ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Завтра. Да дарует Свет всем нам спокойную ночь, – сказал Ранд.

Завтра он выпустит на волю еще одну молнию. Молнию, которая, возможно, спасет его. Или уничтожит. Нет, он еще не сошел с ума.

Восходящая тень - i_022.jpg

Глава 11

Что же сокрыто?

Восходящая тень - i_023.jpg

Эгвейн в одной сорочке сидела на постели. Рядом на тумбочке лежали раскрытая книга и каменное кольцо. Глянув на кольцо, девушка тяжело вздохнула. Кольцо это было необычным – все в крапинках и полосках, красных, коричневых и синих. Оно было слишком велико, чтобы носить его на пальце, к тому же имело необычную форму. Если вести кончиком пальца по наружной стороне кольца, палец со временем оказывался в той же точке, но с внутренней стороны, а если продолжить движение, вновь возвращался на наружную. У кольца, хоть это и казалось невозможным, был только один край. Эгвейн не хотела оставлять кольцо на тумбочке, потому что без него ее могла подстерегать неудача. И этой неудачи она и ждала. Но рано или поздно ей надо было рискнуть и попробовать обойтись в этом деле без него. Иначе ей суждено вечно барахтаться, вместо того чтобы научиться плавать самостоятельно. И ничто не мешало ей попробовать именно сейчас. На то была своя причина. Весомая причина.

Толстая книга в кожаном переплете называлась «Путешествие в Тарабон». Судя по дате, автор, некий Эуриан Ромавни из Кандора, начал писать ее пятьдесят три года назад, но едва ли за это время в Танчико произошли сколь-нибудь заметные перемены. Кроме того, это был единственный том, снабженный гравюрами, из которых можно было почерпнуть что-нибудь полезное. Во всех остальных имелись только портреты королей или картины сражений, явно написанные людьми, ни разу в жизни не видевшими боя.

За окном стемнело, но благодаря лампам в комнате было достаточно света. На тумбочке горела свеча в позолоченном подсвечнике. Эгвейн пришлось сходить за свечой самой – после случившегося кошмара служанкам было не до того. Те, кто остался цел, ухаживали за ранеными или оплакивали близких. Многие в Твердыне нуждались в Исцелении, еще больше было тех, кому оно уже не требовалось.

Илэйн и Найнив ждали, устроившись на стульях с высокими спинками по обеим сторонам широкой кровати Эгвейн. Высокие столбики, поддерживающие балдахин над кроватью, украшала резьба в виде ласточек. Обе девушки старались скрыть беспокойство, но каждая по-своему. Илэйн ухитрялась сохранять неколебимое спокойствие, но всякий раз, когда ей казалось, что Эгвейн на нее не смотрит, нервно покусывала нижнюю губу. У Найнив вид был уверенный и деловитый, как у хорошей сиделки, но по выражению ее глаз Эгвейн догадывалась, что и ей боязно.

У двери, скрестив ноги, сидела Авиенда. Ее серая в коричневых разводах одежда выделялась на фоне ярко-синего ковра. На сей раз Дева вооружилась до зубов: на поясе с одной стороны висел длинный кинжал, а с другой – ощетинившийся стрелами колчан, на коленях лежало четыре коротких копья, а под рукой, поверх рогового лука в узорчатом кожаном чехле с ремнями, позволявшими закидывать его за спину, – круглый кожаный щит. После случившегося сегодня вечером Эгвейн не могла упрекнуть Деву за то, что та явилась во всеоружии. Она и сама держалась начеку.

«Свет, что же такое сотворил Ранд? Чтоб ему сгореть, он напугал меня почище мурддраала. Подумать только, выделывает такие штуки, а я не могу даже увидеть потоки!» – сокрушалась девушка.

Она забралась на кровать и, положив на колени толстую книгу, принялась сосредоточенно разглядывать тисненную на коже переплета карту Танчико. По правде сказать, толку от того, что на ней указано, было немного. Дюжина фортов вокруг гавани оберегает город, расположенный на трех холмистых полуостровах. Самый восточный из них носит название Верана, тот, что находится в центре, именуется Масета, ближайшим к морю является Калпин. Бесполезные сведения. Несколько больших площадей, какие-то незастроенные участки – скорее всего, парки и памятники правителям, властвовавшим в Танчико в незапамятные времена. Все это не годится. Было обозначено несколько дворцов и еще какие-то непонятные постройки. Вот, например, Великий Круг на Калпине. На карте он был помечен как кружок, но, судя по описанию Ромавни, представлял собой гигантское сооружение, где устраивались скачки, всевозможные представления и фейерверки иллюминаторов, собиравшие тысячи зрителей. На карте было еще два Круга – Королевский на Масете, побольше Великого, и Панарший на Веране, чуточку поменьше. Еще там был помечен квартал, принадлежавший гильдии иллюминаторов. Все это – и карта, и текст – ничем не могло ей помочь.

