ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Что ж, если все готовы, тогда в путь, — объявил Гарет, взглянув на часы.

Слава Богу, ее желание расплатиться не вызвало противоречий.

Джек заметно повеселел. Девушке не терпелось заверить его в том, что с мнением Макса в их семье уже давно никто не считается и не стоит обращать на него внимание. Однако внутренний голос подсказывал, что опасно затрагивать эту достаточно деликатную для мальчика тему. К тому же сейчас убедить его в обратном смогут только его собственные родители, особенно отец.

Компания вышла из ресторана. Мальчишки вырвались вперед, а Гарет присоединился к Луизе. Девушка инстинктивно ускорила шаг, но Гарет не отставал. Ее желание избежать уединения с ним было настолько велико, что она споткнулась.

Гарет моментально протянул руку на случай, если она потеряет равновесие. Луиза прикрыла глаза. Вечерний воздух заполняли звуки городской суеты и транспорта, но чувственная теплота, исходящая от тела Гарета, перебивала все остальное. Его запах кружил голову, лишая ее сил бороться с желанием прижаться к нему и с иллюзиями, что он мечтает о том же.

С грустью она заметила, что ее рука покоится на его груди, а голова беспомощно клонится к его плечу.

— С тобой все в порядке? Мигрень больше не беспокоит? — услышала она. Его голос звучал отрывисто и напряженно, словно… Словно ему было не по себе. Я веду себя слишком откровенно, решила Луиза, пытаясь отстраниться, но он не позволил. Мальчишки остановились возле скульптуры в центре площади. — Ты, наверное, здорово удивилась, когда увидела столь нежданных гостей, — сказал он, расслабившись в тепле, исходящем от тела девушки, еще крепче обнимая ее за талию. — Но, должен заметить, ты держалась молодцом.

— Да-а… без тебя бы мне не справиться, — ответила девушка. — Кстати, мои родители тоже очень тебе признательны. После вашего ухода я позвонила маме. Она обещала перезвонить и сообщить, как и когда отправить ребят домой… — Она замолчала, беспокойно ища глазами брата и кузена. — Ты, наверное… уже… Ты знаешь, что Джек хочет найти отца?…

— Да, я в курсе. И, насколько я понял, никто не знает, где его искать?

— Отец пытался выйти на его след, но безуспешно. О, с каким удовольствием я бы свернула Максу шею. Бестолковое, эгоистичное создание, он наверняка знал, как расстроится Джек…

— Да, он не похож на остальных членов семьи. Вы все такие заботливые и добрые, — согласился Гарет.

Глубина его голоса потрясла Луизу.

Видимо, для всех членов семьи Крайтонов было естественным заботиться и защищать друг друга.

На память пришла Кэти, отчаянно пытающаяся объяснить, почему Луиза пропустила так много лекций.

— Луиза… этим утром…

Девушка моментально напряглась и попыталась освободиться.

— Давай не будем об этом, — быстро ответила она. — Я… не должна была этого допустить. Я…

Мысленно проклиная свою неосторожность, Гарет отпустил девушку. Какой же он дурак. Она ведь только успела расслабиться. Наверное, решила увеличить дистанцию. Если бы они прошли так еще чуть-чуть, она бы непременно догадалась о его чувствах.

Заметив ее тревожный взгляд, брошенный в сторону мальчишек, он угадал ее мысли.

— Постарайся успокоиться, — посоветовал он. — Уверен, твои родители что-нибудь придумают и убедят Джека.

— Надеюсь, — согласилась она. — Но они не могут… они не… Знаешь, в ресторане я попыталась поставить себя на место Джека. Наверное, ему очень тяжело, и я могу понять его желание найти отца.

— Ты права, но есть масса других способов. Надеюсь, твой отец объяснит ему, что совсем не обязательно колесить по Европе с рюкзаком за спиной.

Странно, что он пытается ее успокоить, подумала Луиза, привыкшая к критике с его стороны. Когда они враждовали, справиться с чувствами было гораздо легче.

По настоянию Гарета, он и ребята проводили ее до квартиры и даже подождали, пока она войдет. Луиза импульсивно обняла сначала брата, потом Джека.

— Спасибо за все, Лу, — серьезно сказал последний, обнимая ее в свою очередь со свойственной всем подросткам неловкостью.

— Не надо меня благодарить, — сказала Луиза, вороша его волосы. — Вы же… моя семья.

