ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Он пристально посмотрел на нее.

— Значит, вы и есть мисс Браун? Кэролайн бросила взгляд на Мари-Элен.

— Да, я Кэролайн Браун. И я прошу вас о помощи. Верхом вам удастся осмотреть большую территорию, чем мне, пешей. К сожалению, я не умею ездить верхом.

Воронский кивнул.

— Мари-Элен, позаботьтесь о том, чтобы все были готовы к отъезду.

— Все уже готовы, — язвительно заметила Кэролайн. — Во всяком случае, те, кто еще остался. Мы готовы уже двое суток.

— Поражен вашей предусмотрительностью, мисс, — чуть улыбнулся Воронский и, отвязав коня, вскочил в седло.

— Куда вы? — вскрикнула Мари-Элен.

— Я еду разыскивать Катю. А что вы подумали? Мари-Элен расплакалась, и, как показалось Кэролайн, вполне искренно.

— Как она могла убежать в такое время? Когда вернется, я ее накажу. Клянусь! Наполеон близко. Вы сами так сказали. А наша армия снова отступает. Трусы! Какие они все трусы! — всхлипывала Мари-Элен.

Воронский взглянул на Кэролайн.

— Давайте встречаться здесь каждые два часа. Полагаю, Катя прячется где-то неподалеку. Если найдете ее, уезжайте, я вас догоню.

Кэролайн кивнула.

— Мне тоже кажется, что девочка поблизости. Не лучше ли нам отправить сейчас всех людей в Тверь? Мы присоединимся к ним, как только отыщем Катю. — Отличная мысль, — согласился Воронский.

— Я еду с людьми, — вдруг заявила княгиня. — Какой мне смысл оставаться здесь? А вы найдете Катю и приедете в Тверь.

Кэролайн, утратив дар речи, взглянула на любовника Мари-Элен.

— Неужели вы бросите дочь, Мари? — тихо спросил он. Княгиня насторожилась.

— Я не бросаю ее. Ведь вы найдете ее. Мисс Браун сама утверждала, что нам не следует оставаться здесь. Зовите слуг! Мы сию же минуту отправляемся в Тверь!

Слуги разместились на подводах, а Воронский помог Мари-Элен сесть в экипаж. Хотя он и предал Николаса, Кэролайн прониклась к нему симпатией: князь все понимал, но не мог совладать со своими чувствами.

Не сказав больше ни слова, Воронский выехал со двора.

— Увидимся в Твери! — крикнула ему вслед Мари-Элен.

Он промолчал и не оглянулся.

Княгиня велела кучеру трогать, и карета покатила по улице. Следом за ней двинулся небольшой обоз.

Кэролайн вдруг осознала, что они не только одни в городе, но еще и без оружия.

— Ну, начнем? — обратилась она к Тэйчили.

Та кивнула, и две женщины отправились на поиски Кати.

Глава 31

Когда Николас галопом въехал во двор своего московского дома, светила полная луна. В доме было темно и тихо, как и во всем покинутом жителями городе. Соскочив с коня, он быстро поднялся по ступеням. Дверь была распахнута. Нигде ни звука, ни шороха. Сердце у него тревожно забилось.

— Кэролайн! Катя! — крикнул князь. Никто не отозвался. «Слава Богу, — подумал с облегчением Николас, — значит, они уехали из Москвы». Он повернул назад.

И вдруг в дверях появился какой-то человек. Князь насторожился и направил на него дуло пистолета.

— Кто здесь?

— Ники! — услышал он до боли знакомый голос.

Князь вздрогнул и опустил пистолет. Сердце защемило от боли. Он вошел и оказался лицом к лицу с кузеном, самым близким другом с детства, предавшим его.

— Рад видеть тебя. — Воронский держался напряженно.

— Не могу сказать того же, — криво усмехнулся Николас. Узнав о связи жены с кузеном, он сначала думал вызвать его на дуэль, но потом решил, что никому не стоит умирать из-за Мари-Элен. Однако его гордость и мужское достоинство были задеты. Николас не простил предательства. Опасаясь совершить опрометчивый поступок, если останется с глазу на глаз с кузеном, Николас направился к своему коню.

— Подожди, Ники.

— Не шути с огнем, кузен. Я не в настроении выслушивать твои признания и оправдания. Французы рядом, мне необходимо вернуться в полк.

— Подожди, Ники, — повторил Воронский. — Пропала Катя.

Николас не верил своим ушам.

