ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

На самом деле стоило бы придерживаться первоначального плана… ну да ладно, придется скакать быстрее, как-нибудь управятся…

Ласково проведя пальцем по все еще обиженно оттопыренным губам возлюбленной, Адам предложил:

— Отчего бы нам не поужинать внизу, в ресторане? Хочу показать тебя всем. Ты привезла с собой платье… или пойдешь так, в штанах?

— Я должна вести себя как милая умиротворенная кошечка? — почти сердито спросила Флора.

— Буду очень благодарен тебе, биа, если ты уберешь коготки и не станешь позорить меня при лю-

дях, — со смехом сказал Адам. — Ну, как я тебе нравлюсь? Видишь, какой я мягкий и покладистый!

— Ладно, хитрец! Есть у меня с собой роскошное платье. Можешь похвастаться мной перед местной публикой. Только что я получу за то, что буду мягкой и покладистой?

— Заглянем к Тиффани и приглядим тебе подарок.

— Я не Изольда! — возмутилась Флора.

— Ну, тогда благодарность будет… скажем так, более интимного характера. — Адам лукаво улыбнулся. Было ясно, на что он намекает.

— Это уже награда получше.

— Как насчет поцелуя?

— Фи! Разве что для начала!

С этими словами девушка привстала, со смехом повалила Адама и сама рухнула рядом с ним. Они слились в долгом объятии.

Отцеловавшись, молодые люди долго лежали рядом и приходили в себя.

— За время, пока мы в номере, — сказала Флора, — ты уже в третий раз смотришь на часы. Куда-то опаздываешь? Назначена важная встреча?

Шесть тридцать, отметил про себя Адам. Вслух он солгал:

— Мы с Джеймсом собирались посмотреть чистокровного жеребца, которого продает Даниэл Мак-Гиллврей. Но ничего страшного. Джеймс и сам справится.

На самом деле ему хотелось лично удостовериться, что Изольда покинула город. А впрочем, переживать не стоит: Джеймс и остальные ребята выполнят задуманное и без него.

— Если нужно, иди, — сказала Флора. — Мне есть чем заняться. Помою голову — с дороги вся в пыли. Затем оденусь к ужину. Ведь ты ненадолго? Где конюшня этого Мак-Гиллврея?

— Недалеко. На холме.

Про себя Адам облегченно вздохнул. У него было огромное желание самолично проследить за отъездом Изольды.

— Я вернусь буквально через полчаса. Надеюсь, ты не обидишься из-за моей отлучки?

Флора ласково улыбнулась.

— Ну что ты, дорогой, — сказала она. Томно потянувшись и в свою очередь посмотрев на часы, она добавила: — Боюсь, до твоего возвращения я даже ванну не успею принять.

Вечером, покуда Фиски, отпустив слуг, уехали за город любоваться закатным солнцем, двое мужчин вошли в их особняк и сразу же поднялись в комнату графини де Шастеллюкс. Она писала что-то за конторкой и вздрогнула, увидев на пороге нежданных гостей.

Не обращая внимания на ее вопли, незнакомцы связали ее по рукам и по ногам, сунули в рот кляп и вынесли из дома через заднюю дверь к поджидавшему экипажу. Фиски устроили все так, что в доме не оказалось ни одного слуги.

В экипаже графиня увидела Адама. Положив свою ношу на сиденье, носильщики передали ему конфискованную у Изольды записку. Адам прочитал ее, окинул взглядом одежду пленницы — та была в амазонке — и сказал с иронической усмешкой:

— О, да ты совсем готова к путешествию! Только верхом тебе ехать не придется. А что касается Неда Сторхэма, я непременно передам ему содержание твоей записки. Он очень огорчится, когда узнает, что ты отклоняешь его предложение руки и сердца. Правда, огорчаться он будет недолго, потому что сразу же после этого я всажу ему пулю в лоб. Ну, Изольда, настал час прощаться. Ты пять лет держала меня в аду. Так что не обессудь, добрым словом вспоминать тебя не буду.

Одарив графиню напоследок ненавидящим взглядом, Адам вышел из экипажа, закрыл дверь и запер ее на ключ. После этого махнул кучеру: трогай!

Когда карета скрылась за холмом, из-за угла дома появился Джеймс.

