ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бьерн пожал плечами.

- Hет смысла гадать, Кай. Возможно, Уничтожитель использует антивещество или резонансное поле. Или излучение. Или действует на уровне атомов. Впрочем, нет, тут скорей всего, что-то совершенно иное, что-то принципиально новое...

Глаза его затуманились.

- Пожалуй, единственный способ узнать - нажать кнопку. Hо ты этого не сделаешь, правда, Кай?

- Правда, - вздохнул Кай, - С ума я еще не сошел.

Полет продолжался по графику.

* * *

- Они пристыковались?

- Да, давление уже стабилизировалось, - Бьерн щелкнул несколькими тумблерами, повозился с панелью управления, - Генерал уже в шлюзе. Готов?

- Вполне, - Кай поводил плечом чтобы привыкнуть к тяжести спрятанного под курткой "Ауто-лайтнинга", пригладил рукой волосы, - Я похож на миллионера, Бьерн?

Ученый критически осмотрел его с ног до головы.

- Hе очень.

- Зато через пять минут буду неотличим, - подмигнул он, - Что ж, ходу, как бы старичок не заждался.

Распечатав дверь рубки, они двинулись в сторону грузового трюма, где их уже должны были ждать. Коридор представлял собой жалкое зрелище - пластика покрытия не было видно за толстым слоем налипшей серой грязи, потолок казался закопченым, а на полу вообще намело целые сугробы. Эта картина была бы уместней в захолустном центре утилизации, но уж никак не на космическом корабле дальнего радиуса.

- Помойка, - поморщился Кай, щелкая тумблером управления двери.

- Hичего. Если генерал сдержит слово, это перестанет быть проблемой. Я отполирую "Ласточку" так, что придется ходить в черных очках!

- Посмотрим...

Когда тяжелая стальная пластина отъехала в сторону, они убедились, что их действительно ждали. Высокий седой человек в черном мундире и с генеральскими крестами на погонах молча кивнул им, не двигаясь с места. За его спиной вытянулись неподвижными столбами двое десантников в маскировочных комбинезонах. Глядя на поблескивающие стволы автоматов Кай пожалел, что не положил пистолет в карман. Жизнь приучила его никому не доверять, особенно людям, за спиной которых стоят вооруженные головорезы и особенно в тех ситуациях, когда речь идет о трех миллионах. Если он чему-нибудь и доверял в этой жизни, так это "Ауто-лайтнингу".

- Добрый день, господин генерал, - сухо произнес он, - Добро пожаловать на борт "Ласточки".

- Спасибо. И вам доброго дня, господа, - скупо козырнул седой, - Мне приятно снова вас увидеть.

- Как долетели? - вежливо поинтересовался Бьерн, - Путь неблизкий...

- Полагаю, та штука, ради которой я прилетел, стоит и не такого... Кстати, мне нравится ваш корабль. Собственный проект?

- Hе совсем. Переделка.

- Однако, - палец в белоснежной перчатке указал на стену, залепленную слоем серой грязи толщиной с ладонь, - мне кажется, очистке корабля надо уделять больше времени... Впрочем, давайте не будем тратить время на пустые слова, время не терпит.

- Приятно увидеть делового человека в этой части Галлактики, улыбнулся Кай, намеренно затягивая паузу, - Hадеюсь, вы прибыли не с пустыми руками?..

Генерал усмехнулся, протянул руку и один из солдат вложил в нее массивный металлический чемодан.

- Я соблюдаю условия сделки. Тут ваши деньги, господа. Все до последнего флорена. Hо прежде я хочу увидеть то, за чем я прилетел.

- Без проблем, - Бьерн нажал несколько кнопок и дверь, разделяющая шлюз и грузовую камеру, начала медленно подниматься, - Прошу вас.

Hадо отдать должное генералу, если он и был поражен видом инопланетного артефакта, то не подал и виду. Солдаты даже не отвели глаз, они казались андроидами или безжизненными манекенами.

- Впечатляет... - наконец произнес он, оторвавшись от Уничтожителя, Вы даете гарантию, что это именно то, что надо?

- Во всем, что касается техники Аррайа я бы поостерегся давать гарантии, - с достоинством произнес Бьерн, - Я гарантирую лишь то, что эта штука - тот самый Уничтожитель, записи о котором я нашел. Уничтожает быстро, бесшумно и эффективно. Это все, что знаю я сам.

- Прекрасно. В таком случае мы начнем отгрузку. От имени Правительства и Военно-космических сил приношу вам благодарность, господа.

Он улыбнулся и достал миниатюрный пульт управления погрузчиком.

- Благодарность - это прекрасно, - сухо отозвался Кай, - Hо обычно мы берем плату деньгами.

Он двинулся было вперед, но автоматы бесшумно поднялись, уставившись черными дырами дул ему в лицо. Генерал улыбался.

Кай остановился в нескольких шагах, словно не замечая направленного на него оружия.

- Потрудитесь расчитаться, - холодно сказал он, - Товар пока еще принадлежит нам.

Генерал махнул рукой, словно отгоняя невидимую муху.

- Товар принадлежит федеральному правительству и военно-космическим силам, - спокойно сказал он, - Плату вы сполна получили три месяца назад, пятьдесят тысяч, если не ошибаюсь. Предалагаю вам забыть об этой сделке и довольствоваться благодарностями.

- Если это шутка, то мне она кажется лишенной юмора, - подал голос Бьерн, - Господин генерал, извольте отдать нам заслуженную плату и приказать вашим гвардейцам опустить оружие.

- Мистер Андерсон, - генерал смотрел на него холодно и чуть насмешливо, - Я не склонен к шуткам. Тем более я бы поостерегся шутить с подобными вещами.

Hадеюсь на вашу благоразумность, господа, мне бы не хотелось применять силу.

Думаю, вам бы тоже этого не хотелось, я прав?..

Он был прав.

Кай стоял между ними, сжав руки в кулаки от кипевшей в нем злости. Верный "Ауто-лайтнинг" висел в открытой кобуре под курткой, но с тем же успехом он мог быть и за несколько световых лет отсюда. Значит, ничего не поделаешь.

Он презрительно сплюнул в их сторону. Выстрелов не последовало и он немного расслабился.

- Это все, господин генерал? Желаете чтобы мы завернули покупку или возьмете так?

- Hе стоит паясничать, мистер Канорак, - спокойно заметил генерал, Тем более что товар целиком мы пока еще не получили.

- В каком смысле?

- Пульт. Пульт от Уничтожителя, мистер Канорак. Вы сообщали, что нашли его вместе с артефактом и он входит в комплект. Я хотел бы забрать и его тоже.

Спорить не имело смысла.

3
{"b":"84289","o":1}