ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Черт тебя подери, потаскуха! – рявкнул Туакер. – Следовало тебя пристрелить прямо здесь!

Генриетта медленно отступила назад. Курок пистолета в руках Туакера не был взведен, значит, у нее есть несколько секунд для спасения.

– Вообще-то, – продолжал Туакер хриплым от ярости голосом, – нужно было давным-давно избавиться от вас с Кинкейдом. Этот ублюдок...

Генриетта молниеносным движением кулака выбила пистолет из руки Туакера. Он упал на камни с металлическим лязгом. Затем Генриетта схватила Туакера за плечи и изо всех сил оттолкнула его от себя. Он взмахнул руками и упал рядом со своим пистолетом. И тут Генриетта услышала чьи-то приближающиеся тяжелые шаги и уже в следующее мгновение оказалась в объятиях Брендана. Он встревоженно посмотрел на нее и спросил, не пострадала ли она. Убедившись, что с ней все в порядке, Брендан прижал Генриетту к себе и накрыл ее губы поцелуем.

Туакер продолжал неподвижно лежать на земле.

Эпилог
Пойманная обезьянка, неукротимый эльф

Три недели спустя

– Видишь? – прошептала Эстелла, толкая Генриетту локтем. От удара украшенный лентами букет белоснежных орхидей, который Генриетта держала в руках, едва не полетел на камни террасы леди Темпл. – Разве я не говорила тебе, что тебя спасет рыцарь в сияющих доспехах?

Генриетта рассмеялась, еще крепче прижав к себе руку Брендана.

– Да, но я никогда и не думала, что он может приехать за мной на приземистом черном муле.

Генриетта подставила счастливое лицо солнечному свету.

В последний раз она вышла на улицу без шляпки. Завтра она и Брендан отправятся в Италию, где проведут свой медовый месяц.

– Честно говоря, – проговорил Брендан с улыбкой, – начал я, как и подобает, на белом коне. И смею заметить, это представляло собой довольно привлекательное зрелище. В любом случае прекрасная дама сумела спастись сама.

Генриетта снова счастливо рассмеялась. Сквозь стеклянные двери она видела маму и Джеймса, беседующих с тетей Филиппой.

Отец Генриетты не приехал на свадьбу. Несколько дней назад его отослали в Йоркшир, и новым слугам было строго-настрого приказано не выпускать его оттуда. Генриетта почувствовала приступ благодарности и нежности к брату. Каким-то образом Джеймсу удалось уговорить отца переписать дом в Челси на маму, и теперь там шли отделочные работы.

Мама и папа не были родственными душами. Скорее всего остаток дней они проведут врозь. Однако, похоже, мама не очень-то расстраивается по этому поводу. Вон как оживленно разговаривает и задорно смеется!

Брендан пододвинулся ближе к Эстелле и громким шепотом сказал:

– Кстати, спасибо, что помогли мне поймать мою обезьянку.

– Увы, ваша светлость, приручать вам придется ее самому, – игриво блеснула глазами в ответ Эстелла.

– Возможно, на это у меня уйдет вся жизнь. – Брендан обнял свою жену. – Но по крайней мере у меня имеются удивительные истории миссис Неттл, которые будут развлекать меня все это время.

– Вы слышали новости? – спросила Эстелла. – Туакер женился на мисс Ратледж.

Генриетта слегка усмехнулась:

– Мы слышали.

– Наивысшая справедливость, – заметил Брендан, беря бокал с шампанским с подноса, с которым проходил мимо слуга.

– Однако я не понимаю, – возмущенно продолжила Эстелла, – почему его не арестовали за похищение Генриетты?

– Строго говоря, он не похищал меня, поскольку Монст... папа благословил наш союз и имена жениха и невесты были оглашены в церкви.

– И все же я считаю, что он получил по заслугам.

– Возможно, нет. Но он уж точно проведет остаток своей жизни в аду. Епископ был очень недоволен, услышав о его приключениях, и перевел его в новый приход на островах Оркни.

– Фу, там же нет ничего, кроме скал и моря. – Эстелла вся светилась от мстительного удовольствия.

Лицо Брендана расплылось в дьявольской улыбке.

