ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Тесса сразу поняла, что это не то, что она ищет. Ограниченная цветовая гамма, низкого качества пергамент и странный угловатый рисунок. Поля оформлены достаточно банально — спирали и перекрещивающиеся линии, но основное поле заполнено произвольно соединенными геометрическими фигурами — квадратными, круглыми, овальными, продолговатыми и вовсе непонятной формы. Все это на светло-коричневом фоне, заполненным тем же коричневым оттенком сепии и другими цветами. Янтарно-желтый, цвет морской волны, желтовато-зеленый, рыжевато-красный — вот, собственно, и все. Краска положена густо и неровно, выпуклости можно нащупать рукой.

— Пять цветов, мисс. — Эмит подошел и стал рядом с Тессой. — Всего пять, и посмотрите, что он ухитрился создать с их помощью. — Помощник писцов говорил почти с благоговением. — Вы держите работу величайшего из мастеров пятисотлетней давности.

Тесса протянула деревянную панель Эмиту, чтобы он мог получше рассмотреть рисунок. Пять цветов. Пять столетий. Кроется ли за этим какой-либо смысл?

— А вот и свет для леди. — Кэмрон ворвался в кухню с двумя оловянными канделябрами в руках. Настроение у него явно изменилось: не то чтобы улучшилось, но почти. Он казался более уверенным в себе.

С изменением освещения по-новому стал выглядеть и узор. Формы геометрических фигур больше бросались в глаза, и стали заметны десятки мелких деталей. Теперь он меньше походил на произведение искусства и больше на архитектурный план. По краю, от одного конца рисунка до другого, тянулась полоса, окрашенная последовательно во все пять цветов. Прямо под ней была еще одна кайма, посветлее, исчерченная едва заметными перекрещивающимися линиями. Дату на обратной стороне картинки Тесса не разобрала — одна из цифр с одинаковым успехом могла быть и девяткой, и нулем.

Кэмрон заглянул Тессе через плечо:

— Надо же, я никогда раньше не рассматривал эту картинку. Для меня она была просто одной из многих, украшавших стены отцовского кабинета.

— Эти линии напоминают какие-то растения, мисс. Может быть, камыши?

Тесса кивнула. У нее вдруг возникли такие же ассоциации, как у Эмита.

Сзади заскрипели доски пола. Не оборачиваясь, не отрываясь от узора, Тесса почувствовала, что Райвис подошел и стал рядом. Его запах напомнил ей ночь на борту «Мустанга», которую они проспали в одной кровати. Тесса притворилась, что потягивается, и будто случайно задела Райвиса рукой. Он сразу же отозвался на ее прикосновение, на мгновение пальцы их сплелись.

— Тебе это ни о чем не говорит? — спросила Тесса у Кэмрона, высвобождая руку. — Не будит никаких воспоминаний? — Она провела рукой по неровной поверхности и остановилась на синем вздутии. Неужели Илфейлен не мог получше развести краски?

Кэмрон неуверенно покачал головой:

— Что-то есть...

Тесса водила указательным пальцем вокруг сгустка синей краски.

— Мисс, — вмешался Эмит, — я понял, это не камыш, это трава-солянка. Мы видели ее заросли по пути сюда.

Кэмрон постучал пальцем по центру узора:

— Этот квадрат с обрезанными углами по форме напоминает мне главную залу замка. Но масштаб не соблюден, и фигуры вокруг не похожи на примыкающие к зале комнаты.

Тесса провела ногтем по вздутию на пергаменте. Кусочек краски откололся и упал на пол. Эмит затаил дыхание. Кэмрон склонился над рисунком. Райвис переминался с ноги на ногу, его лайковая туника негромко поскрипывала.

Под синей краской сверкало золото.

У Тессы холодок пробежал по спине. Кровь бросилась ей в лицо. Сжимавшие деревянную пластинку пальцы дрожали, и узор трясся вместе с ними.

Но Эмит спокойно протянул руку:

— Под рисунком — еще один, мисс. Это указатель.

— Указатель? — Райвис придвинулся поближе, тоже потрогал золотой кружочек.

Тесса судорожно вздохнула. Она начинала задыхаться и не хотела, чтобы Райвис это заметил. Она набрала в легкие побольше воздуха и выпалила:

— Скажите, Кэмрон, это план замка Бэсс?

— Не уверен. Я вроде бы узнал одну или две фигуры, но не более того.

