ЛитМир - Электронная Библиотека

Ди села за компьютер, сказав себе угрюмо, что глупо предаваться подобным бесполезным мыслям. Но, правда, строптивая часть ее натуры продолжала настаивать, что мужчины любят нелогичных женщин, ранимых, чувственных, нуждающихся в их помощи и защите. Ди не из таких, по крайней мере внешне. Начать с того, что она очень высокая, изящная, подруги частенько завидуют ей из-за этого. Тело стройное и гибкое, она получает удовольствие от пешей прогулки, плавания, танцев. Ди всегда первая в различных спортивных играх среди своих племянниц и племянников, когда семья собирается вместе.

У нее густые, прямые, длинные волосы медового цвета. Длинные волосы она носит в первую очередь из практичности, так как с ними легче – заколола какой-нибудь красивой заколкой на затылке, и все, кроме того, подобная прическа прекрасно подходит к ее строгому классическому стилю.

Когда она училась в университете, как-то на улице к ней подошел руководитель главного модельного агентства с предложением заняться модельным бизнесом, убеждая ее, что она обладает для этого всеми необходимыми данными. Но Ди только посмеялась над ним, совершенно не подозревая о трагической силе не поддающейся времени красоты. С годами воздействие на мужчин не уменьшалось, а, напротив, увеличивалось. Хотя Ди не понимала, что относится к тому типу женщин, которые заставляют оборачиваться и останавливают на себе восхищенный взгляд окружающих. Но мужчины боялись ее, она и сама знала, что выглядит неприступной. Ее внешность и избранный ею строгий стиль – все это заставляло мужчин думать, что эта женщина не для них.

Ди нахмурилась, изучая экран компьютера. Одно из новых небольших благотворительных учреждений, которое она взяла под свое крылышко, не давало ей покоя. Ди решила просмотреть, можно ли найти какие-нибудь способы повысить его рейтинг. Встречи подростков, их музыка, дискотеки не казались серьезной акцией и не могли привлечь крупные инвестиции. По мнению пользователей сети, да и по ее собственному мнению, есть другие, более солидные мероприятия, которые заслуживают большего доверия.

Необходимо поговорить об этом с Питером Маккоули. Это старый друг отца и ее репетитор, некогда преподаватель университета, разделявший с отцом благотворительные идеалы. Питер был главой комитета, учрежденного ее отцом, по контролю денежных средств. Преуспевающий холостяк, унаследовавший семейные деньги, обратился к Ди с просьбой стать его душеприказчиком, потому что верил, что она, как никто другой, сможет распорядиться его деньгами, так как знает его желания.

Подумав о Питере Маккоули, Ди прекратила свою работу. Питер еще не оправился после операции, которую пережил несколько месяцев назад. В последний раз, когда Ди ездила проведать его, она очень расстроилась, увидев, как он плохо выглядит.

Питер прожил всю свою сознательную жизнь в университетском городке, и Ди вспомнила, как он упорно сопротивлялся ее уговорам переехать в Район-Авертон, где она могла бы постоянно навещать его. Четырехэтажный дом Питера находился слишком далеко и был к тому же чересчур велик для содержания и неудобен, особенно настораживала крутая лестница. Конечно, здесь живут многие его друзья, но они гораздо старше Питера и вряд ли смогут оказать ему серьезную помощь. Лексминстер находился в двух часах езды на машине от дома ее отца…

Когда-то это стало решающим фактором в выборе университета, она не хотела уезжать слишком далеко от отца. В те дни новая трасса еще не была построена и дорога от университета до Рая занимала четыре часа, а это означало, что ей все-таки придется большую часть времени проводить в студенческом общежитии, а не дома.

Те дни… Как давно это было, но воспоминания еще очень живы в ее памяти. Прошло всего десять лет. Десять лет сложной жизни. Время, за которое она превратилась из юной девушки во взрослую, самостоятельную женщину. Десять лет. И десять лет минуло с тех пор, как отец неожиданно умер.

Смерть отца. Как всех удивила эта внезапная смерть. Близкие друзья знали, как глубока рана Ди, что до сих пор боль не покидает ее. Боль и… вина?

