ЛитМир - Электронная Библиотека

Сэси прыснула со смеху, Серена сдержанно улыбнулась.

— Ну и чем же все закончилось? — спросила Сэси, успокоившись.

— Он заявил, что должен принять перед отъездом на службу душ, ушел в ванную и заперся в ней. Я, конечно же, этим воспользовалась и ретировалась, — ответила Лили. — Ведь если бы я его дождалась, я бы чувствовала себя потом полной дурой. А теперь я не знаю, что мне делать!

— Если до ссоры вы оба были на вершине блаженства, то он непременно попросит у тебя прощения, — заверила ее Сэси.

— Я еще подумаю, стоит ли мне возобновлять с ним отношения! — фыркнув, заявила Лили. — Пусть не задирает нос!

— И правильно сделаешь, если пошлешь его ко всем чертям! — сказала Серена. — Джентльмены так не поступают!

— Да что это мы все только обо мне говорим? — спохватилась Лили. — Не пора ли и Сэси поделиться с нами своими впечатлениями о минувшей ночи? Насколько я вчера поняла, вы с Забером уже давно знакомы. Мне не терпится услышать подробности.

— Да, мы с ним старинные приятели. Именно поэтому я и не стану ничего рассказывать о наших личных отношениях, — твердо ответила Сэси. — Он просил меня держать язык за зубами.

— Боже! — всплеснув руками, воскликнула Лили. — Да уж не влюбилась ли ты в своего ухажера? Какой пассаж!

— Может быть, хватит об этом? — сказала Сэси. — От слова «любовь» меня просто воротит, я уже давно не наивная девочка.

— А вот меня нет! — заявила Серена. — Я рада, что наконец-то по-настоящему влюблена. И с удовольствием снова попробовала бы того чудесного фирменного вишневого пунша, которым мы накачались вчера. Фрэнки этот напиток тоже понравился. Девчонки, довольно кукситься! Мы ведь не виделись уже целую вечность! Давайте же повеселимся от души!

— Я подумаю, — уклончиво ответила Лили.

— А ты, Сэси? — спросила Серена. — Неужели просидишь одна весь вечер дома?

— Так и быть, составлю вам компанию. Уговорили! — сказала Сэси. — Ну, так что ты решила, Лили? Сколько можно думать? Ты идешь с нами в салун или нет?

— Да, — выпалила Лили и добавила: — Но только засиживаться там до полуночи я не стану!

Глава 7

В этот вечер она решила отправиться в салун на своем автомобиле, чтобы иметь возможность улизнуть оттуда, если ее планы на ночь не совпадут с намерениями подруг. Долго торчать в «Берч-Лейк» она не собиралась, чтобы не столкнуться там случайно с Билли.

Вернувшись из кафе к себе в бунгало, Лили хорошенько выспалась и стала обдумывать ситуацию и свои дальнейшие действия. Она не любила совершать спонтанные поступки, чреватые печальными последствиями, предпочитая раскладывать предварительно все по полочкам в уме. Поэтому прежде всего она еще раз уяснила, почему и для чего, собственно говоря, приехала на лето в Илай. Здесь все было ясно: причиной приезда в этот озерный край был ее развод с Броком, а целью — отдых и восстановление сил и нервов. Напрашивался вывод: заводить новый серьезный роман нелепо, прежде ей следует перевести дух после изнурительного марафона под названием «неудачный брак».

Лили усмехнулась, придя к выводу, что ее первую ночь в этом живописном городке вполне можно считать удачной. В конце концов нервы она трепала себе из-за упрямства Билли не более трех минут, и то уже утром. Так что у нее имелись все основания быть собой довольной. Следовательно, подытожила она свои размышления, можно со спокойной душой отправиться на новые подвиги.

Вечер выдался великолепный. Закат окрасил небосвод какими-то неземными красками, ветерок приятно освежал кожу влажной прохладой, настоянной на сосновой смоле. Лили надела коротенькую юбочку в черно-белый горошек, ременные босоножки и усыпанную блестками черную шелковую блузку. В этом наряде она однажды выступала в своем телевизионном шоу «Прекрасный сад Лили», разумеется, с головокружительным успехом. У нее вообще не было проблем с одеждой, в ее распоряжении всегда имелся целый гардероб, естественно, оплаченный студией. На время отпуска Лили в эфир запустили подборку ее лучших старых программ, однако директор предупредил ее, что, если до осени она не вернется, он найдет новую ведущую.