Тесса соскоблила остаток синей краски и внимательно изучала узор. Все молчали. Угасал огонь в очаге. Прошло минуты три, и, не глядя на стоявших рядом мужчин, Тесса обвела глазами кухню.

Детали, напомнила она себе. Детали.

Зафиксировав в памяти каждый уголок кухни, Тесса снова углубилась в узор. Она чувствовала, что щеки ее пылают, спина — то есть легкие — заболела уже всерьез. Скользя взглядом по замысловатому чертежу, она пыталась найти кухню среди дюжины других фигур.

Но не находила ничего похожего. Раздосадованная, она стукнула себя кулачком по коленке.

— Что-то не так, мисс?

Тесса махнула рукой:

— Я надеялась, что узнаю эту кухню в одной из фигур, но не вышло. — Она сковырнула ногтем еще одну, менее заметную выпуклость. Но под ней не оказалось ничего, кроме светло-коричневого фона. Выходило, что все неровности маскировали одно-единственное золотое пятнышко.

Эмит деликатно кашлянул, чтобы обратить на себя внимание. Пока Тесса ковыряла краску, он продолжал изучать чертеж.

— Вот, взгляните, мисс. — Эмит пальцем указал на крошечное, не больше детского ноготка, продолговатое пятнышко. Прикоснуться к пергаменту он не осмелился. — Мне кажется, оно такой же формы, как кухня.

Пятно действительно в точности воспроизводило форму кухни, вплоть до ниши в стене, в которой находился камин.

Тесса чмокнула Эмита в щеку. Ну конечно! Ну почему ей это не пришло в голову раньше? Она выискивала достаточно крупную фигуру, забыв, что Илфейлен нарочно не соблюдал масштаб: иначе рисунок слишком бы напоминал план замка, а это могло вызвать подозрения.

Смущенный поцелуем, Эмит отступил на шаг:

— Я мог бы пойти осмотреть все основные помещения крепости... Это поможет нам установить перспективу...

Беднягу так напугала ее развязность, что он ищет предлог унести ноги.

— Не надо, Эмит. Все хорошо. — Тесса подумала с минуту, переводя взгляд с большого квадрата, в котором Кэмрон узнал главную залу, на крошечное изображение кухни. Обе фигуры были желтовато-зеленого цвета. — На каком этаже расположена главная зала? — обратилась она к Кэмрону.

— На втором, как и кухня.

— Сколько всего этажей в замке?

— Четыре, считая погреб.

Тесса взглянула на синий овал с золотой крапинкой посередине.

— Но под погребом еще лабиринт подземных ходов и пещер?

— Да, но...

— Следовательно, можно сказать, что в здании пять этажей? — Лицо Кэмрона выразило удивление, но Тесса продолжала без запинки: — Фигуры на картине окрашены в пять цветов. Что, если каждый цвет соответствует определенному этажу? Кухня и зала — на втором. В таком случае в синий цвет, — она ткнула пальцем в овал с золотой крапинкой, — покрашены помещения, расположенные на другом этаже.

— И это объясняет, — подхватил Кэмрон, — почему фигуры вокруг главной залы не совпадают по форме с примыкающими к ней комнатами.

— Именно! Потому что они изображают помещения, находящиеся на других этажах. Смотрите, эта комната янтарного цвета, а кажется, что в нее ведет оранжево-красный коридор... Илфейлен специально все перемешал, чтобы никому и в голову не пришло принять его рисунок за план замка Бэсс, чтобы он смотрелся как абстрактный узор. — Тесса тараторила без умолку. Она с трудом сдерживала возбуждение. Надо же, карта, по которой можно найти копию рокового узора, все это время преспокойно висела у всех на виду!

— Теперь надо установить, — вставил Райвис, — какой цвет какому этажу соответствует.

— Цвет сепии — первый этаж, — сказал Кэмрон, — я узнал внутренний дворик. — Он указал на большой круг. — А это, — он ткнул пальцем в длинную оранжевую фигуру со множеством ответвлений, — похоже на коридор, из которого можно выйти на стену, к бойницам. Значит, это верхний этаж.

— Остаются янтарно-желтый и синий цвета. — Тесса чуть ли не обнюхивала пергамент. — Погреб и подземелье под ним.

Эмит снова кашлянул.

— Поправьте, если я ошибаюсь, мисс, но, по-моему, синий цвет соответствует уровню моря.

142
{"b":"8128","o":1}