ЛитМир - Электронная Библиотека

- Точно.

- Всю Галактику осмотрели, а про инфракрасный и ультрафиолетовый режимы забыли, - Пейдж стукнул кулаком по столешнице. Кружки подпрыгнули. - Если бы нам дали высадиться!

- Хочешь пари? Черную луну рассекретят только, когда никого из нас не останется в живых, - Корран поймал свою кружку и отхлебнул из нее.

- Плохая разведка вредит здоровью, - с сожалением буркнул Пейдж.

- Верно, а значит… - дальше развивать мысль Коррану не дал некстати звякнувший комлинк.

- Хорн слушает.

- Я взял на себя смелость побеспокоить вас, лейтенант, - сообщил механический голос.

- М3? Что-то с Оурилом?

- Никак нет, сэр.

- Эриси выпустили из бакты?

- Нет, сэр.

Корран наморщил лоб. Больше причин он придумать не смог.

- Тогда какого же ситха ты…

- Лейтенант, сэр, ваш астродроид попросил соединиться с вами, как только он закончит анализ скорости и направления ветра по вашему требованию.

- Скорости и направления ветра?..

Какого еще ветра? Солнечного, что ли? Либо выпито слишком много, либо он, Корран Хорн, чего-то недопонимает.

- На Борлейас, сэр. Ваш астродроид утверждает, что обнаружил нечто изумительное. Он так и сказал.

- Уже бегу. Конец связи, - Хорн посмотрел на неулыбчивого пехотинца. - Может, я включаю дефлектор после того, как корабль взорвался, но я намерен узнать чуть-чуть больше о мире, с которого мы позорно бежали. А тебя любопытство не гложет?

- На "Модаране" были мои друзья, - мрачно сказал лейтенант Пейдж. - Мне не понравилось наблюдать, как они умирают.

- Тогда пошли со мной. Может быть, сумеем придумать, как заставить импов заплатить подороже за наше отступление.

x x x

Ведж переминался с ноги на ногу перед генеральским столом и размышлял, стоит ли верить собственным ушам. В конце концов, он мог неправильно расслышать генерала. Неправильно? Расслышать? Кореллианин? Антиллес, грузи трюм кому другому…

- И вы вот так просто заявляете, что нам неслыханно повезло, что не удалось взять Борлейас?

- Коммандер!

- Ладно, пусть будет Черная луна, если кому-то от этого легче.

Хортон Сальм, посверкивая лысиной, не торопясь, тянул темно-синий "абракс". Он успел выдуть почти целый бокал прежде, чем указал им на настольную деку.

- По данным разведки "разрушитель" империал-класса "Потрошитель" покинул систему Веньягга и взял курс на Черную луну через шесть часов после начала операции. Вдумайтесь, Антиллес, через шесть часов! "Потрошитель" несет на себе шесть эскадрилий, 181-ю летную дивизию под командованием - угадайте, кого. Вы давно не виделись со своим шурином?

Скорого ответа Сальм не добился. По крайней мере, в первые пять секунд, что свидетельствовало о крайнем замешательстве кореллианина.

- 181-я летная… - пробормотал Ведж ошеломленно. - Через шесть часов… Как так?

Новая встреча с бароном Фелом почему-то не радовала.

- Понятия не имею, - Сальм закинул в глотку остаток "абракса", сморщился. - Снежная королева передвигает войска, а кое-кто из адмиралов не прочь вырваться из ее когтей. Вполне возможно, "Потрошитель" случайно оказался в нужное время в нужном месте. Как думаешь, коммандер?

- Может, случайно, а может, Снежная королева угадала, куда мы собираемся бить.

- Или, - Сальм быстро глянул на собеседника поверх бокала, - кто-то ей подсказал…

Нет, все-таки хорошее дело "костылем" не назовут. Сальм удивительно напоминал свои обожаемые БТЛ: редкостно неповоротлив и упорен. Если начнет долбить в одну точку, не успокоится, пока с землей не сравняет.

- Тикхо понятия не имел, куда мы летим, - ощетинился Ведж. - И, в отличие от вас, у него не было пушек, когда он подбирал катапультировавшихся пилотов!

Сальм примиряюще вскинул ладонь:

- Помилуйте, коммандер! Я не обвиняю вашего офицера. Я не доверяю ему, что да, то да, но не собираюсь стрелять по миражам. В данном случае Селчу ни при чем.

- Вы проверяли его бортовой журнал, - Ведж отбросил челку со лба.

- Я у всех проверял бортовые журналы. И журнал у связистов тоже. Исходящих сообщений было больше, чем мне бы хотелось, но ничего криминального. Но возможность утечки я не исключаю.

Генерал отставил пустой бокал, поднялся. Постоял, нерешительно покусывая ус. Кажется, собирался с духом.

- Хотите выпить, коммандер Антиллес? - вдруг спросил он; вид у Сальма при этом был такой, будто генерал собирался нырнуть в пасть сарлакку.

- В подобных ситуациях предпочитаю, чтобы меня называли по имени…

Сальм опять принялся грызть кончик уса. Брезгливо поморщился.

- По имени так по имени. Так что же по поводу выпивки, Ведж?

- Сколько лет "абраксу"?

Сальм улыбнулся.

- Понятия не имею. Адъютант раздобыл его на черном рынке, но клянется своей честью и честью всех предков по материнской линии, что "абракс" настоящий. Хотя на бутылке действительно акцизная марка Старой Республики.

Это уже соблазнительнее… Ведж даже облизнулся:

- Рискну.

- Устраивайтесь поудобнее, - в тон ему откликнулся Сальм.

Ведж оглянулся. Легко сказать. Жилище генерала было меблировано с той же роскошью, что и его собственное. Столом считался ящик из-под торпед, а под посадочные места Сальм, продемонстрировав сходный образ мыслей, приспособил противоперегрузочные кресла. Разница заключалась лишь в том, что Ведж свинтил, ложемент со старого истребителя, а Сальм ободрал бомбардировщик. Баром генералу служил старый шлем, ради пущей сохранности содержимого - двух бутылок и нескольких бокалов - набитый пенистым пластиком. Роскошествует генерал, решил Ведж. Контрабандную бутылку кореллианского виски Антиллес держал под койкой, а пить приходилось из пластиковых стаканчиков и треснутой кружки, похищенной с камбуза "Эридайна".

Ведж расположился в ложементе, наблюдая, как генерал откупоривает бутылку и наливает в бокал изрядную дозу густого синего напитка.

- Спасибо, что пришли к нам на помощь, - сказал Антиллес, принимая протянутый бокал.

Сальм опустился в соседнее кресло.

- Защитники платят по счетам.

Бокалы звякнули, соприкоснувшись. Тяжеловатый приторный запах "абракса" защекотал носоглотку. Ведж покатал по языку каплю теплого, маслянистого напитка. Огонь побежал по жилам, прогоняя усталость и холод последнего полета.

93
{"b":"84443","o":1}