ЛитМир - Электронная Библиотека

Ящики оказались пустыми.

Джил ненавидела себя за эти мысли, стыдилась себя, но как было бы хорошо хоть на одну ночь оказаться в объятиях сильных мужских рук. Кого она дурачит? Она никогда ни с кем не оставалась всего на одну ночь. Хэл был ее вторым мужчиной. Первым ее другом был танцовщик, они прожили вместе почти четыре года и были тогда еще совсем детьми.

Она чувствовала себя более чем обескураженной.

— Алекс! — Джил встала с пола, когда он повернулся. — Может, на сегодня хватит?

Его взгляд медленно скользил по ее лицу.

— Ладно. Пойдем выпьем? Судя по вашему виду, вам не помешает.

Джил стиснула зубы.

— Не думаю.

Она поступит разумно, не совершит необдуманного поступка. Ни этим вечером, ни завтра, ни вообще когда-нибудь.

— Что здесь происходит?

Вздрогнув, Джил повернулась на незнакомый голос с английским акцентом. Мать Хэла, Маргарет Шелдон, графиня Коллинзуорт, широко раскрыв глаза, стояла на пороге в красном кашемировом халате. У Джил екнуло в груди. Вечер неожиданно изменился, и совсем не в лучшую сторону.

Глава 10

Джил стояла не шевелясь.

Алекс подошел к тетке.

— Тетя Маргарет, мы не хотели вас напугать.

Маргарет явно готовилась ко сну. Она перевела взгляд с Алекса на Джил.

— Я не понимаю. — Выдавила улыбку. — Простите меня. Я ужасно груба. Вы — Джиллиан Галлахер.

Джил шагнула вперед, чувствуя себя чрезвычайно неловко и понимая, что она — последний человек, кого хотела бы видеть Маргарет.

— Да. Мы не хотели мешать вам, леди Шелдон. Простите, если мы напугали вас.

— Вообще-то вы должны обращаться к моей тете «леди Коллинзуорт», — тихо подсказал Алекс. — Шелдон это фамилия, а титул — Коллинзуорт.

Джил кивнула и еще больше залилась краской.

— Вы не помешали. Я просто удивилась, когда услышала шум в этой комнате. — Маргарет умолкла и обвела взглядом комнату сына, словно ожидая, что он сейчас выйдет из какого-нибудь угла.

— Мы надеялись найти очень важные письма, — смущенно объяснила Джил. — Хэл куда-то спрятал их перед смертью. Мне так жаль. — Ей хотелось рассказать про письма, сказать, что она любила Хэла и не хотела его убить. Ей хотелось вымолить у этой женщины прощение.

— Письма? — Маргарет была бледна, голубые глаза увлажнились. Она повернулась к племяннику. — Я с удовольствием выслушаю объяснения в другой раз, Алекс. Я очень устала.

— Хорошо, мэм, — сказал он.

— Мне кажется, что вам с мисс Галлахер не стоит рыться в вещах Хэла, когда его… — Она замолчала, по ее щекам полились слезы. — Когда его здесь нет, — слабо прошептала она.

Джил хотелось броситься к этой женщине, утешить ее. Но она не двинулась. У нее на глазах тоже выступили слезы.

Алекс шагнул к Маргарет и поддержал ее.

— Позвольте мне проводить вас в вашу комнату. Я все объясню завтра. Где дядя Уильям? — мягко спросил он.

— В библиотеке. Пытается читать, — ответила она, когда Алекс повел ее к двери.

Глянув через плечо, он сказал Джил:

— Встретимся внизу.

Этим вечером поиски точно закончились.

— Я сначала приберу здесь. — Джил чувствовала, что самым чудовищным образом вторглась в горе Маргарет. — Еще раз прошу меня простить, леди Коллинзуорт.

Маргарет повернулась и кивнула Джил, попытавшись даже улыбнуться, но улыбка вышла дрожащая и вымученная. Они ушли. Джил быстро начала убирать вещи Хэла. Нужно держаться подальше от этого дома и от семьи Хэла. Возможно, Алекс — исключение, но, учитывая ее внезапный интерес к нему, может быть, и нет.

Через несколько минут Джил уже спешила вниз с мыслью, как раздобыть такси и вернуться в свой уютный домик. Она выпьет и свернется клубочком вместе с кошками. И постарается забыть об этом вечере.

В холле она остановилась, увидев в гостиной Томаса. Наливая себе выпить, он стоял спиной к Джил, но, должно быть, почувствовал ее присутствие и обернулся. Его янтарные глаза расширились.

