ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Вот это я и намерен сегодня с вашей помощью выяснить, профессор, – вмешался Гилкренски. – Полагаю, именно здесь, в центре пирамиды, фокусируется загадочная энергия. Я уже распорядился доставить к гробнице ультразвуковые зонды. В восемь утра за нами прилетит вертолет.

ГЛАВА 23. БОЙ НА КРЫШЕ

– Она со мной, – бросил Лерой Мэннинг двум охранникам, стоявшим у входа в ангар. – Мне нужно сделать контрольный полет и забрать из отеля босса.

Оба мужчины окинули стройную фигурку Фариды долгим, как бы ощупывающим взглядом. Один из них обратился к ней по-арабски, она ответила что-то резкое, и охранник, смутившись, махнул рукой.

– Ненавижу подобных типов! – процедила Фарида на ходу. – В женщине без паранджи они видят только проститутку.

Пока такси неслось к аэропорту, Фарида заметно нервничала и походила на натянутую до предела, готовую вот-вот лопнуть гитарную струну. В машине не было произнесено ни слова – Лерой знал, что каирские таксисты говорят на многих языках.

Подбежавший к ним в ангаре Ахмед ошеломленно замер – он никак не ожидал увидеть рядом с Мэннингом спутницу.

– Все в порядке, – сказал ему Лерой. – Доставлю даму в отель. Она спустится по лестнице еще до того, как на крыше появятся телохранители.

Мэннинг обошел вертолет, потрогал лопасть винта и распахнул перед Фаридой дверцу пассажирского салона.

К воротам военной базы, расположенной в противоположном конце летного поля, подкатил джип. Четверо мужчин в форме офицеров египетских ВВС предъявили часовому документы.

– Аэрофотосъемка. Нас прислали из Александрии, – пояснил сидевший за рулем.

Часовой скользнул взглядом по рядам орденских планок, просмотрел бумаги. Воздушная разведка? Похоже на то.

– Вам известно, куда ехать?

– Да. Спасибо, капрал, – поблагодарил Заки эль-Шаруд, и Гамал направил джип в сторону ангаров.

Скрывшись за ними, джип свернул к вертолетной площадке, на которой стояли две машины, совершавшие, по словам полковника Селима, регулярные облеты города.

Гамал надавил педаль тормоза. Четверо офицеров направились к пристройке, где между вылетами коротали время экипажи вертолетов. У каждого из вновь прибывших на левой руке висел летный комбинезон. Заки эль-Шаруд рванул на себя дверь и вошел. За ним последовали трое других.

Негромких хлопков выстрелов никто не услышал.

Предполетная проверка была закончена. Турбина, по словам Ахмеда, работала как часы. Когда лопасти винта пришли в движение, двое охранников подняли руки, чтобы придержать грозившие слететь береты.

– Управлять вертолетом – вопрос координации! – прокричал Мэннинг в микрофон. – Главное – научиться с помощью педалей держать под контролем хвостовой винт, задавать штурвалом угол наклона ротора, а этой штукой, похожей на ручной тормоз автомобиля, варьировать положение лопастей. Проблема в том, что делать все это необходимо одновременно!

– Как сложно! – поразилась Фарида.

– Сначала мне придется сделать несколько кругов над аэропортом, убедиться в нормальной работе двигателя. Потом мы полетим в город. В отеле я высажу тебя и возьму на борт босса вместе с его командой – они хотят добраться до пирамид. Если после обеда не получу новых заданий, то вернусь в аэропорт, и уж по дороге туда ты сможешь сесть на мое место, попробовать.

– С удовольствием!

– Отлично. Ну, тронулись! – Лерой потянул на себя дроссельную заслонку, поднимая «белл» в воздух.

На противоположном конце летного поля, набирая скорость, вращались лопасти двух вертолетов «хьюз».

– Так, все в полном порядке, – сказал Мэннинг, взяв минут через пять курс на город. – Пора в отель, скоро восемь.

На подлете к району Эль-Шарбийя Лерой заметил справа какую-то тень. Повернув голову, он увидел вертолет службы национальной безопасности. Стычки с этой службой у Мэннинга уже бывали – по поводу нарушения воздушного пространства над президентским дворцом.

– Подонки!

По левую руку снизу появилась вторая машина. Дверцы обоих вертолетов были сдвинуты назад, открывая взору фигуры сидевших внутри военных. Каски на головах делали их похожими на насекомых. Мэннинг протянул руку к рации, выбрал нужный канал.

