ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тиран 2. Коронация
Язык жизни. Ненасильственное общение
Умирай осознанно
Женщины созданы, чтобы их…
Гимнастика будущего
Алая река
Тиран
Порочная связь
Песчаный дьявол
A
A

– Анджела, миленькая, скажи«да». Ну пожалуйста… Голос Присциллы с трудом дошел до затуманенного сознания. Мозгу Анджелы потребовалась целая секунда, чтобы зафиксировать просьбу девушки, и еще одна, чтобы оцепеневшие губы наконец медленно прошептали:

– Ну конечно. Господин Брэддок будет желанным гостем, если, конечно, сам того пожелает.

Его кожа бронзовела под солнцем. Немного опустив глаза, она невольно задержала взгляд на заметном бугорке, который должен был свидетельствовать о его мужской силе. Чуть позже на палубе яхты показались женщины, и ей пришли на память интригующие рассказы о его гареме. Много же дам ему требуется, чтобы поддерживать свое тело в тонусе.

Кит Брэддок был на удивление распутен.

Даже для его эпохи, которая устанавливала новые стандарты распутства.

Графиня отличалась гораздо большей сдержанностью. В этом не могло быть никакого сомнения.

После неизбежного водопада поздравлений и восторженных тостов в Королевском яхт-клубе Кит получил от Шарлотты приглашение отужинать вместе. Выйдя на свежий воздух, он прочитал записку еще раз и с наслаждением вдохнул запах лаванды, которым была пропитана бумага. «Что за сладкая награда, – мелькнула у него мысль, – завершить этот день, уже отмеченный одной победой, в обществе обворожительной Анджелы де Грей».

– Скажи графине Энсли, что с радостью присоединюсь к ней и леди Присцилле, – сказал он лакею, почтительно ожидавшему ответа, и, сложив записку, сунул ее в карман сюртука.

Слуга вышел на террасу, и Кит глубоко вздохнул, чтобы справиться с захлестнувшим его возбуждением. Напомнив себе, что речь идет всего лишь о приглашении на ужин, но не в постель к Ангелу, ему удалось несколько успокоиться. Быстро пригладив волосы, все еще влажные от морских брызг, он замер ненадолго, предавшись соблазнительным мечтаниям. А затем, опустив руки, энергично встряхнул пальцами, словно избавляясь таким образом от чрезмерного возбуждения. «Успокойся, Брэддок, – властно приказал Кит самому себе, – ты слишком стар для юношеских грез».

Спокойствие, только спокойствие. Это всего лишь ужин, и ничто иное. И, медленно расправив плечи, он задумчиво ухмыльнулся. Хотя, с другой стороны, как знать…

– Ты в отличном расположении духа, – с улыбкой заметила Саския, лениво наблюдая с кровати Кита за тем, как он собирается к ужину. – Может, я, конечно, и ошибаюсь, но, сдается мне, что победа «Дезире» – далеко не единственная причина твоего приподнятого настроения.

– Мы с тобой так долго дружим, душечка, – ответил Кит, умело завязывая белый галстук и улыбаясь своему отражению в зеркале, – что ты без труда читаешь мои мысли.

– Она, должно быть, всерьез заинтриговала тебя. Похоже, в твоей душе уже нет места Присцилле Пемброук что, впрочем, и понятно: ведь пикантности в ней не больше, чем в кухонных помоях, – томно протянула Саския, и ее брови картинно поползли вверх. – Так кто же она? Назови ее имя.

– Досточтимая Графиня Ангел, и сегодня вечером я чувствую себя зеленым юнцом. Ты помнишь, как было у тебя в первый раз?

– О, да. Это было восхитительно, – промурлыкала она. – Разве такое забудешь?

– Жаль только, что моя скромная персона, похоже, не очень-то ее интересует, – посетовал Кит с горестным видом, проведя ладонью по прилизанным волосам.

– Ах, вот как… Но, может быть, тебе все же удастся завоевать ее расположение?

– Может, и удастся, может, нет… Кто знает? – неопределенно пожал он плечами и бросил серебряную щетку для волос на туалетный столик. – Она более чем достаточно наслушалась всяких историй.

– О нас…

Кит мрачно кивнул и потянулся за жилетом, висевшим на спинке стула.

– Пемброуки, стало быть, согласны просто закрыть глаза, чтобы не замечать никаких скандальных деталей.

– Чего не сделаешь ради денег? – презрительно бросил он, натягивая белый шелковый жилет.

– А для Ангела, значит, твои деньги не имеют ни малейшего значения?

Кит, застегивавший жилет, отрицательно покачал головой.

