ЛитМир - Электронная Библиотека

Она опять замолчала. Может быть, собиралась с мыслями, может, ждала наводящего вопроса или реакции от агента разведки, а может быть, восстанавливала в памяти ход событий. Киртан Лоор тоже молчал.

- Я выпустила эскадрилью перехватчиков, - наконец нарушила паузу капитан. - Но у меня не слишком хорошие пилоты. Их просто разорвали бы в клочья. Я не могла спокойно наблюдать за их уничтожением. Поэтому мне пришлось ввести в бой "Аспид". Мне удалось повредить один из вражеских истребителей. Тем не менее, оставшиеся заслонили контрабандиста и сняли мои носовые щиты залпом протонных торпед. Дефлекторы не выдержали, я потеряла две лазерные батареи. Пришлось выбирать: либо усилить щиты, либо оставить в действии гравипроекторы. Я выбрала первое, отозвала перехватчики и перешла на скорость света. Девлия поерзал, наклонился вперед:

- Они ждали тральщик. Они выскочили из гиперпространства прямо перед его носом.

Киртан задумчиво покусывал палец.

- После того - не обязательно вследствие того, адмирал. Пока я не вижу ни одного доказательства, что это была засада.

Йиллор подняла голову, свет упал ей на лицо.

- Именно это я и говорила адмиралу.

- Вы оба просто слепцы! - не выдержал Девлия. - Сосунки! Что вы знаете о…

И так далее.

- Со всем моим уважением, сэр, - Киртан улыбнулся женщине, даже не поворачивая головы к бушующему адмиралу, - вы делаете голословные предположения.

Долгой вам жизни, адмирал… Хотя я в этом очень сомневаюсь.

Киртан посмотрел на женщину, но так и не дождался от нее ответной улыбки, а потому принялся расхаживать вдоль стола, вынуждая адмирала вертеться в кресле. Йиллор спокойно смотрела прямо перед собой.

- Да что вам известно…

- Мне известно, что тральщики сконструированы так, чтобы выдергивать объект, находящийся в гиперпространстве. Разумеется, при известных координатах и маршруте объекта. В нашем случае "Черный аспид" пытался помешать кораблю войти в гиперпространство, то есть совершал противоположное действие.

- Абсурд! - Если я выглядел не умнее адмирала с собственными голословными заявлениями, то у Исард были причины устроить мне выволочку… Киртан позволил себе улыбнуться чуть шире.- Если бы вы хотели устроить засаду на тральщик, стали бы вы это делать при помощи одной-единственной эскадрильи?

Лицо Девлия побагровело.

- Я лично не стал бы, - пробурчал он в усы. - Но меня в отличие от повстанцев кое-чему обучали.

- Рад за вас. В таком случае, просветите меня, адмирал, зачем повстанцам вообще понадобилось тратить время на тральщик? Не подумайте, что я не уважаю вас, капитан Йиллор, или плохо отзываюсь о вашем корабле и экипаже, но действия тральщиков не наносят Альянсу большого вреда. Основной наш флот слишком занят охраной ключевых систем.

Женщина кивнула не так напряженно и жестко, как раньше.

- Полагаю, - сказала она, поднимая голову; ее взгляд потеплел, - что нам просто не повезло. Мы случайно выудили из подпространства конвой, но адмирал считает подобное совпадение маловероятным.

Киртан продолжал улыбаться. Смотреть на Йиллор было приятно.

- Адмирал, несмотря на его заблуждения… - он замолчал. Девлия открыл рот, но Киртан тут же продолжил: -… настолько грозен, что я все больше склоняюсь к мысли, что повстанцы глупы, если решились действовать в его секторе.

Девлия захлопнул рот; громко клацнули зубы. Разведчик по-прежнему обращал внимание только на Увллу Йиллор.

- По каким признакам вы идентифицировали эскадрилью противника?

- Радиоперехват поймал позывной "Проныра". Визуальный контакт был не слишком хорош, но на плоскостях истребителей можно разглядеть уникальную эмблему подразделения. Результаты предварительного поиска плюс эта эмблема позволяют предположить, что бой вел Разбойный эскадрон. Яхта "Скат-пульсар" приписана к Кореллии, а Антиллес - уроженец этой планеты. Осмелюсь добавить, что мастерство пилотов не вызывало сомнения. Они уничтожили семь моих перехватчиков, причем двух сбил пилот, считавшийся выбывшим из сражения.

Девлия откинулся на спинку кресла, любовно сложив пухлые пальчики на вместительном животе.

- Интересно, но не слишком ли много предположений, капитан? Я уверен, агент Лоор согласится со мной.

- Предположений много, - согласился Киртан, - но данные убедительные.

Адмирал что, предполагал, что кто-то другой в Альянсе намалюет на крыльях знак Разбойного эскадрона и ради веселья примется пользоваться их позывными?

- Капитан, ваш разведчик все еще в системе? Он сумел определить вектор выхода и скорость истребителей?

Заминка. Непередаваемое выражение на лице Йиллор. Можно смело сказать, что ответ на оба вопроса будет один и тот же. Нет.

- Нет, и лейтенант Потин получил выговор за то, что посмел отступить, хотя ему не угрожала опасность. У меня есть только вектор входа в систему и скорость в точке входа.

- С паршивого банты хоть шерсти клок…

- Я лично прослежу, чтобы вы получили все расчеты ко времени возвращения в центр Империи, агент Лоор, - адмирал Девлия с усилием выкарабкался из кресла.

- Ну, судя по всему, вы закончили…

Киртан не двинулся с места.

- Я хочу поговорить с пилотом и просмотреть все данные со сбитых перехватчиков.

- Я немедленно организую…

- Не напрягайтесь так, адмирал. Два-три дня меня вполне устроят.

Кислое выражение на лице Девлия было как бальзам на раны.

- Вы задержитесь здесь на три дня?

- Гораздо дольше, адмирал, - Киртан радушно улыбнулся. - Если Разбойный эскадрон действует в этом секторе, а я убежден, что так оно и есть, я улечу отсюда только после того, как мы найдем их и уничтожим. И ни секундой раньше.

53
{"b":"84443","o":1}