– Ты уверена, что действительно хочешь попробовать без кольца? – тихо спросила Найнив.

– Уверена, – отозвалась Эгвейн, стараясь не выдать волнения. На самом деле сердце ее сжималось точно так же, как сегодня вечером. Тогда она впервые увидела, как троллок схватил за волосы какую-то несчастную женщину и вцепился ей в горло зубами. Троллока убили, но женщине это уже не могло помочь. Ее душераздирающий крик до сих пор стоял у Эгвейн в ушах. – Ну, если не получится, я всегда смогу попробовать снова, уже с кольцом. – Эгвейн наклонилась и ногтем провела на свечке черту. – Разбудите меня, когда она догорит вот досюда. О Свет, до чего же жаль, что у нас нет часов!

Илэйн рассмеялась, но смех ее прозвучал невесело.

– Часы в спальне? Ишь чего придумала! У моей матушки их добрая дюжина, но я никогда не слышала, чтобы часы держали в спальне.

– А у моего отца только одни часы, – хмыкнула в ответ Эгвейн, – единственные на все наше селение. Вот было бы здорово, если бы сейчас они оказались здесь. Как вы думаете, догорит свеча досюда за час? Мне не хотелось бы проспать дольше. Разбудите меня, как только пламя достигнет этой отметки. Сразу же.

– Разбудим, – заверила ее Илэйн. – Обещаю.

– Это каменное кольцо, – неожиданно заговорила Авиенда, – раз уж ты, Эгвейн, решила им не пользоваться, то, может, кому-нибудь из нас взять его и пойти с тобой?

– Нет, – пробормотала Эгвейн. «Свет, как бы мне хотелось, чтобы все они отправились со мной!» – Но спасибо тебе за предложение.

– А что, разве только ты можешь им пользоваться? – спросила Авиенда.

– Им могла бы воспользоваться любая из вас, даже ты, – пояснила Найнив, – для этого нет надобности направлять Силу, достаточно лишь уснуть так, чтобы кольцо касалось кожи. Насколько мне известно, им мог бы воспользоваться и мужчина. Но ни одна из вас не знает Тел’аран’риод, как Эгвейн.

Авиенда кивнула:

– Понятно. Не зная места, можно наделать ошибок, да таких, что и себя, и других погубишь.

– Точно, – подтвердила Найнив. – Мир снов – опасное место, и это, пожалуй, все, что мы знаем о нем наверняка.

– Но Эгвейн будет осторожна, – сказала Илэйн, обращаясь к Авиенде, хотя на самом деле ее слова предназначались для самой Эгвейн. – Она обещала. Оглядится по сторонам – осторожненько, – вот и все.

Эгвейн уставилась в карту. Легко сказать – осторожненько. А ведь если бы она не оберегала столь ревностно свое кольцо – Эгвейн привыкла думать о тер’ангриале как о своем, хотя Совет Башни, узнай тот о нем, вряд ли бы с этим согласился, – если бы позволяла Илэйн или Найнив пользоваться им почаще, то подруги набрались бы опыта и их можно было бы взять с собой. Жаль, конечно, но вовсе не из-за этого Эгвейн старалась не смотреть на подруг – она боялась, что они заметят страх в ее глазах.

Тел’аран’риод. Незримый мир, Мир снов. Но не тех снов, какие снятся обычным людям, хотя изредка и они мимолетно соприкасаются с Тел’аран’риодом, и тогда сновидения кажутся им столь же реальными, как жизнь. Ибо таковы они и есть. Мир снов повторяет реальный, но причудливым, искаженным образом. Распахнутая в Незримом мире дверь в реальном остается закрытой, срубленное дерево продолжает расти. Но там человек может погибнуть или лишиться способности направлять Силу. В Мире снов творятся странные вещи; впрочем, «странные» – это еще слабо сказано. В Тел’аран’риоде перед тобой – весь мир. А может, открыты и иные миры. Попав туда, можно проникнуть куда угодно. По крайней мере, в отражение этого места в Мире снов. Там можно читать хитросплетения Узора – в прошлом, настоящем и будущем. Но это доступно лишь сновидицам. А сновидиц в Башне нет уже пять столетий. Последней была Корианин Недеал.

58
{"b":"8202","o":1}