ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Подул ветер — и листья зашуршали в ответ. Тесса потянула Райвиса за рукав:

— Пошли в дом. Темнеет.

Рука об руку они поднялись по лестнице. В зале горели свечи, пылал огонь в камине. Эмит поднялся им навстречу с навощенной дощечкой в руке.

— Я нашел одну вещь, мисс, — начал он, поднося дощечку к свету. — Взгляните на этот орнамент. Он напоминает мне тот, над которым вы работали там, в пещере, прежде чем разорвать первую цепь Короны.

Тесса кивнула:

— С чего вы его скопировали?

— Это часть последнего узора мастера Дэверика, мисс, того, что привел вас к кольцу. Орнамент повторялся несколько раз: на рамке и вокруг центральной части. — Эмит помог Тессе снять плащ.

Тесса взяла у него дощечку, вгляделась в цепочку S-образных спиралей на черно-зеленом фоне, соскребла с поверхности лишние чешуйки воска. Последние несколько недель они с Эмитом были заняты поисками узора, который мог бы помочь ей связаться с родителями. Она не собиралась возвращаться, хотела лишь сообщить им, что жива и здорова. И попрощаться.

— Я уже наметил его начерно, мисс. Так что вам осталось только нарисовать.

Тесса улыбнулась. Порой она думала, что убийство чудовища в замке Бэсс все же изменило Эмита, но затруднялась сказать, как именно. Иногда он часами просиживал в своей комнате, как заведенный смешивал краски и изготавливал кисточки из кабаньего волоса. А иногда бывал и вовсе на себя не похож. Например, на прошлой неделе накричал на Пэкса за то, что юноша прискакал из города на взмыленной лошади да еще и погонял ее. Пэкс не знал, куда деваться от смущения, и с тех пор стал обращался со своей кобылой более бережно.

— Вы упаковали свои вещи? — спросил Райвис, кочергой помешивая в камине. — Пэкс хочет ехать завтра на рассвете.

Тесса кивнула. Они с Эмитом возвращались в Бей'Зелл. Она решила пожить там, пока Райвис не вернется из Гэризона. Эмит же планировал открыть в доме своей матушки небольшую школу для местных ребятишек — учить их читать и писать. Тесса подозревала, что помощник писцов надеется, что среди его учеников попадется хоть один, обладающий талантом и вкусом к узороплетению, способный стать настоящим мастером. Эмит мечтал передать кому-нибудь знания, полученные от Аввакуса и Дэверика. И Тесса от души желала, чтобы мечты его осуществились.

— Я почти все уложил. — Эмит развесил плащ Тессы на спинке стула перед камином. — Мисс Герта обещала мне помочь упаковать еду в дорогу. Она говорит, что хлеб надо заворачивать в льняную ткань, чтобы он не зачерствел и не заплесневел.

Тесса и Райвис переглянулись. Старая нянька гэризонской королевы приехала в Ранзи меньше месяца назад, но Эмит уже взял на себя заботы о ней. Герта ослепла на один глаз и при ходьбе дергалась всем телом. Стоило Тессе увидеть их вместе, как у нее начинало щипать глаза. Эмит открывал перед Гертой дверь, подавал ей шаль, советовал выпить чего-нибудь горячего, чтобы разогреть кровь. Он хлопотал вокруг нее, как прежде вокруг своей матушки. Такой уж он человек — обязательно должен о ком-нибудь заботиться. И этого ничто не изменит.

Герта с хозяйкой планировали оставаться в Ранзи до тех пор, когда станет безопасно вернуться в Гэризон. Поэтому сегодня Эмит в последний раз перед отъездом может посидеть со старой горничной. Тесса печально улыбнулась, глядя, как он нерешительно топчется на месте, морщит лоб, не зная, вернуться к себе в комнату или пройти через залу на кухню. В конце концов он выбрал кухню — владения Герты.

Райвис подошел, встал рядом с ней.

— Ты должна очень беречь себя там, в Бей'Зелле. — Он вынул дощечку из рук Тессы, положил на стул. — Я не хочу, чтобы с моей женой что-нибудь случилось.

Тесса не ответила, просто взяла его под руку. Даже через столько месяцев она никак не могла поверить, что может в любой момент прикоснуться к нему.

Она очень любила Райвиса, очень.

Райвис локтем прижал ее руку к себе.

— Пошли. — Он направился к двери в главную залу.