— Она убежала из дома сегодня утром. Твоя жена и слуги уехали в Тверь вечером. Я объехал всю округу в поисках Кати, но безуспешно. Мисс Браун и Тэйчили сбились с ног, разыскивая ее повсюду.

Николас в ужасе глядел на него. Его дочь пропала? Его малышка, такая беззащитная!

— О Господи! — пробормотал он.

В конце бульвара показался отряд всадников. Французские солдаты! Кэролайн и Тэйчили прижались к стене какого-то каменного дома, надеясь, что их не заметят в ночной тьме. Женщины тяжело дышали. Солдаты могли обнаружить их в любой момент.

Шумно переговариваясь, французы проехали мимо. Как только они скрылись, дрожащая Кэролайн опустилась на землю. От страха, отчаяния и ощущения беспомощности ей хотелось плакать.

— Они уже в городе, а у нас нет даже оружия, — пробормотала девушка.

Тэйчили опустилась на землю рядом с ней и приподняла юбки. Выше колена за подвязку был засунут маленький пистолет.

— Он заряжен? — спросила Кэролайн, уже ничему не удивляясь.

Тэйчили кивнула и опустила юбки.

— Что будем делать?

— Продолжим поиски, что же еще? Если Катя не заблудилась, то, возможно, вернулась и прячется где-то в доме.

— Мы обыскали все закоулки, — мрачно заметила Тэйчили. — Но если она не захочет, чтобы ее нашли, нам ее никогда не найти.

— А вдруг с девочкой что-то случилось? Хорошо еще, если ее прихватили с собой русские беженцы и увезли из Москвы. А что, если она попала в руки французов? Надеюсь, французы не обидят маленькую девочку.

Тэйчили мрачно взглянула на спутницу.

— Она очень красивая маленькая девочка.

У Кэролайн мороз пробежал по коже. В этот момент послышались пьяные русские голоса. Девушка в страхе прижалась к Тэйчили. Мимо прошли несколько мужиков с горящими факелами, и Кэролайн увидела, что они поджигают один за другим дома на противоположной стороне улицы. Услышав конский топот, мужики пустились наутек. В конце улицы появились французские всадники и бросились в погоню за мужиками, поджигавшими родной город.

Кэролайн вскочила.

— Черт бы их всех побрал — и французов и русских! Тэйчили схватила ее за руку и заставила сесть.

— Наверное, уже полночь. Может, князь Воронский уже нашел девочку?

Кэролайн кивнула. Женщины побежали по улице мимо пылающих домов. Впереди замаячил особняк — темный, тихий, безлюдный. Во дворе стояла подвода с выпряженной лошадью. Оглобли лежали на земле. Кэролайн вдруг потянула Тэйчили назад и прошептала:

— Там кто-то есть. Смотрите, дверь распахнута. Женщины обменялись испуганными взглядами.

— Князь Воронский! — тихо окликнула Кэролайн.

— Ваше сиятельство! — негромко позвала Тэйчили.

Никто не ответил.

Внезапно услышав какой-то странный звук, женщины оглянулись и увидели, что соседний дом охватило пламя. Уже занялась крыша, горели наличники на окнах и деревянная резьба, украшавшая фасад. Откуда-то доносились голоса поджигателей.

— Скорее!

Кэролайн и Тэйчили вбежали в дом и заперли двери.

— А если они подожгут и наш дом? — мрачно спросила Тэйчили.

— Мы успеем выскочить в окно.

Тут они услышали наверху какой-то, звук и замерли на месте. Кэролайн приложила палец к губам. Тэйчили достала пистолет.

Скрипнула ступенька. Потом другая. Тэйчили взвела курок.

— Здесь есть кто-нибудь? — прозвучал голос Кати, Кэролайн вскочила и бросилась к девочке, спускавшейся по лестнице.

— Это я, Кэролайн! — закричала она, заключая Катю в объятия.

Девочка прижалась к ней.

Подошла Тэйчили и тоже обняла Катю.

— Мы искали тебя повсюду. Где ты была?

— Я спала в своей комнате. Пришла домой, а здесь никого нет. Вот и подумала, что никогда больше никого из вас не увижу! — Катя всхлипнула.

Кэролайн представила себе, как девочке было страшно вернуться в опустевший дом.

— Все в порядке. Ты уже не одна. Мы поедем в Тверь к твоей маме. Успокойся, дорогая, — бормотала Кэролайн, прижимая к себе девочку. Слезы градом катились из ее глаз. Она заметила, что Тэйчили тоже плачет.

72
{"b":"8081","o":1}