ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

2

Оба пилота удостоились рукопожатия самого командира эскадрильи. Обстановка могла быть и более торжественная, чем тесный кабинет комэска, явно превращенный в таковой из самого крохотного закутка, какой только сумели отыскать на базе. В кабинете с трудом помещался рабочий стол, несколько разномастных сидений, прекрасно иллюстрирующих собой историю галактического табуреткостроения, и - основная достопримечательность - кресло хозяина, ложемент, выдранный с мясом и кровью из разбитого вдребезги "крестокрыла". Ходили слухи, что это был ответ Антиллеса на самый популярный в Альянсе вопрос: "Ты что, спишь в своем истребителе, что ли?"

- Простите, что заставил вас ждать, - Ведж Антиллес все-таки уселся в кресло, жестом попросив пилотов занять места. - Но импы устроили нам очередную проверку на вшивость. Особо потеть не пришлось, но от наглецов почти ничего не осталось, - он помолчал, смел ладонью упавшие на глаза темные пряди и быстро улыбнулся. - Добро пожаловать в Разбойный эскадрон.

Посетители расцвели ответными улыбками. Жешцина-суллустианка церемонно прижала к безволосой голове остроконечные ушки и наморщила нос. Сидящий рядом с ней молодой человек зарделся и на пределе слышимости пробормотал нечто, напоминающее "спасибо".

- Капитан Нунб, - Антиллес по ходу дела отчаянно силился припомнить правила хорошего тона на Суллусте и одновременно не выдать своих усилий собеседнице. После нескольких попыток он сумел составить подобающую фразу. - Мне хотелось бы надеяться, что вы не расцените тот факт, что вам пришлось шесть месяцев ждать назначения, как отражение недостатка уважения к вашим личным достоинствам и летному опыту.

Фраза, достойная протокольного дроида. МЗ откинет манипуляторы от зависти. Ведж; перевел дыхание, сам себе удивляясь. У молодого человека на соседнем табурете восторженно приоткрылся рот. Капитан Арил Нунб как ни в чем не бывало почтительно склонила крупную голову. То, что ее короткие ножки не доставали до пола и болтались в воздухе, не мешало маленькой упитанной суллустианке сохранять невозмутимый вид.

- В моем сердце нет прибежища подобным мыслям, коммандер, - изрекла капитан Нунб.

Ведж почувствовал, что входит в неуправляемый штопор. Между лопатками неприятно защекотало. Определенно, словоизвержение и дипломатия - не его поприще.

- Но вам известно, что я выбрал в помощники капитана Селчу, а не вас?

Крупные темно-красные глаза суллустианки полыхнули огнем.

- Слухи, порожденные вашим поступком, легко было уловить, но еще легче их не заметить, сэр, - высокий голос Арил Нунб звучал довольно мелодично, хотя и несколько монотонно.

Смотря на чей вкус, конечно. Антиллесу, например, он резал уши. Ведж попробовал улыбнуться.

- Но слухи были верны. По причинам…

- Прошу прощения, сэр, - выражение на лице Арил Нунб вроде бы не изменилось, но каким-то образом обоим мужчинам стало ясно, как неприятно суллустианке прерывать вышестоящее начальство. - Я прошу прощения, но вы не обязаны объяснять свои действия.

Веджу очень хотелось подергать себя за растрепанный вихор, но едва ли это было подходящее моменту действие.

- Вы оба вскоре выясните, что в Разбойном эскадроне служат очень хорошие пилоты, - сказал он. - Правда, дисциплинированными их можно назвать только с очень большой натяжкой, а у меня есть склонность по возможности разъяснять приказы. Мы привыкли доверять друг другу. Здесь у нас никто не уклоняется от обязанностей. Я считаю очень важным, чтобы каждый пилот эскадрильи правильно понимал свои права и обязанности.

Суллустианка дернула левым ухом и опять неторопливо наклонила тяжелую голову.

- Я слышал о вас и о вашем брате, - продолжал Антиллес. - Особенно о вашем участии в операции по изъятию некоторой собственности корпорации СороСууб. И я собственными глазами видел, как ваш брат пилотировал "Тысячелетний сокол". И я вижу, что вы оба - прирожденные пилоты. Но поскольку в реформированную эскадрилью входят лучшие из лучших пилотов Альянса, я вынужден признать, что на должность моего помощника вы не подходите, - он помолчал и добавил, извиняясь. - По-моему.

Арил Нунб в третий раз склонила голову. Каждый раз тонкая темная косичка - единственные волосы у нее на голове - падала то на одно, то на другое плечо.

- Я понимаю, сэр.

Она позволила чуть-чуть изменить ровное звучание голоса, и Ведж сообразил, что суллустианка гораздо лучше разбирается в ситуации, чем желает продемонстрировать. За последние шесть месяцев Разбойный эскадрон потерял четырех пилотов - треть от всего состава. При обычных обстоятельствах новичков не спеша подтянули бы до общего уровня, но тренировки требуют времени, а события в Галактике не давали пилотам даже просто передохнуть, не говоря уже о планомерной учебе. Новых пилотов назначали из лучших кандидатов, выразивших пожелание служить в той или иной эскадрилье.

Антиллес повернулся к рыжеволосому молодому человеку.

- Я удивился, обнаружив ваше имя в списке.

Ведж даже не соврал. Может быть, слегка преуменьшил. Он не просто удивился, он изумился до неприличия и даже повздорил с Акбаром на эту тему.

- У вас была собственная группа, - продолжал кореллианин. - Вы летали на "ашках", а не на "крестокрылах". Вы не находите, что мы слишком неторопливы на ваш вкус?

- Это не так, сэр.

Паш Кракен, как все рыжеволосые и белокожие люди, довольно легко краснел, но, похоже, на этот раз причиной полыхания его щек и ушей был гнев. Хотя ответил пилот ровным тоном.

Антиллес выдержал паузу, играя информационным чипом. Забавно было бы сунуть кристалл в гнездо деки и развернуть плоский экран к рыжеволосому. И понаблюдать за реакцией… Хотя этому сосунку самообладания не занимать. Все-таки сын генерала Айрена Кракена, одного из легендарных лидеров Альянса, разведчика высшего класса. Кракен-старший лично разработал своему отпрыску легенду для поступления в имперскую военную Академию. На первом же самостоятельном вылете Паш привел в теплые объятия Альянса целое звено ДИ-истребителей вместе с пилотами. Они стали известны как "Боевая группа Кракена", а об их победе над "разрушителем" ходили легенды. В свое время Ведж скрупулезно изучил каждую подобную легенду.

6
{"b":"84442","o":1}