— Погодите! — Тесса и Райвис обернулись на оклик. Пэкс выбежал из кухни с графином вина в руках и бросился за ними вдогонку. В дверях юноша чуть не столкнулся с Эмитом, который как раз шел в кухню, и расплескал вино. Ухмыляясь во весь рот, Пэкс отстегнул пару из болтавшихся у него на поясе оловянных кружек, налил Тессе и Райвису вина и кивнул в сторону двери. — На вашем месте я бы подождал туда входить.

— Это почему? — спросила Тесса.

— Потому что там Кэмрон просит одну юную леди стать его женой.

Тесса взглянула на Райвиса:

— Ты думаешь, она скажет «да»?

— Ну, вообще-то по законам Бей'Зелла ее согласия и не требуется. Все, что находят на взморье и в соленых болотах в окрестностях замка Бэсс, принадлежит землевладельцу. Кэмрон ее нашел, он землевладелец, так что... — Райвис усмехнулся и толкнул дверь. — Давай все же выясним, что сказала леди.

Посмеиваясь, Тесса и Пэкс вслед за Райвисом вошли в главную залу.

Ангелина Хольмакская и Кэмрон Торнский стояли в дальнем от входа конце залы и, взявшись за руки, смотрели в окно. Однако, заметив, что они не одни, сразу же отпрянули друг от друга. Глядя на лицо Ангелины, освещенное лучами заходящего солнца, Тесса в который раз поразилась, как быстро поправляется королева. Тесса до сих пор помнила, в каком ужасном она была состоянии, когда Кэмрон привел ее в замок Бэсс. Едва живая, с сухими, потрескавшимися губами, несколько ребер и пальцев сломано, на плечах, шее, спине бесчисленные синяки и ссадины. Хотя Ангелина изо всех сил старалась сохранить ребенка, через две недели у нее случился выкидыш. О ее шансах снова забеременеть и благополучно родить врачи говорили с осторожным оптимизмом.

Они все заботились об Ангелине. Эмит, Райвис, сама Тесса, Пэкс — и конечно, Кэмрон. Ее, такую нежную, ласковую и так мужественно переносящую боль, трудно было не полюбить. Кэмрон запретил расспрашивать, почему в тот день она очутилась в болоте, избитая и умирающая. С самого первого дня, с первой ночи, которую он провел у изголовья больной, Кэмрон обращался с Ангелиной как маленький мальчик, подобравший заблудившегося щенка. Он разрешал всем возиться с ней, но лишь при одном условии: не забывать, что Ангелина Хольмак принадлежит ему и только ему.

Они не расставались ни на день. Тесса наблюдала за влюбленными и видела, что они сближаются все больше. Порой, когда слишком сильно пылал огонь в камине, или хлопала дверь, или ветер завывал в трубе, или кто-то сердился и повышал голос, по лицу Ангелины пробегала какая-то тень и глаза становились испуганными. Кэмрон тут же оказывался рядом, похлопывал ее по руке, поправлял выбившийся из прически локон и мигом разгонял все ее страхи.

— Здесь что, не принято стучаться? — Кэмрон сердито повернулся к ним, заметил Пэкса с графином и кружками и поманил юношу пальцем. — Налей Ангелине чашку вина, Пэкс, пока оно все не осталось на твоей тунике. — Он наклонился к Ангелине и шепнул: — Скажи им.

Пэкс налил всем вина. Ангелина смущенно взглянула на Кэмрона, прокашлялась, потупилась и робко, запинаясь, выговорила:

— Я хочу всех вас поблагодарить за заботу. Вы столько сделали для меня за эти месяцы. Вы все. Все были так добры ко мне. Ей-богу, я этого не заслужила. Мне как будто дали шанс начать все сначала. — Она покосилась на Кэмрона, и он улыбнулся в ответ так нежно, что у Тессы слезы выступили на глазах.

Ангелина набрала в грудь побольше воздуха и выпалила:

— А вообще-то я хочу сказать, что у нас с Кэмроном сегодня вечером свадьба. Мы решили пожениться поскорей, потому что он должен уехать.

После этого в зале началось настоящее столпотворение. Герта принялась накрывать на стол. С вытекшим, закрытым черной повязкой глазом это было нелегко, но Эмит счастлив был помочь ей и взял на себя тяжелые подносы с ветчиной и куриными ножками. А уж вазы с фруктами и блюда с сыром она расставляла по своему усмотрению. Пэкс позвал в дом всех солдат из отряда Кэмрона, и они весь вечер произносили тосты, один длинней и цветистей другого. Слуги сбились с ног, наполняя бокалы и тарелки. Кто-то начал петь, другие подхватили. И среди этого шума и гама Кэмрон ни на шаг не отходил от Ангелины, говорил и танцевал только с ней.

157
{"b":"8128","o":1}