– Служба безопасности! Служба безопасности! Это Гольф-Ромео-Чарли. Что за проблема, парни? Прием.

Ответ он получил сразу же:

– Гольф-Ромео-Чарли! Говорит первый. Никаких проблем. Мы хотели убедиться, что после вчерашнего падения у вас все в порядке. Проводим вас до отеля. Прием.

– Буду благодарен, ребята! Конец связи.

Приближалась вышка каирской телебашни. Лерой заложил неглубокий вираж, чтобы зайти на вертолетную площадку отеля с юга, откуда дул ветер. Машины службы безопасности летели следом. Вот и «Олимпиад-Нил».

«Дьявол! – пронеслось в голове Мэннинга, заметившего на крыше отеля фигуры. – Они же обнаружат Фариду! Кроуи дерьмом изойдет от ярости!»

Обернувшись к пассажирке, он состроил недовольную мину. Фарида уже расстегнула ремень кресла и копалась в сумочке.

– Извини, дорогая. Похоже, нас ждут неприят… – Лерой не договорил.

В левой руке Фариды тускло сверкнула серая сталь гранаты.

– Я не могу в это поверить! – воскликнул профессор эль-Файки. – Если выводы вашего компьютера не содержит ошибки, то мы стоим на пороге величайшего открытия! Величайшего со времен находки гробницы Тутанхамона! Я должен срочно связаться с музеем!

– Может, лучше дождаться подтверждения гипотезы? – буркнул Билл Маккарти.

– Мой анализ точен на девяносто девять и восемь десятых процента, – подсчитала Мария. – В геометрическом центре пирамиды Хеопса расположено помещение, о котором прежде не было известно. Детальное обследование гробницы подтвердит это заключение.

– Было бы неплохо, если бы здесь присутствовал кто-нибудь из моих коллег, – сказал эль-Файки. – У вас есть телефон?

– Прошу за мной, профессор, – обратился к нему майор Кроуи и направился в соседнюю комнату.

– Отлично, Тео, – глядя им вслед, вздохнул Билл Маккарти. – Ты победил. С пирамидой я был не прав. Сверхъестественной чуши здесь оказалось больше, чем можно было предположить.

– Но это не чушь, Билл! Это совершенно новое направление в физике. Мы о нем ничего не знаем. Много лет назад Мария пыталась втолковать мне что-то такое…

Маккарти перевел взгляд на экран компьютера.

– Да. Она была настоящей леди. Я с удовольствием вспоминаю наши разговоры, когда вы приезжали во Флориду. Помнишь? После гибели дочери и внуков. Мария умела быть доброй к людям.

Гилкренски осторожно опустил крышку «Минервы».

– Мне ее так не хватает, – признался он.

– Но жизнь продолжается, Тео. Свою я перестроил заново. То же сделаешь и ты… со временем.

– Не думаю, чтобы мне…

В комнату вошел профессор эль-Файки:

– Я совсем забыл, сейчас еще слишком рано. В музее никого нет.

– Нам пора двигаться. Вертолет должен быть здесь ровно в восемь, – напомнил Кроуи.

Они вышли в коридор. Поднявшись по ступеням, Том Харгривс толкнул дверь на крышу.

Тео повернул голову в сторону пирамид. С противоположного берега Нила к отелю приближались три вертолета.

– Сядешь на самом крае крыши! – приказала Фарида. – Оставишь место еще для одной машины!

Мэннинг так и не пришел в себя. Страх парализовал его руки. «Белл» опасно качнуло.

– Ну же! – выкрикнула Фарида.

Она стала совершенно иной – Лерой не мог представить, что она может быть такой… разве что в…

– А если я откажусь?

– Тогда мне придется разжать пальцы. Граната зажигательная. После того, чем я занималась с тобой этой ночью, не страшно и умереть. Джихад превыше всего! Ты, Лерой Мэннинг, сгоришь. Помнишь, ты рассказывал мне о своих кошмарах? Вниз!

Мэннинг с трудом отвел взгляд от гранаты, посмотрел вниз, на улицу с вечно спешащими пешеходами. Затем снова поднял глаза на Фариду. Выражение лица подтверждало твердость ее намерений.

40
{"b":"8100","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Маги без времени
ГДР. Миролюбивое государство, читающая страна, спортивная нация?
Дерзкие забавы
Управленец
Учим Python, делая крутые игры
Это гиблое место
Покинутый Полис
Когда появляется в жизни мужик
537 дней без страховки. Как я бросил все и уехал колесить по миру