Быстро смахивая слезы, чтобы не вводить парня в смущение, Луиза повернулась к Гарету и еще раз поблагодарила его за помощь. Но вместо холодного прощания тот заключил ее в объятия, не уступавшие подростковой необузданности Джека. Однако, находясь в руках Гарета, девушка испытывала совсем другие ощущения.

— Гарет… — пробовала сопротивляться Луиза, но он уже запечатлел легкий поцелуй и на ее лбу, и на полуоткрытых губах, такой захватывающий дыхание и короткий.

— Спокойной ночи, — прошептал он в ее полуприкрытые губы. — Спи спокойно и не волнуйся… От меня они не сбегут, а завтра утром я приведу их к тебе.

Не дав ей ответить, он развернулся и, пропуская вперед ребят, покинул девушку.

Закрывая за ними дверь, Луиза заметила, как дрожат ее руки, и поняла, что сердце вот-вот выпрыгнет из груди.

Почему он так ее поцеловал? Что это, автоматическое подражание примеру братьев? Но его поцелуй не был… Его поцелуй… Поцелуй… Она закрыла глаза, ее щеки запылали.

В гостиной зазвонил телефон. Луиза стряхнула воспоминания о Гарете и сладкой нежности его короткого поцелуя и подняла трубку.

Глава 8

— Это я, Лу, — представилась Оливия. — Твоя мама мне все рассказала. Где они? С ними все в порядке?

— Гарет взял их к себе. Не знаю, сказала ли она тебе, что он тоже здесь работает и…

— Да-да, говорила, — быстро прервала Оливия. Луиза знала, что кузина волнуется за брата и хочет расспросить о нем. — Лу, скажи, как Джек?

— Кажется, неплохо, — осторожно сообщила Луиза. — Правда, дорога здорово его вымотала, но к вечеру все прошло, и он держался молодцом. Мы ужинали в ресторане, все вчетвером, знаешь, в моей квартире сложно приготовить что-то серьезное, но… — Луиза замялась.

— Но — что? — надавила Оливия.

— Кажется, с ним все в порядке, Ливви. Но на самом деле не все так просто. Джек очень чувствительный. Он отлично знает, как любят его мои родители и что представляет из себя Макс. Меня не покидает подозрение, что он вынашивает мысль разыскать отца уже давно.

— Ты прочитала мои мысли, — согласилась Оливия. — Я чувствую себя такой виноватой, Лу. Я должна была… догадаться. Но я была так поглощена своей семьей, девочками и Каспаром. Мне казалось, что Джек вполне счастлив и смирился с мыслью о том, что родителей нет рядом, как это сделала и я. Но когда все это случилось со мной, я была уже взрослой, а Джек всего лишь ребенок.

— Ммм… Знаешь, я думала об этом… сегодня вечером. Может, стоит рассказать Джеку правду, так ему будет легче смириться? Он достаточно умен, а из разговоров с Джоссом я поняла, что мальчики уже давно все знают. Конечно, исчезновение его отца оставило массу вопросов, количество которых увеличивается со временем. В конце концов, если посмотреть на всю историю глазами Джека, можно предположить, что вместе со своим исчезновением отец забрал с собой и ответы…

— Ты очень проницательна, Лу, — сказала Оливия. — Признаться, я никогда не пыталась встать на место Джека. Лично я была в шоке, когда узнала, что Дэвид украл чьи-то деньги, поэтому была рада его исчезновению. Не знаю, как бы все это на меня повлияло. А так мне ничего не оставалось, как наблюдать за твоим отцом и тетей Руфью, разгребающими оставленную им грязь.

— Думаю, ты слишком к себе строга, Ливви, возразила Луиза. — Мне трудно предположить, как вела бы себя я. Но я очень сочувствую Джеку. На этот раз нам удалось пресечь его попытку, но…

— Что будет дальше? — устало перебила Оливия. — Я тоже об этом думаю…

— Полагаю, у меня есть кое-какие соображения, — неуверенно начала Луиза. — Но это лишь предположения…

— Продолжай, — настаивала Оливия.

— Мне кажется, что моему отцу стоит посвящать его в результаты своих поисков дяди Дэвида… Тогда мальчик будет чувствовать себя полезным, и у него пропадет желание сбегать из школы.

23
{"b":"8180","o":1}