ЛитМир - Электронная Библиотека

— И это я тоже знаю.

В его голосе Лорен послышалась насмешка, и она, подняв голову, пристально посмотрела на него.

— Как ты можешь быть так отвратительно понятлив?

Голубые глаза Джейсона весело заблестели.

— А что же ты хочешь от меня услышать? Что я ужасно зол на тебя, потому что ты погубила мой любимый сюртук? Слегка отодвинувшись, Лорен оглядела его мокрую грудь.

— Я думаю, это можно поправить, — удрученно заметила она, удивляясь тому, что готова засмеяться, хотя всего несколько минут назад ее сердце разрывалось от боли.

Джейсон снова заключил ее в объятия, тесно прижав к себе.

— Теперь мы в расчете, хотя я до сих пор не понимаю, как ты могла поверить в подобную чепуху — подумать, что твои деньги нужны мне больше твоего потрясающего тела. — Он наклонился, чтобы прикоснуться губами к нежной коже ее шеи, и Лорен, почувствовав знакомое желание, томно запрокинула голову, отдавая ему всю себя…

Глава 20

— Конечно, глупо с моей стороны, но я буду скучать по нему. — Вероник вздохнула и принялась томно обмахиваться веером. — Лорен, дорогая, ты ведь не позволишь Кайлу забыть обо мне?

Лорен удивленно подняла глаза и тут же вспыхнула, поняв намек. И Вероник, и Лайла не сомневались в том, что она поедет в Англию с Джейсоном.

Прежде Лорен не разуверила их в этом, и теперь, когда они втроем сидели в саду Бове, потягивая прохладный лимонад в тени гигантской магнолии, она тем более не могла заставить себя сказать правду. Это было так же трудно, как и сдержать внезапные слезы, застилавшие ей глаза при мысли об отъезде Джейсона. Не желая, чтобы подруги увидели, как она плачет, Лорен резко отвернулась и поднялась на ноги.

— Ужасная жара, — проговорила она. — Я должна глотнуть хоть немного свежего воздуха.

Вечер своим теплом, казалось, обволакивал ее, пока она торопливо шла в глубину сада, где буйным цветом расцвели остролистые олеандры и душистая вербена. Опустившись на мягкую траву, Лорен разрыдалась.

Несколько минут спустя Лайла дотронулась до ее плеча.

— Дорогая, у тебя что-то случилось? — озабоченно спросила она.

Лорен поспешно вытерла глаза.

— Ничего. Правда, Лайла, я чувствую себя прекрасно. Мне просто был нужен свежий воздух. Я вернусь через минуту, обещаю.

Когда Лайла ушла, Лорен пересела на деревянную скамью и попыталась привести себя в порядок, но снова заплакала. Положив руки на спинку скамьи, она уткнулась в них лицом.

Вскоре к ней подошла Вероник и присела рядом.

— В чем дело, Лорен? — проникновенно спросила она, нежно обнимая ее за плечи. — Я не помню, чтобы ты когда-нибудь плакала, а теперь твоими слезами можно было бы полить весь сад.

— Знаю, — всхлипывала Лорен, — но я никак не могу остановиться. Не понимаю, что со мной происходит. О, Вероник, мне так плохо!

— Да что случилось? Это из-за Джейсона?

— Нет… не совсем… не знаю. Я так по нему скучаю! Вот так же будет каждый день, когда… — Лорен смолкла, не желая говорить того, что неминуемо должно было случиться.

— Послушай, твоего красавца нет всего лишь три дня. Но он вернется, и все будет хорошо.

— Ты не понимаешь!

Закрыв лицо руками, Лорен застонала, и Вероник ничего не оставалось, как только сочувственно похлопать ее по плечу.

Когда буря наконец улеглась, Вероник достала из-за рукава носовой платок и протянула его Лорен.

— Возможно, Лайла была права. Она говорит, что когда была в положении, то тоже плакала все время. Она думает, ты хочешь сохранить это в секрете.

Рука Лорен с носовым платком внезапно замерла.

— Ребенок? — Немного подумав, она покачала головой. — Нет, не может быть. Я замужем чуть больше месяца.

Вероник мелодично рассмеялась.

— Разве это имеет значение? Может быть, вы недостаточно осторожно вели себя до свадьбы.

— Но то было с Джейсоном только однажды, — возразила Лорен, чувствуя, как краска заливает ее щеки, — в начале марта. Я бы уже поняла, если бы это случилось тогда.

— А месячные — они у тебя вовремя?