Сэси заявилась к Лили, как обычно, без звонка и, улегшись на кровать, принялась задавать ей нескромные вопросы. Однако Лили сразу же поставила ее на место, без обиняков сказав:

— Раз ты утаила от нас с Сереной пикантные подробности своего интимного свидания с Ником, я тоже не стану посвящать тебя в детали своей встречи с Билли.

— Не обижайся, подружка! Ты ведь знаешь, что все женщины дьявольски настырны и любопытны.

— Если Билли так тебя заинтриговал, то почему бы тебе самой не выяснить все, что тебя интересует? Я уверена, что он вполне доступен, — сказала Лили, заканчивая макияж.

— Я задела тебя за живое? — вскинув брови, спросила Сэси.

— Ни в коем случае, дорогая! Посуди сама: я провела с этим парнем всего одну ночь, и из этого совершенно не следует, что он на мне остановится. Ты согласна?

— Уж не пытаешься ли ты убедить меня, что тебе не хочется повторить это рандеву? — спросила Сэси, насмешливо прищурившись.

— Я приехала сюда, чтобы расслабиться и забыться, — ответила Лили, защелкнув на запястье массивный браслет. — И новая головная боль мне совершенно не нужна. Прежде всего мне требуется душевный покой. А с сексом я могу и повременить.

— Неужели ты сумеешь устоять от соблазна? А вдруг в салуне объявится Билли?

— Нет, — решительно ответила Лили. — Из-за него я не собираюсь трепать себе нервы. И вообще, прекрати упоминать при мне его имя! Иначе я навру твоему Нику Заберу, что ты похвасталась мне, что у него очень резвый петушок, способный устроить переполох в любом курятнике.

— Все! Я молчу! — воскликнула Сэси, вскидывая вверх руки.

— Что, испугалась? Значит, все-таки ты в него влюбилась?

— Вряд ли это можно назвать любовью, — призналась подруга. — Но накувыркалась я с ним всласть. Пусть влюбленной у нас пока остается одна Серена, этого вполне достаточно для нашей компании. А мы с тобой ограничимся сексом.

— Аминь! — сказала Лили.

* * *

В салуне в этот вечер было людно и шумно. Однако это не мешало Серене с упоением расхваливать Фрэнки Аронсона. На окружающих она не обращала никакого внимания, отгородившись от них хрустальной стеной своего замка из розовых грез, доступного только для влюбленных.

Между тем народу в зале с каждой минутой прибывало, главным образом это были туристы, приехавшие на озеро на выходные или в отпуск. Городок Илай был отправным пунктом всех маршрутов, как водных, так и пешеходных, поскольку только в нем можно было запастись продуктами для долгого похода на острова.

Владельцы салуна братья Симинич нанимали на лето для увеселения публики музыкантов, и сегодня из динамиков, установленных на сцене, несся оглушительный рев трубы и саксофона, перемежаемый завыванием гитары и стонами вокалиста. Когда же в эту какофонию звуков, смутно напоминавшую рок-музыку, вливался перестук барабанов, многим посетителям хотелось заткнуть уши. Однако никто из них не порывался покинуть это злачное место, поскольку все они были уверены, что именно так и нужно начинать свои каникулы. Бармен и официантки едва успевали выполнять заказы. В общем, страсти в эту пятницу здесь кипели нешуточные.

Возле кабинки, в которой сидели подружки, то и дело останавливались приятели Сэси, чтобы поприветствовать ее и попытаться завязать знакомство с Лили и Сереной. Лили почти никого из них не знала, за тринадцать лет ее отсутствия в городке выросло новое молодое поколение. Впрочем, изменился и сам Илай: на улицах появилось множество магазинов, люди стали одеваться лучше и наряднее, многие обзавелись шикарными автомобилями. Здесь стали обосновываться вышедшие на пенсию биржевые брокеры и банкиры: очевидно, они решили, что местный климат и красоты стоят того, чтобы вложить в них свои капиталы.

В общем, бывший невзрачный шахтерский поселок волшебным образом преображался в крупный центр отдыха и туризма. Существенную лепту в его поразительную метаморфозу внесли и братья Симинич, которые сейчас обходили свое заведение и приветствовали гостей. Одетые в цветастые гавайские рубахи и шорты, они походили на близнецов, хотя родились с интервалом в один год. Молва относила обоих к числу горячих почитателей Хайле Селассие I, последнего императора Эфиопии, ставшего культовой фигурой после своей мученической смерти, а также марихуаны и нетрадиционного секса. Ходили слухи и об их незаконных торговых махинациях на американо-канадской границе. Однако местные власти смотрели на все эти прегрешения и шалости братьев сквозь пальцы, потому что те всегда были щедры и не скупились на благотворительные взносы.

8
{"b":"8151","o":1}