— Все спокойно, — сказал он. — Никакого переполоха. Ты всерьез полагаешь, что с ней покончено? Ведь вернется, негодяйка! Как пить дать вернется!

— Скорее всего в ближайшее время не вернется, — решительно возразил Адам. — А после того как брак аннулируют, мне уже будет наплевать, если она вдруг опять объявится.

— Таким образом, остается только Нед Сторхэм? Теперь мы готовы сразиться с ним. Правда, избавиться от него будет посложнее, чем от Изольды. Прольется много крови.

— Посмотрим. Все зависит от того, сколько наемников ему удастся скупить. Не верю, что он найдет достаточное количество головорезов. В округе знают, что с Адамом Серром лучше не связываться. А впрочем, на всякий случай приготовимся к худшему.

Вышло так, что к ужину Адам и Флора спустились очень поздно. Вернувшись после проводов Изольды, Адам застал Флору в ванной… ну и, конечно, забрался в ванную и сам. Любовная возня затянулась, и в ресторан они попали ближе к десяти часам.

Джеймса и лорда Халдейна молодые люди застали у стойки бара и пригласили присоединиться. Вчетвером они поужинали, вдоволь наговорились и весело провели остаток вечера. Из осторожности никто больше не затрагивал тему участия Флоры в войне против Неда Сторхэма.

Уже за полночь, когда Адам и Флора снова оказались в постели, Адам задумчиво прошептал:

— Я и не предполагал, что могу любить так полно. Я люблю тебя в постели, когда твое тело так близко от меня. Но я люблю тебя и при людях, в толпе — как, скажем, сегодня в ресторане. И люблю с той же силой. Так странно — любить постоянно, двадцать четыре часа в сутки! Ведь и во сне я продолжаю любить тебя…

— Да, нам обоим выпало удивительное счастье, — согласилась Флора. — Я тоже не верила в любовь. Верила только в страсть, в сплетение тел и все такое прочее. И вот, как ты говоришь, любовь двадцать четыре часа в сутки… А знаешь, я сначала не хотела идти на бал к судье Паркмену. Мы могли бы опять разминуться в жизни!

Адам улыбнулся.

— Сам я тоже без особого желания шел к Паркмену — долг обязывал. Думал, покажусь на десять минут и откланяюсь.

Флора в свою очередь ухмыльнулась.

— А тут возьми и подвернись я, коварная соблазнительница!

— Век буду благодарить судьбу за то, что она помогла мне встретить тебя. Ты почти в буквальном смысле слова вернула меня к жизни.

Позже, когда Флора заснула, Адам бесшумно выскользнул из постели и оделся. Он не хотел нового спора поутру и поэтому решил уехать тайно. Необходимо сразиться с Недом Сторхэмом, раздавить этого негодяя — и поскорее вернуться к любимой Флоре.

Никогда прежде Адам не был одержим такой ненавистью к врагу. Сейчас он сгорал от нетерпения, потому что Нед Сторхэм стоял между ним и великим счастьем. В сердце Адама не было и крупицы жалости.

Встретившись на рассвете с Джеймсом, Адам был предельно лаконичен.

— Давай побыстрее покончим с этим, — сказал он. — Да будет окровавленная голова Неда Сторхэма его пропуском в рай земной!

Джеймс молча повел бровью. Он был рад, что брат так решительно избавился на время от Флоры и горит ненавистью к врагу.

Они сели на коней и отправились в путь. Вне пределов города к ним присоединилось сорок абсарокских воинов. Все были хорошо вооружены и понимали, что идут на бой за родную землю, за спокойствие и благополучие своих семей, за счастливую жизнь детей. Таких людей трудно победить.

Флора проснулась примерно через час после рассвета. Обнаружив пропажу Адама, девушка проворно оделась и помчалась будить отца.

Он был уже одет и завтракал в одиночестве, листая газету.

При виде бледной Флоры, влетевшей в комнату с искаженным лицом, лорд Халдейн кротко улыбнулся и сказал:

— А я тебя поджидаю. Чай горячий. Бери тосты. Что, проспала?

— Ну и лиса этот Адам! — возмущенно воскликнула его дочь. — Удрал! И я ничего не слышала! Не позавидую человеку, которого он захочет убить во сне! Это все из-за ребенка, я стала такой соней… А куда ты собрался? Совсем готов!

93
{"b":"8142","o":1}