ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Линдлей встал и поспешил отодвинуть стул поднявшейся Джейн. Джейн кокетливо поблагодарила его. Граф фыркнул и, широко шагая, вышел из столовой. Джейн коснулась кончиками пальцев рукава Линдлея.

– Чудесный вечер сегодня, – задумчиво произнесла она. – Просто преступление – сидеть в прокуренных комнатах и пить. Не хотите ли прогуляться со мной, в лунном свете?

Линдлей усмехнулся и взглянул через плечо, но граф уже ушел.

– Вы или чрезвычайно умны, – тихо сказал Линдлей, – или чрезвычайно наивны.

Джейн уставилась на него невиннейшими глазами.

– Боюсь, я не совсем понимаю, о чем вы говорите. Он расхохотался:

– Если это игра – я в нее играю. А если нет – я буду просто наслаждаться от всей души.

Он предложил Джейн руку, и девушка приняла ее улыбаясь. Они вышли из столовой и подошли к двери библиотеки. При виде их глаза графа сначала расширились, потом потемнели.

– Я выведу Джейн подышать свежим воздухом, старина, – сказал Линдлей. – Оставь для меня сигару.

Когда они дошли до старого клена, Джейн выпустила руку Линдлея. Она посмотрела на звездное небо, гадая, направится ли граф следом за ними. Ну даже если и нет, то все равно еще ничего не потеряно. Ей, кстати, нравился Линдлей. Ее забавляла мысль, что она так быстро пленила его. Линдлей был интересным мужчиной. А что, если он попытается поцеловать ее?

Сердце Джейн забилось быстрее. Что ей делать, если он ее поцелует?

Ее никогда в жизни еще не целовали по-настоящему. И Джейн было и интересно и страшновато.

– Вы необычайно прекрасны, Джейн, – тихо сказал Линдлей, глядя на девушку.

– А вы чрезвычайно интересны, – искренне ответила она. – И очень милы.

– Спасибо. – Линдлей, подняв голову, посмотрел на луну. – Не обращайтесь с ним слишком уж резко.

– Я этого и не делаю.

– Ему пришлось многое пережить.

– Я знаю.

– Да, я догадался.

– А он… – Джейн умолкла на полуслове.

– Нет! – Линдлей произнес это слово уверенно и громко. – Нет, черт побери, он ее не убивал, и все сплетни о нем – ложь!

Джейн мгновенно повернулась к нему лицом:

– Да я не об этом спрашивала! Я хотела знать… любил ли он ее? Патрицию?

Линдлей заметно расслабился.

– Думаю, об этом вам лучше спросить у него.

Джейн шагнула вперед и прислонилась к дереву, у которого стоял Линдлей. Она внимательно посмотрела на спутника, а он так же внимательно смотрел на нее. Потом Джейн улыбнулась и вздохнула.

– Я никогда не верила сплетням… ну, с того момента, как увидела его впервые.

Линдлей мягко рассмеялся:

– Большинство людей начинает верить сплетням, как только его увидит.

Джейн усмехнулась с заговорщическим видом. Но на лице Линдлея улыбка погасла. Да и Джейн перестала улыбаться. Вокруг них царила полная тишина. Сердце девушки внезапно вздрогнуло от взгляда Линдлея. Джейн поняла, что ему очень хочется поцеловать ее, что она ему нравится. Страх и волнение смешались в ее душе. Впрочем, чего ей хотелось больше всего – так это того, чтобы на месте Линдлея в лунном свете очутился граф Драгморский.

– Джейн… – тихо произнес Линдлей. И замолчал.

– Да? – чуть дрогнувшим голосом отликнулась она. Линдлей попытался улыбнуться, но у него это не получилось.

– Мне бы хотелось, чтобы вы не были подопечной Шелтона.

– Почему?

Он глядел на нее не отрываясь.

– Потому что вы прекрасны, и…

– И?.. – Она смотрела на него сияющими глазами. Он издал короткий смешок.

– Я просто свихнулся, – сказал он. – Давайте вернемся в дом.

– Подождите. – Не думая о том, что делает, Джейн положила руку на грудь Линдлея. Линдлей напрягся и замер. Джейн постояла так секунду-другую, потом вдруг спросила, неловко и с надеждой: – Вы и вправду находите меня прекрасной?

– Да.

Их взгляды встретились. Джейн улыбнулась.

– А вы хотите поцеловать меня? – Вопрос был задан из чистого любопытства.

Линдлей глубоко вздохнул, потом взял руку Джейн и отвел ее от своей груди, но не выпустил.

