ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 10

Пилот оглянулся через плечо:

- Не хотите ли привязаться, агент Лоор? Мы выходим из гиперпространства.

Киртан начал было нашаривать ремень безопасности, потом сообразил, что только что раструбил о своей нервозности если не всему свету, то обоим пилотам - определенно.

- Благодарю, лейтенант. Но мне приходилось летать раньше.

- Да, сэр, - донесся вкрадчивый ответ, - но могу спорить, что в Центр Империи вы летите впервые.

Ох как хотелось отбрить разудалого пилота, но язык сковывало ощущение неминуемой опасности. Перед тем, как доложить о смерти Бастры, Киртан тянул две недели. Все четырнадцать дней он яростно анализировал и распутывал ниточки, вытащенные из Бастры во время допросов. Только для того, чтобы выяснить, что они никуда не ведут.

Рапорт был чудом дипломатичности и уклонизма от темы. Но уже через час его вызвали в Центр Империи и посоветовали не задерживаться по дороге. Киртану повезло (если не считать того, что сам он удачей сей факт не называл), он сумел так организовать перелет, что потребовалось всего несколько пересадок, и вот теперь челнок с "Агрессора", последнего из этапов, нес его навстречу судьбе.

Стены тусклого света рассыпались на миллионы и миллионы звезд. Пилот был прав. Киртан впервые видел затянутый облаками серый шар в кольцах защитных голановских платформ. Какой кадет не хотел бы увидеть столицу? Лоор тоже хотел. В Академии и потом, на службе. Почему-то Корускант представлялся ему холодным и мертвым, как будто со смертью правителя должен был погибнуть и город. Лоор так и не привык называть столицу Центром Империи, хотя знал, что с головой выдает провинциальное происхождение. Кипящая завеса, пронизанная тонкими жилками молний, скрывала подлинную сущность планеты.

А с ней и его будущее.

- Челнок "Обьюриум" вызывает Центр Империи. Прошу разрешения на посадку на территории Дворца.

- Код доступа, "Обьюриум"?

- Начинаю передачу, - пилот вновь повернулся к Лоору. - Надеюсь, код правильный. Мы в радиусе действия двух станций.

На голановские платформы было навешено столько стреляющего добра, что даже "разрушители" опасались с ними связываться. А уж утлый челнок для "голан" - раз плюнуть огнем.

- Какой есть, другого не дано, - Киртан нервно глянул на уродливую платформу, но краем глаза успел заметить, как перемигнулись пилоты.

- Не беспокойтесь, - ухмыльнулся молодой лейтенант. - Дни, когда Империя взорвала бы челнок, чтобы избавиться от агента разведки, давно миновали. Сейчас ребята, сидящие внизу, не могут позволить себе такую расточительность. Вот поэтому я и спокоен.

- И откуда вам известно, - полюбопытствовал Лоор, - что я здесь не для того, чтобы узнать и доложить о ваших настроениях?

- Вы не первый, кого я везу на свидание со смертью.

- Челнок "Обьюриум", - квакнул комлинк, - вам дано разрешение на посадку. Держите курс 784432.

- Понял вас. Конец связи, - командир ввел координаты, потом сумрачно посмотрел на второго пилота.

Тот только дернул плечом, не вступив в разговор.

- В чем дело?

Вопрос вырвался раньше, чем Киртан успел прикусить язык. Лоор приготовился к новым колкостям, но лейтенант лишь качнул головой. Он расстроился всерьез.

- Мы направляемся к башне семьдесят восемь, уровень четыреста сорок три, вторая площадка, - пояснил второй пилот, пряча взгляд.

- И что это значит?

У парня нервно подпрыгнул кадык.

- Сэр, - с трудом проговорил лейтенант, - я единственный раз летел этим маршрутом. Когда имел удовольствие везти Повелителя тьмы к императору. Это было после Йавина.

Стало холодно. Мороз пробирал до костей, захотелось подуть на окоченевшие пальцы. Интересно, чувствовал ли Дарт Вейдер такой же страх? Интересно, чувствовал ли ситх страх вообще? А если Император хотел его смерти, чем ему удалось откупиться? Вопрос не праздный - не в его положении! Если бы у него было чуть больше времени…

Впереди полыхнули разряды молний, потом одна толстая извилистая нить протянулась через облака, и в ее свете Лоор увидел восьмиугольник, висящий над грозовым фронтом.

- Что это?

- Дефлектор, - лейтенант что-то переключил у себя на пульте.

Над консолью сконденсировалась миниатюрная модель планеты, затем вокруг нее образовались две сферы, образованные из восьмиугольников. Обе сферы вращались в противоположные стороны, постоянно перемешивая подвижные сектора.

- Сами понимаете, какая здесь защита. Видите, как они двигаются?

Верхний элемент сместился, но нижний слой оставался неподвижным. Наверное, когда челнок пройдет внутрь, верхний сегмент закроет проход, и только тогда откроется нижний.

- И без разрешения никто не войдет…

- И не выйдет, - подтвердил пилот. - Знаете, сколько повстанцев попалось на этот фокус? Игра есть игра.

Второй пилот сверялся с приборами, не участвуя в разговоре.

- Проходим первый щит, - сообщил он.

- Следующий проход на два градуса к северу, четыре к востоку, - тут же сказал командир.

- Курс проложен, сэр.

Лейтенант вновь развернулся к Лоору.

- Скоро будем внизу, - сказал он. - Если не прихватим разряд. Молния может ударить в верхний щит через проход.

- А такое случается?

- Иногда.

- Часто?

Командир пожал плечами.

- Воздух здесь сильно ионизирован из-за дефлекторных полей. Вот и молнии. Но мы в полной безопасности, - заверил он торопливо.

- Вы считаете, что приговоренному к смерти нужно беспокоиться о безопасной поездке на эшафот? - хмыкнул Лоор.

Оба пилота посмотрели на него с уважением.

Воздушный поток подхватил, легкий кораблик; тряхнуло так, что Киртан ухватился за спинку пилотского кресла. В нарастающем желании очистить желудок хотелось обвинить турбулентность, но Киртан знал, что это будет ложью. Просто последним, что он увидит перед смертью, будет разворачивающаяся внизу негостеприимная планета.

Челнок пробился сквозь облачную толщу.

Командир вновь глянул через плечо и расплылся в улыбке, увидев ошеломленное лицо пассажира.

- Добро пожаловать в Центр Империи, агент Лоор.

Страх не мешал рассматривать темный мир, разворачивающийся внизу. Страх отступал перед детским изумлением и восторгом. Безошибочно узнаваемый Императорский дворец был подобен вулкану, выросшему посреди расползшейся по всей планете метрополии. Если бы у Корусканта были границы, можно было бы сказать, что Дворец стоит в самом центре Империи. Зубцами исполинской короны втыкались в небо гигантские башни, многочисленные освещенные окна напоминали издали драгоценные инкрустации.

33
{"b":"84443","o":1}