ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ты по-прежнему не доверяешь мне, верно?

Девушка с тоской взглянула в его ласковые глаза.

— Не знаю, — хрипло призналась она.

— Лорен… — Его бархатный голос ласкал и успокаивал ее. — Ты и та, и не та женщина, которую бы я хотел полюбить. Но если только твое сердце не принадлежит другому, ты можешь отдать его мне. Может быть, ты просто не готова сделать это.

Лорен зажмурилась. Она так желает этого…

— Нет, я… я не могу. — Шепот ее растворился в согретом вечерним солнцем воздухе.

Вздохнув, Джейсон пожал плечами и, отодвинувшись, продолжил прерванный разговор так, как будто ничего не случилось:

— Мне бы хотелось быть уверенным в том, что ты сможешь выдержать ответственность, которая падет на тебя, когда «Карлин лайн» перейдет в твою собственность. Поэтому я собираюсь предложить тебе достойный выход, воспользовавшись твоей склонностью к заключению сделок. Я открою филиал компании в Новом Орлеане, а чтобы наладить дело, попрошу поддержки у твоего приятеля Бове. Вот тогда-то ты и сможешь оказаться полезной. Если ты займешься изучением корабельного дела и станешь помогать мне, я научу тебя, как торговать с выгодой, и найду покупателей. Что скажешь? — Джейсон улыбнулся. — Если это поможет тебе, я согласен не говорить с тобой о замужестве.

Интересно, в чем же тут помощь, кисло подумала Лорен. Но зато если она согласится, то может многому научиться у Джейсона, так как у него есть опыт управления кораблем, да и всей «Карлин лайн». По крайней мере у нее будет время решить, что делать с наследством Карлина. Если только ей удастся совладать со своими чувствами…

— Пусть будет по-твоему, — ответила она наконец.

Но у Джейсона неожиданно появилась другая мысль. Он взял руку Лорен и галантно поднес ее к губам.

— Значит, отныне мы партнеры?

— Да, партнеры. — Приняв решение, Лорен не собиралась больше отступать.

— Вот и отлично.

Джейсон с улыбкой провел указательным пальцем по мягкой линии ее подбородка, коснулся мочки уха, а затем, поддавшись порыву, легкими касаниями стал ласкать ее шею.

Золотистые глаза Лорен широко раскрылись. Вот как, он хочет отомстить ей за то, что она тоже дразнила его? Она напряглась, готовясь к чувственному наказанию, и решила, что ни за что не даст Джейсону понять, как легко он может заставить ее отозваться на его ласку. Но когда его пальцы спустились ниже, к самому одеялу, Лорен уже не могла притворяться, что ничего не чувствует, и проворно схватила молодого человека за руку.

— Прошу тебя! — взмолилась она, желая прекратить жестокую игру.

Однако как оказалось, это было только начало.

Джейсон легко потянул одеяло, а когда оно раскрылось, не смог удержать вздоха.

— У тебя самая красивая грудь, какую мне только доводилось видеть. — Его глаза стали теплыми, как золотое солнце, целовавшее ее обнаженные плечи.

Трепеща, Лорен прикрыла глаза. Снова томительная слабость охватила ее, лишая воли. Стюарт неторопливо провел пальцем по ложбинке между ее грудями и начал легкими круговыми движениями ласкать округлые формы, намеренно не трогая набухшие розовые соски. Лорен застонала, и он улыбнулся, видя, как его ласки достигают цели.

— Пожалуйста, Джейсон, — запинаясь выговорила Лорен, теперь уже не слишком уверенная в том, что у нее достанет сил прекратить эту чувственную пытку.

Теперь уже и его губы принялись мучить ее, лаская мочки ушей, нежную кожу шеи, в то время как руки охватили упругую грудь. Когда наконец язык Джейсона коснулся набухшего соска, Лорен лишилась последних сил.

Пока Джейсон продолжал ласкать ее груди, наслаждаясь их упругостью, Лорен, прерывисто дыша, судорожно сжимала руками мягкое шерстяное одеяло, а когда он опустил колено между ее ног, поняла, что эта игра так просто не кончится. Теперь руки Джейсона ласкали ее живот, спускаясь ниже, пробуждая в ней страсть.

— Но… ты же обещал… — слабо запротестовала она.

Джейсон слегка изменил положение, и его губы оказались там, где только что были руки.

