ЛитМир - Электронная Библиотека

– Он твой – целиком и полностью!

– Мой?! Нет, ты шутишь! Я не могу…

– Ещё как можешь! Я хотел бы вознаградить тебя за нашего ребёнка, хотя, конечно, мой подарок не может сравниться с тем, который ты поднесёшь мне!

– Но как… Когда… Ты должен рассказать мне, как Мейпл-Хилл стал твоим? – Её отец продал имение за долги за два года до смерти.

– После того как ты покинула Англию, я сделал новым владельцам Мейпл-Хилла предложение, от которого они не смогли отказаться. – Он пожал плечами и добавил: – Наверное, я тосковал по тебе, хотя сам этого не понимал. Но я понимал, что хочу иметь Мейпл-Хилл.

– Ты даже не обмолвился…

Он кинул на неё взгляд из-под полуопущенных ресниц.

– Это в основном из-за… неопределённости в наших отношениях.

– Но теперь я всё равно никуда не собираюсь бежать, – улыбнулась она.

– А я поменял свои приоритеты, – подхватил он с ответной улыбкой.

– По-твоему, мы наконец-то стали взрослыми? – звонко рассмеялась Кэролайн.

– По крайней мере настолько взрослыми, насколько это необходимо на данный момент. Но не вздумай взрослеть дальше! Ты нравишься мне точно такой, какая ты есть!

– Ну а вот я бы совсем не обиделась, если бы ты придвинулся ко мне чуточку ближе! – лукаво подмигнула она. – Спасибо тебе огромное и от всего сердца за Мейпл-Хилл. Я буду счастлива владеть им вместе с тобой, но в данный момент… Кому из нас придётся идти за разрешением к нашим дуэньям?

– Две сдачи из трёх? – предложил он в отчаянной надежде, что карты снова спасут его от поражения.

– Проигравший просит?

– Замётано!

– Ты же знаешь, что я все равно выиграю! – заметила Каро.

– Ты хочешь сказать, что я всё равно тебе поддамся?

– Нет, ты не поддашься!

– Как скажешь, дорогая! – Его глаза лукаво блеснули. – Я не сомневаюсь, что ты права!

Эпилог

Они так и не договорились, кто кому поддался в этот день, поскольку оба были очень сильными игроками. Но им удалось прийти к компромиссу, и к Рози и Бесси они отправились рука об руку, чем несказанно смутили не только их, но и самих себя.

После горячей дискуссии с обеими достойными дамами молодым супругам всё-таки было позволено быть вместе, но «с крайней осторожностью», и в их спальне снова воцарились мир и согласие.

Осенью, в положенный срок, в Монксхуде появился горластый розовый наследник. Он был на редкость хорош собой, отличался завидным аппетитом, имел все положенные пальчики на руках и на ногах, лучистые зелёные глаза, как у матери, обаятельную улыбку, как у отца, и самых любящих и нежных родителей и нянек.

Все тайные страхи и сомнения, тревожившие герцога с герцогиней, развеялись без следа: ребёнок был абсолютно здоров.

Своим появлением на свет их сын как бы замкнул круг жизни этих двух молодых людей, подружившихся в детстве, затем ставших любовниками, а потом мужем и женой.

И теперь они были готовы к новому, ещё более чудесному кругу.

Свободные и полные надежды на счастье.

КОНЕЦ
57
{"b":"8156","o":1}