– И прекрасной миссис Сесил Туакер. По крайней мере все ценности, что Беттина украла в Индии, включая, – он выразительно посмотрел на Генриетту, – золотую статую, в данный момент направляются на шхуне на субконтинент.

Генриетта не обратила на эти слова особого внимания. Она рассматривала Эстеллу.

– Возможно, нам следует найти кого-то, кто мог бы укротить этого дикого эльфа, – сказала она, обращаясь к мужу.

– О нет, меня невозможно приручить, – решительно заявила Эстелла и, одарив Генриетту и Брендана лучезарной улыбкой, удалилась.

ФРАНЧЕСКА

Сочинение миссис Неттл

ГЛАВА ОДИННАДЦАТАЯ

Описывает то, как наша героиня выбрала верного принца и сделала открытие, что влюбиться гораздо легче, чем ей это казалось.

Франческа, глубоко опечаленная беседой с говорящим поросенком (не говоря уже об ужасном будущем, уготовленном ему судьбой), бродила по замку в поисках своей феи-крестной. Но милой старушки нигде не было видно, не было даже следа от волшебной пыльцы, который мог бы вывести на ее убежище.

В отчаянии Франческа опустилась на диван, стоявший в парадном зале. Она устала от встреч с обитателями замка; принцами (или, скорее, с принцем в разных обличьях), Ипполитой, феей Старлайт и очарованным ею гномом.

Встреча с каждым из них привела бы к еще большей неразберихе. Только фея могла подсказать ей, что делать, но Франческа уже отчаялась найти ее. Придется что-то придумывать самой.

Когда надежда почти покинула Франческу, в сияющем облаке мерцающей розовой пыли появилась фея. Она присела рядом с ней на диван.

– Видишь, – проговорила она, – лучше решать свои проблемы самой, не так ли?

Франческа поняла, что ее испытывают. К этому ей уже следовало привыкнуть.

– Я хотела бы сама разобраться со своими проблемами, но еще не все знаю. Говорящий поросенок рассказал мне, что замок и все королевство заколдованы Старлайт.

– Верно, – ответила фея, кивнув головой. – Но скоро придет конец проказам Старлайт. Я придумала другую шутку. – Фея хитро подмигнула.

– Все это очень хорошо, – заметила Франческа. – Но как мне снять это заклятие?

– Как?! – вскричала фея. – Разве ты никогда прежде не читала сказки?

Франческа взволновалась (и уже не в первый раз), услышав это замечание.

– Нет, – ответила она. – Они были запрещены в доме Монстра.

Фея в раздражении взмахнула своей маленькой пухлой ручкой.

– Что за скучный джентльмен твой отец! В сказках указан только один способ снять заклятие – поцелуй.

– Поцелуй, – повторила шепотом Франческа.

– Лучше всего целовать, когда принц спит. Единственная проблема – как понять, какого принца надо поцеловать. Бретона или Фелицио?

Франческа сосредоточенно посмотрела вперед.

– Я люблю их обоих.

– Одинаково?

Франческа утвердительно кивнула. Она была уверена, что фея придумает еще одно, последнее, испытание: состязание в борьбе, партию в шахматы или какой-нибудь другой трюк, где ей пришлось бы надеть очки на принца Бретона или каким-то волшебством заставить принца Фелицио ходить.

И тут фея наклонилась к ней и прошептала:

– Ну что ж, если ты любишь обоих принцев с одинаковой силой, то я открою тебе секрет: я не могу разрушить чары, которые наложила Старлайт, но могу их слегка видоизменить.

– Продолжай, – взмолилась Франческа. Она не только хотела увидеть принца в едином обличье, но и волновалась за судьбу поросенка.

– Принц становится самим собой – одним цельным человеком, – когда он спит, – проговорила фея торжественным тоном и исчезла в облаках пара. Место, где она сидела всего лишь мгновение назад, оказалось пустым.

Франческа, не желая терять время, подхватила юбки и взлетела поспиральной лестнице в самую высокую башню, где находилась королевская опочивальня. Перед дверью она остановилась, затем толкнула ее и на цыпочках вошла в спальню.

64
{"b":"8134","o":1}