— От того, что у меня на уме, детей не бывает, — прошептал он, обжигая дыханием ее живот.

Лорен задохнулась, когда он коснулся ее лона.

— Нет, Джейсон, нет… — Она в отчаянии схватила его за волосы, пытаясь остановить. — Что… что ты делаешь?

— Я даю тебе то, чего ты так хотела все это время.

— Но я ничего не просила…

— Это неправда. — Его губы дали ей понять, что было у него на уме, коснувшись самых сокровенных мест ее тела. Подняв голову, Джейсон взглянул ей в лицо. — Скажи, чтобы я остановился, и я остановлюсь.

— О Господи! — Лорен закрыла глаза, понимая, что погибла. — Я не могу.

Джейсон засмеялся, нежно разводя ее ноги в стороны и продолжая возбуждать ее мягкими быстрыми касаниями языка.

На какой-то миг Лорен показалось, что сейчас она умрет от наслаждения. Она прерывисто вздохнула, ее бедра невольно подались вверх, и его язык обжег ее. Она извивалась, пытаясь спастись от его ласки, но руки Джейсона скользнули ей под бедра, крепко сжав ее горячее тело, не давая пошевелиться. Лорен снова застонала, и в ответ из его горла вырвался такой же стон наслаждения.

Он продолжал требовательно ласкать ее языком, губами, и Лорен едва не закричала, когда кончик его языка проник в ее теплые глубины. Волны удовольствия пробегали по ее телу, лишая ее способности сопротивляться. Она запрокинула голову, качая ею из стороны в сторону, прижимаясь к Джейсону, впиваясь ногтями в его гладкие, мускулистые плечи. Некоторое время спустя волна жгучего наслаждения заставила содрогнуться ее тело, за ней последовала еще одна, и еще, и еще… и каждый раз вместе с приливом страсти тишину золотого вечера нарушало эхо ее вскриков.

Глава 13

В последние три дня путешествия Лорен обнаружила, что Джейсон совершенно серьезно говорил об ее участии в делах «Карлин лайн». Он рассказывал ей о торговле с Китаем и Вест-Индией, положившей начало богатству Джонатана Карлина, затем обрисовал структуру компании. Лорен была потрясена величием и сложностью организации, находившейся под контролем Джейсона, — до этих пор она не понимала, насколько крупной фирмой была «Карлин лайн».

— И ты один принимаешь все решения? — спросила она. Их лошади ехали рядом, и девушка повернулась к нему, чтобы лучше слышать ответ.

Джейсон усмехнулся:

— Говоря по правде, я практически не веду дела. У меня есть надежный человек, который входит во все детали, да и в лондонской конторе работают очень опытные люди. Моя роль заключается в том, чтобы одобрить окончательное решение, хотя иногда у меня может появиться и парочка собственных мыслей.

— Наверное, трудно управлять таким крупным предприятием, — заметила она.

— Скорее, это довольно забавно. За время нашего знакомства Барроуз многому успел научить меня — в деловых вопросах он разбирался блестяще. Жаль только, что он совершенно не понимал, как нужно обращаться с тобой. По-моему, он тебя боялся.

Лорен удивленно посмотрела на Джейсона:

— Боялся меня?

— Да, до смерти боялся ответственности. Должен признаться, Барроуз не слишком хорошо с тобой обошелся.

— Судя по твоему описанию, он был почти похож на человека.

— Он и был человеком, с присущими всем нам ошибками. Запомни, что я скажу, Лорен. Я не думаю, что ты когда-нибудь сможешь простить его, но, может быть, однажды ты поймешь, почему он так поступал.

В ответ Лорен только сжала губы — она не желала ни рассматривать такую возможность, ни обсуждать Барроуза.

— Как бы там ни было, я-то уж точно не Барроуз, и мне бы не хотелось думать, что мой новый партнер покинет меня в тот самый момент, когда мне нужна его помощь.

— Помощь?

Натянув поводья, Джейсон остановил их маленький отряд, чтобы осмотреть дорогу. Вероятно, он был удовлетворен увиденным, так как, снова сев на лошадь, продолжил разговор:

— Ты потолкуешь с Бове и сразу все поймешь. Он хотел вызвать меня на дуэль за мое поведение в тот вечер, когда я вломился в его дом. Разумеется, я не принял вызова, потому что у меня не было на это времени, а потом Лайла почти сумела нас помирить.

40
{"b":"8172","o":1}