Она облизнула пересохшие губы, но не смогла издать ни звука.

Томас пошел к ней со скотчем в руках.

— Здравствуйте, Джил.

Она проглотила комок в горле.

— Здравствуйте, Томас. Как ваши дела?

Он улыбнулся:

— Отлично. А что вы тут делаете?

— Меня привез сюда Алекс. Мы ищем письма, которые Кейт написала вашей бабушке Энн, перед тем как исчезнуть.

Молчание.

— Понятно. Все еще гоняетесь за призраками?

— Да.

— Заходите. — Он жестом пригласил ее в гостиную. — Выпьете что-нибудь?

Джил удивилась.

— Может, я подожду Алекса в холле?

— Я не кусаюсь. — Томас снова чуть улыбнулся ей.

— Хорошо, — уступила Джил.

— Что вам налить? Скотч? Джин? Водка?

— Вина, наверное.

— Красного или белого?

— Какое есть.

— И то, и другое.

— Белого.

Томас подошел к одному из шкафчиков и открыл дверцу. Там оказался встроенный холодильник. Достав оттуда бутылку белого вина, он открыл ее и наполнил бокал для Джил. Девушка сделала глоток. Вино было холодным и потрясающе вкусным.

Сделав еще глоток, Джил посмотрела в сторону холла и чуть не выронила бокал — в гостиную входила Лорен. Да уж, день не задался, так не задался.

Если Лорен и удивилась, то виду не подала. Она улыбнулась и пожала Джил руку.

— Алекс сказал, что вы вернулись в Лондон. Устроились?

— Да, спасибо.

Джил заметила, что даже в джинсах Лорен смотрелась богатой и элегантной. Но выглядела хуже Томаса, под глазами залегли круги, за время, прошедшее с их последней встречи, она похудела.

— Где вы остановились? — спросила Лорен, словно они были подругами.

Джил сказала, и они немного поговорили о Кенсингтоне и о том, как Джил повезло, что она так быстро нашла славную квартирку.

Внезапно вмешался Томас.

— Я стал сентиментальным. Я так понял, что вы не нашли то, что искали? — обратился он к Джил.

Она вздрогнула, вспомнив о письмах. Что ж, их существование больше не было тайной.

— Нет, не нашли.

— О каких письмах вы говорите? — спросила Лорен.

— Джил все еще интересуется той женщиной — Кейт Галлахер. По всей видимости, Кейт написала нашей бабушке несколько писем.

Лорен посмотрела на Джил.

— Но почему?

— Я думаю, Кейт может быть моей прабабкой, — не сразу ответила Джил.

— Я помню, вы уже говорили об этом. По-моему, это довольно спорный и сложный вопрос, Джил.

— Знаю. — Она посмотрела на дверь. Где же Алекс?

— Еще вина? — спросила Лорен.

Джил покачала головой:

— Нет, спасибо. Как только Алекс придет, он отвезет меня домой.

— Вы приехали с Алексом? — удивилась Лорен.

— Да. Какой у него автомобиль! — с восхищением сказала она, надеясь увести разговор от Кейт Галлахер.

— У него очень красивая машина, — согласилась Лорен. — Но он мог с таким же успехом наклеить себе на лоб декларацию о доходах. И вот теперь все достойные и не очень достойные женщины в городе гоняются за ним, как только видят его в этом автомобиле.

Джил поняла, куда клонит Лорен.

— Я не гоняюсь за Алексом Престоном, — спокойно отозвалась она.

Лорен промолчала.

— Как у меня горят уши, — сказал, входя в комнату, Алекс.

Налив себе водки, он спросил:

— Никто из вас не брал из комнаты Хэла фотографию Энн и Кейт?

Томас, казалось, вздрогнул.

— Какую фотографию?

Внимательно посмотрев на кузена, Алекс повторил вопрос.

— Зачем мне эта фотография? Простите за грубость, но у меня нет времени гоняться за призраками. Я интересуюсь настоящим и будущим, а не прошлым.

— Я никогда даже не видела этой фотографии, — сказала Лорен. — Да какая разница, что с ней случилось? Может, ее убрала мама.

Джил облизнула губы.

— Эта фотография ценна для меня как семейная.

— Только если Кейт ваша родственница, — с нажимом проговорил Томас.

— Между прочим, Кейт забеременела, когда гостила в доме Энн, — сообщил Алекс.

34
{"b":"8079","o":1}