Резким движением она выключила компьютер и поднялась. Беременность Анны напомнила ей о страстном желании иметь ребенка. Эта беременность приятельницы словно осветила ее жизнь в другом ракурсе. Что самое важное в жизни? Можно ли зацикливаться на прошлых сердечных разочарованиях?

Нет, Ди сейчас не в состоянии делать что-то продуктивное. Она рассеянно дотронулась до пальца, на котором не было кольца. Нужно чем-то заняться, вот только чем?

Например, поехать в Лексминстер к Питеру, твердо решила Ди. Прошло уже две недели с тех пор, как она последний раз была там. Хотя, конечно, она пыталась почаще навещать Питера, но не каждая попытка воплощалась в действительность, да и встречи были непродолжительными, а ведь порой ей просто необходим его совет по работе в благотворительной организации. Он уверял Ди, что его упрямство не причиняет вреда, но он даже не подозревает, насколько тревожится она, видя его в таком плохом состоянии.

Ее обтекаемой формы машина, сдержанно элегантная, такая же, как и сама хозяйка, скользила по трассе к Лексминстеру. Маршрут был досконально ей известен, поэтому Ди чувствовала себя уверенно.

Как волновалась она, когда впервые ехала когда-то в университет. Волновалась и нервничала, покидая отца.

Ди отчетливо помнила тот день. Был конец сентября. Теплые, мягкие солнечные лучи окрасили старинный город в медово-золотой цвет. Она припарковала свою маленькую подержанную машину, которую ей подарил отец на восемнадцатилетие, с заботой и гордостью. Отец, может, и очень богат, но всегда учил ее бережливости и трудолюбию и тому, что любовь и преданность намного важнее, чем деньги, что поистине ценные вещи в жизни нельзя купить.

Ди провела свою первую неделю студенческой жизни в общежитии, а затем перебралась в крошечную комнатенку, за которую платила пополам с отцом и которую делила еще с двумя студентками. Ди помнила, как отец был строг, когда она показала ему свою стипендию и попросила помочь ей купить коттедж. Тогда, зная размер стипендии, он предложил ей работать. Она очень много трудилась и получала от отца зарплату. Это было прекрасное время: лучшие годы ее жизни – и самые страшные.

Теперь, с высоты пройденных лет, Ди осознавала глубину и тяжесть того ужасного происшествия. Сегодня она понимала, что произошла катастрофа, беда, горькая, невозвратная потеря. Однако Ди перенесла не только это, но и еще один неожиданный удар, который хоть и разрушил в ней что-то, но не сокрушил ее.

Город был переполнен – туристов было столько же, сколько и студентов, и все чувствовали себя здесь хорошо. Ди посмотрела на старинные стены замка. От него осталась только часть стен и чудом сохранившаяся единственная башня. От сильного ветра и влажности Ди передернуло, но холод был не единственной причиной озноба. Визит сюда – неизбежная возможность ощутить груз прошлого.

Ее специальностью в университете была экономика, этот выбор давал ей возможность работать с отцом. Это был ее шанс, ее стихия. Обладая проницательным финансовым умом, сильным характером, также унаследованными от родителей, уже до окончания курса Ди знала, что добьется определенного положения. Соединив свой выбор и прирожденный талант, она поможет тем, кто нуждается. Год труднейший работы в поле, в поддержку программы помощи странам третьего мира, а затем продвижение по служебной лестнице до административной работы, где могли в лучшей степени реализоваться ее способности – так планировала Ди свою карьеру. В данный момент она помогает странам третьего мира, координируя и перечисляя им денежные средства.

Неожиданная смерть отца разрушила ее планы, но этому послужила и еще одна причина. Когда она, преисполненная дочернего долга, взяла в свои руки управление делами отца, по всем телевизионным программам шли сообщения об одной из крупнейших организаций, занимающейся помощью странам третьего мира. Она с болью смотрела на исхудалые тела, на желтого цвета голодные лица и среди них надеялась увидеть знакомое. Ди никогда не увидит его. Если она…

2
{"b":"8178","o":1}