Нахмурившись, Лорен попробовала вспомнить.

— Да, кроме последних. О, Вероник, неужели у меня будет ребенок от Джейсона? — Она взволнованно уставилась в лицо подруги, и ее глаза засияли. — Ну конечно, так оно и есть! — воскликнула она и радостно обняла Вероник. — Я просто не думала, что это случится так скоро. Боже милостивый, Джейсон был прав. А если бы он не женился на мне? Не имеет значения — я все равно любила бы его ребенка. О Боже, а вдруг это не мальчик? Ему нужен сын, так мне сказал Кайл. Как ты думаешь, Джейсон рассердится, если родится девочка?

Вероник покачала головой и улыбнулась.

— Он придет в восторг в любом случае. Ты скажешь ему сразу или подождешь, пока не будешь уверена окончательно? Знаешь, об этом тебе нужно поговорить с Лайлой, ведь у нее… Лорен, что случилось?

Лицо Лорен побелело как мел.

— Я не смогу сказать ему, — прошептала она, и из глаз ее вновь заструились слезы.

Вероник сдвинула брови.

— Может быть, ты хочешь, чтобы я сказала за тебя?

— Нет, пожалуйста! — воскликнула Лорен. Она сделала глубокий вдох, чтобы успокоиться. — Просто не хочу говорить Джейсону.

Вероник пожала плечами:

— Так ты не хочешь ребенка?

— Конечно, хочу!

— В чем же тогда проблема? Ты беспокоишься о том, что Джейсон не признает ребенка своим?

Лорен горько улыбнулась:

— Наоборот, я боюсь, что он признает его. Понимаешь, я не еду с ним в Англию. Если Джейсон догадается, что у меня будет ребенок, то он… может потребовать, чтобы я ехала с ним.

Вероник покачала головой:

— Прости, дорогая, но я ничего не понимаю. Объясни-ка мне все толком, а то я, кажется, совсем поглупела.

Лорен сбивчиво передала подруге суть их уговора с Джейсоном, но и после ее объяснения лицо Вероник по-прежнему сохраняло все такое же озадаченное выражение.

— Не пойму, почему ты не хочешь поехать с ним? Тебе не для чего оставаться в Новом Орлеане.

— Вероник, я бы очень хотела поехать в Англию вместе с Джейсоном… но я не могу. При мысли об Англии у меня кровь стынет в жилах. Там… там до сих пор живет моя тетка.

— Та, которая говорила, что ты безумная, и хотела упрятать тебя в сумасшедший дом?

Лорен кивнула:

— Та самая, Реджина Карлин, сестра моего отца. Я боюсь, что, как только я появлюсь на острове, она сделает что-то ужасное.

— Но ведь с тобой будет Джейсон — он защитит тебя.

— Конечно, он постарается. И все равно рано или поздно… О, Вероник, ты не представляешь, как часто я пыталась уговорить себя, что в Англии мне ничто не угрожает, но я не могу поверить в это.

Губы Лорен скривились в горькой усмешке при мысли о зарождающейся в ней жизни, и она вновь разразилась слезами. Разве у нее есть право не говорить Джейсону о его же собственном ребенке? Она закрыла лицо руками.

— Этот ребенок так много для меня значит, — всхлипывая, сказала она. — Если мне суждено потерять Джейсона, у меня по крайней мере останется хоть что-то от него.

Вероник задумчиво закусила губу.

— Лорен, я искренне сочувствую тебе, и все же, мне кажется, не стоит скрывать это от мужа.

— Но ты… Ты не скажешь ему?

— Конечно, нет, это твое дело. Может быть, он догадается сам…

— Вряд ли. Джейсон уезжает через несколько недель.

— Как странно. — Вероник помедлила. — Я думала, что знаю мужчин, но я никогда бы не поверила, что Джейсон согласится оставить жену.

— Ты думаешь, он любит меня?

— Что за вопрос! Он просто без ума от тебя. Если бы Кайл хоть раз посмотрел на меня так, как он смотрит на тебя, я бы сразу же согласилась стать его любовницей и считала бы, что мне повезло. Такая любовь бывает раз в сто лет.

— Знаю. — В голосе Лорен звучало отчаяние. — Я все-все знаю.

Следующие две ночи Лорен провела без сна, убеждая себя в правильности своего решения скрыть от Джейсона беременность. Накануне того дня, когда он должен был вернуться из Барата-рии, она решила сменить обстановку и отправилась на прогулку.

65
{"b":"8172","o":1}