ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Ты знаешь, что это невозможно.

— Знаю.

— Но в душе я давно считаю тебя своей женой.

— К Алис я никогда так не относился. Если я полюблю кого-то — то навсегда, и поэтому клянусь тебе, как своей жене, что буду заботиться о тебе, хранить тебе верность и… — Он вдруг споткнулся на полуслове.

Кейдре ласково подбодрила его:

— Ну что же, заканчивай! Или такой храбрец испугался сказать всего три слова?

— …Я всегда буду тебя любить! — произнес он со счастливой улыбкой. — Надеюсь, Господь нас простит и будет считать мужем и женой!

— Совершенно с тобой согласна! — прошептала Кейдре, усаживаясь к нему на колени.

Эпилог

24 декабря 1072 года Алис повесилась в своей келье в монастыре Святого Джона.

24 декабря 1073 года Кейдре стала женой Рольфа де Варенна. Церемония была устроена в Йорке. Ради этого случая Эдвина на несколько дней отпустили из тюрьмы. Вместе с новобрачными в Йорк приехали трое их детей — два мальчика и новорожденная девочка. В качестве почетный гостей присутствовали король Вильгельм, Роджер Шрусбери, епископ Одо и многие другие вельможи. Глядя на сияющую красотой счастливую невесту и ее статного жениха, трудно было не согласиться, что мир не видывал более чудесной пары. В честь свадьбы король даровал Кейдре полное помилование и согласился стать крестным отцом маленькой девочки. Почти все дамы плакали от умиления, и даже кое-кто из мужчин не удержался от слез.

Однако на этом королевские милости не кончились — Эдвину сообщили, что отныне он будет находиться под опекой Рольфа де Варенна. Кроме того, Вильгельм дал согласие на брак между Эдвином и своей овдовевшей дочерью, прекрасной Изольдой. Весной они сыграли свадьбу, и Эдвин открыто признал себя отцом двухгодовалой дочки своей невесты. При дворе давно ходили слухи о том, что в 1070 году, когда Эдвин еще находился за решеткой, Изольда неоднократно навещала его в Вестминстерском аббатстве.

От автора

Рольф де Варенн и Кейдре — вымышленные персонажи.

Эдвин и Моркар были могущественными саксонскими лордами до того, как началось вторжение Вильгельма Завоевателя и в октябре 1066 года состоялась битва при Гастингсе. Их отцом был эрл Эльфгар — благородный и достойный человек. Младший сын — Моркар — славился своей привлекательной внешностью и непоседливым характером, У них действительно была сестра, но ее выдали замуж за валлийского лорда.

Весь 1066 год Эдвину и Моркару пришлось отбивать набеги норвежцев, и они не смогли выставить свои войска в битве при Гастингсе — что сыграло на руку Вильгельму. После победы норманнов и Эдвин, и Моркар принесли Вильгельму вассальную клятву. За это Вильгельм обещал Эдвину руку своей дочери (я позволила себе назвать ее Изольдой) и сделал его эрлом Мерсии. Это не могло не вызвать возмущение среди тех, кто пришел следом за Вильгельмом из Нормандии в поисках богатства и свободных земель (среди них вполне мог оказаться и такой военачальник, как Рольф де Варенн). Вильгельму пришлось пойти на попятный: Эдвин и Моркар, отправившиеся было за ним в Нормандию, вернулись домой, считая себя смертельно оскорбленными.

В 1068 году, когда силы Вильгельма были отвлечены на борьбу с датчанами, братья подняли мятеж на севере. Вильгельм обезопасил себя на юге, раздав стратегически важные крепости под опеку своим надежным вассалам — как было описано мной в романе. Свою армию он бросил на север, чтобы подавить мятеж. Эдвину и Моркару удалось получить помилование, но теперь и в Йорке, и в других крепостях король посадил наместниками своих вассалов и расставил свои гарнизоны.

Затем братья подняли второе восстание, в 1069 году. Они убили эрла Дарема, осадили Йорк и взяли его штурмом, сровняв с землей. Судя по всему, в то же время датчане высадили свой десант в Норидже. До сих пор никто не знает точно, было ли это простым совпадением. Вильгельму удалось скинуть датчан обратно в море, после чего он захватил Йорк и обратил мятежников в бегство. Король не спешил покидать Йорк и лично проследил за тем, как будет воздвигнут новый замок. В то же время он провозгласил политику железного кулака, беспощадно громил остатки мятежных кланов. Он поклялся, что не пощадит ни одной деревни, давшей приют мятежникам, даже если ради этого придется выжечь дотла весь север страны. Историки называют это «укрощением севера», но я считаю этот термин слишком мягким для столь беспощадной агрессии. Тогда-то и начинается история Рольфа и Кейдре.

Рольф — собирательный образ военачальника при дворе короля Вильгельма, которому Завоеватель доверил проведение в жизнь своей политики железного кулака, незамедлительно принесшей свои плоды. Когда в 1070 году Эдвин, Моркар и Хереуард снова попытались поднять мятеж, он был подавлен в самом начале из-за предательства. Моркар погиб, Эдвин угодил за решетку. Участь Хереуарда осталась неизвестной.

Чтобы не нарушать хронологии романа, я взяла на себя смелость передвинуть срок начала мятежа на 30 сентября 1069 года. Кроме того, я закончила приключения Эдвина счастливой развязкой, соединив его судьбу с судьбой его возлюбленной. То, как он на самом деле кончил свои дни, не отражено ни в одной из хроник.

67
{"b":"8082","o":1}