– Вы что, хотите, чтобы Шелтон меня убил?

– Меня никогда еще не целовали, – просто сказала Джейн. – Ни один мужчина!

Линдлей вытаращил глаза.

Джейн этого просто не заметила; она чуть придвинулась к нему и подняла голову.

Линдлей застонал. Сжав пальцы девушки, он наклонился и осторожно и коротко поцеловал Джейн в полураскрытые губы. Но поцелуй закончился, не успев начаться. И Джейн была разочарована.

– Этого вполне достаточно, Джейн! – в то же мгновение послышался за ее спиной хриплый голос графа.

Глава 18

Это не то, о чем ты подумал, – сказал Линдлей.

В лунном свете Джейн достаточно ясно видела графа – достаточно ясно для того, чтобы понять: он взбешен. И она инстинктивно отступила назад, испугавшись вдруг того, что сделала.

– Если бы ты не был моим другом, – процедил граф сквозь стиснутые зубы, – я бы тебя просто убил.

– Ник…

– Заткнись! – загрохотал граф. – Тебе нечего больше делать в Драгморе! Складывай вещи и убирайся!

Последовало долгое молчание.

Джейн показалось, что земля пошатнулась у нее под ногами, что мир рушится вокруг нее. Ведь Линдлей был единственным другом графа! Она не должна позволить, чтобы они вот так расстались! Боже, как же она виновата!

– Но он ни в чем не виноват, – задыхаясь, проговорила она. – Это я…

Граф резко обернулся к ней.

– И вы тоже заткнитесь! – Он снова посмотрел на Линдлея: – Поторапливайся!

– Когда ты немного успокоишься, – сказал Линдлей, – мы сможем поговорить об этом…

И тут граф ударил его. Это был удар, нанесенный со скоростью молнии и силой локомотива. Голова Линдлея резко дернулась назад и ударилась о ствол клена. Джейн закричала. Линдлей, пошатываясь, выпрямился и приложил руку к носу. Граф стоял, расставив ноги, сжав кулаки; лицо его потемнело.

Линдлей оттолкнулся от дерева и, посмотрев на Ника, ушел.

– Ох, Боже!

При звуке голоса Джейн Ник дернулся и повернулся к ней.

– Вы просто маленькая кокетка! – прорычал он, чувствуя боль в душе – такую острую боль. Его руки сами собой схватили девушку за плечи и притянули Джейн близко, очень близко. Граф приподнял ее над землей и приблизил лицо Джейн к своему. Джейн не издала ни звука, но смертельно побледнела.

А ему хотелось причинить ей такую же боль, какую она причинила ему. Он был не в состоянии думать, его обуревали чувства.

– Вы маленькая кокетка! – повторил он, встряхивая девушку. – Я-то думал, вы отличаетесь от других женщин, но вы точно такая же, как и все! Вы такая же, как и все, верно?

– Нет! – выдохнула Джейн. Их лица были так близко друг к другу. Она видела глаза Ника, и эти глаза пугали ее.

– Мужской поцелуй? – выкрикнул он. – Так вы хотите узнать, что такое мужской поцелуй?

Джейн яростно замотала головой.

Граф еще раз встряхнул ее, а потом вдруг одной рукой крепко прижал девушку к своей груди, а другой схватил пышные светлые волосы и откинул назад голову Джейн. Она пискнула. Но он уже склонился над ней и впился в ее губы, жестоко и сильно.

Граф вел себя как дикарь, он и не думал ждать согласия Джейн. Он заставил ее приоткрыть губы, он проник языком вглубь… он терзал ее снова и снова.

Но постепенно до него начало кое-что доходить.

Джейн была мягкой и теплой и куда более соблазнительной, чем все женщины, которых он знал. И каждый дюйм ее тела трепетал, прижимаясь к Нику. И поцелуй, продолжаясь, как-то сам собой изменился, стал нежным… а Джейн страстно отвечала графу. Вообще-то, она уже сама целовала его. И… и она крепко обнимала Ника, ее пальцы жадно гладили его волосы, и она вовсе не стремилась избежать прикосновения его бедер.

Рука Ника выпустила волосы девушки и скользнула по спине Джейн, по ее талии, бедрам… по аппетитному изгибу ягодиц…

– Джейн… – прошептал он с болью в голосе и прижал ее к себе еще крепче. Она тихонько застонала в ответ и вдруг приникла лицом к изгибу его шеи, в то же время приподняв колено, словно вознамерившись взобраться на Ника, как на дерево, раскрываясь навстречу ему.

24
{"b":"8080","o":1}