– Других таких скряг, как и семье Присциллы, на всем белом свете не сыщешь. А у графини самой денег куры не клюют.

– А ты разве не сказал ей, что мы всего лишь друзья?

– Еще не было подходящего случая. Ведь видел я ее всего один раз, да и то мельком, к тому же мне пришлось выслушать от нее суровое напоминание о том, что они с мамашей Присциллы – добрые приятельницы.

– Тебе не позавидуешь, милый мой. Отпор был оказан по всем правилам военного искусства.

– И не говори… Все очень убедительно, но только мое влечение к этой женщине от этого не пропадает. Она у меня из головы не выходит.

– Графиня Ангел, женщина, которая всегда сама выбирала мужчин… Кто ж ее не знает? Не удивительно, что она обладает для тебя такой притягательной силой.

– Ты, права, репутация этой женщины делает ее еще притягательнее.

– А как же твой великий поход за женой и внуком для твоей матушки?

Его брови едва приподнялись.

– Не смешивай одно с другим.

– В таком случае следует ли полагать, что ты остановил свой выбор на хорошенькой, но тупой, как пробка, Присцилле Пемброук?

– Я еще не сделал окончательного выбора, хотя и должен признаться, что до встречи с графиней мои планы казались гораздо более определенными. Появившись передо мной, она заставила меня увидеть многие недостатки Присциллы.

– Вот видишь, а что я тебе говорила последние две недели? Но ты никак не хотел прислушаться к моим словам.

– Да, но ведь ты не испытала того, что испытал от своей матушки я – эти исполненные любви, но вместе с тем столь надоедливые мольбы подарить ей внука. И если уж на то пошло, то молодые особы вроде Присциллы прекрасно знают условия сделки, называемой браком. За деньги они отдают свою красоту или титул, а вдобавок рожают такое количество детей, которое устроило бы их мужа. Чисто деловое соглашение. Которым я и заинтересовался в первую очередь.

– А как же любовь – хоть на мгновение брал ли ты ее в расчет?

– Нет. А разве ты брала? Что-то не припомню, чтобы твой брак был основан на романтических идеалах.

Собеседница ухмыльнулась. – Он был чертовски богат.

– И стар.

– К сожалению… И вдобавок жесток.

– Послушай, милочка, мы оба деловые люди. Когда я встретил тебя на Яве, ты хотела только одного – сбежать куда-нибудь подальше, и я был рад оказать тебе эту услугу, но все те годы, что мы знакомы… а это… это очень долгий срок…

– Уже пять лет.

– Так вот, за все эти пять лет я не слышал от тебя ни слова о любви, а потому прошу тебя, продолжай в том же духе и не проси меня рассматривать это чувство как условие моей предстоящей женитьбы. Я и о самой женитьбе никогда в жизни не задумался бы, если бы моей матушке не взбрело в голову во что бы то ни стало женить меня на англичанке. Ей даже хотелось бы, чтобы ее невесткой стала какая-нибудь особа из Девона, откуда идет ее род, однако я предупредил ее, что и родительская власть имеет свои границы. И если уж я должен ублажить ее, то придется ей согласиться на то, чтобы я порскал себе невесту не в одном городе, а хотя бы во всем графстве.

– Н-да, на влюбленного ты что-то не очень похож, – язвительно проворковала Саския.

– Я люблю холостяцкую жизнь, дорогая, ты же знаешь. К тому же не похоже, чтобы и ты активно занималась поисками жениха.

– Мне это вовсе ни к чему при тех деньгах, которыми ты щедро наделил меня. Да и ни одна другая из нас не помышляет о замужестве. И все это благодаря тебе. – Для своих спутниц Кит открыл солидные банковские счета, а потому их союз был основан прежде всего на взаимной симпатии, но никак не на финансовой зависимости.

– Такой замечательной компании, как ваша, у меня никогда не было. Так что не стоит благодарности. Скажи лучше, как ты думаешь, улыбнется ли мне Графиня Ангел сегодня вечером или нет?

– Если рядом будет Присцилла, то ни за что не улыбнется. Сам хорошенько подумай.

– Гм-м-м… – Почти незаметная морщинка пролегла между его бровями. – И что же ты предложишь в такой ситуации? Дай мудрый женский совет.

6
{"b":"8147","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Тайны Академии. Обмани всех
Лжец на кушетке
Цацки из склепа
Мальчик, который залез в Луну
Как найти любовь через Инстаграм. Флирт в Интернете и не только
Владимир Высоцкий. Каким помню и люблю
Из депрессии. Выход рядом
K-Pop. Love Story. На виду у миллионов
Я расту в цене. Личный бренд. Создаем и капитализируем