ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Игольчатоподобная «Сулла» врезалась в один из шаттлов класса «Сюзерен», отчего нос и кокпит истребителя отлетели прочь. Оставшаяся половина истребителя пробила корпус шаттла и пролетела внутрь на уровне мостика. Верхняя половина истребителя, бешено вращаясь в воздухе, невысоко взлетела, а затем камнем рухнула вниз и взорвалась. Обломки разлетелись по всему заливу.

Кейтлин резко перевела рукоять управления вправо и положила «Скат» на кончик правого крыла. Потянув ручку назад, она устремила истребитель прямо на волны накатывающихся Волков. Отпустив рукоять вперед, она продолжала поворот, стремясь убраться с линии их полета. Освободив коридор, она выпрямила самолет и заложила длинную петлю над заливом.

Набрав высоту, Кейтлин оглянулась на поселение внизу, но увидела лишь огни разрывов среди черных дымов.

– «Паук», ты где?

– Направление – одиннадцать градусов. У нас все спокойно.

Спокойно, да. Слава Богу. Она еще раз взглянула на залив Потерянной Надежды, затем начала подниматься еще выше. А вот внизу истинный ад.

Счесть действия оставшихся боевых роботов Нефритовых Соколов сопротивлением Волкам было бы излишней похвалой. Штурмовые удары авиации оказались сокрушительными для противника. И теперь, хотя по атакующим Волкам Соколы открыли лазерный огонь и дали залп из установок ПИИ, сопротивление Соколов носило большей частью спорадический характер. Оно было быстро подавлено более мощным ответным огнем. Когда Волки и Гончие приблизились к закопченному поселению, Фелан приказал открыть огонь на поражение. Практически непрерывный поток красных, зеленых и голубых лучей обрушился на оборонительные насыпи Соколов, уничтожая боевые роботы.

Оказавшись внутри позиции Нефритовых Соколов, Фелан ощутил на спине холодный озноб. Огонь из лазеров и ПИИ с истребителей превратил испарения брони и снега в черный смог, который мгновенно конденсировался в воздухе. Этот смог покрыл боевые роботы темной пеленой, вводя в заблуждение датчики и ослепляя водителей. Искривленные черные ручейки, стекая вниз, превращали боевые машины в застывшие груды металла.

Почти каждый из попадавшихся ему на глаза боевых роботов Соколов имел рваные раны в броне. Многие боевые машины потеряли конечности и вооружение. Некоторые роботы стояли, покрывшись черным льдом, с открытыми люками кокпитов. Один робот Соколов стоял на четвереньках. Внизу, между его конечностями, собрались катапультировавшиеся водители, согреваясь с помощью встроенных внутри механизма горелок и прикрываясь его корпусом от непогоды.

Фелан остановил свой «Волкодав» и включил внешние громкоговорители.

– Где полковник Маттлов?

Большинство водителей не знали, но один или два указали в сторону залива Потерянной Надежды.

Фелан с остатками войска двинулся туда, зорко осматриваясь вокруг, чтобы не позволить Нефритовым Соколам попытаться его убить и выиграть сражение. Фелан так же, как и остальные, понимал, что битва давно закончена, но знал и то, что, если он неосторожно подставится, Соколы попытаются убить его. В конце концов они выросли в кланах, и именно такой обычай царил среди клановцев.

На Токкайдо и других планетах Фелану доводилось видеть и большее количество поврежденных боевых роботов, но ни одно поле боя не выглядело столь удручающе. Поднимался ветер, относя в сторону дым. Над землей носились крупинки черного снега, и небольшие заносы уже начали покрывать павшие боевые роботы. Он понял, что вскоре новый, свежий снег занесет эти сломанные и безжизненные тела роботов, скроет все следы битвы, вновь наведя белизну на эти бескрайние поля.

На берегу залива он отыскал полковника Маттлов. Ее «Даиши» приволакивал правую ногу, державшуюся только на миомерных волокнах, свисающих над бедром. Металл бедра робота расплавился под огнем истребителей, которые нанесли Соколам мощный наземный удар. Остальная броня боевого робота Маттлов находилась не в лучшем состоянии. Хромающий боевой робот Анжелины походил на раненого зверя, уходящего от преследования стаи хищников.

Из кокпита Фелан посмотрел вниз, на Анжелину Маттлов, сидящую в своем боевом роботе. Он смотрел, как она сквозь снег и лед протащилась еще метров двести в направлении шаттлов. Он переключился на ее радиочастоту.

– Все кончено, полковник.

– Ни за что, вольнорожденный. – Боевой робот Маттлов навел на него левую руку, опираясь на правый локоть.

Фелан сдвинул свой боевой робот влево, и в том месте, где он только что стоял, воздух прошили выстрелы из ПИИ и лазеров. Наведя прицелы на левое плечо «Даиши», он открыл огонь из всех видов своего оружия. Большой лазер расплавил толстые миомерные мышцы, приводящие в движение левую руку робота. Три пульсирующих лазера, установленных в груди «Волкодава», послали тучу рубиновых игл в ту же точку, и тускло-серебристые ферротитановые кости обрели ярко-белый цвет, прежде чем испариться. Рука робота отвалилась, отскочила от левого плеча и упала в снег.

– Следующей будет нога робота, затем – другая рука.

– Если бы у тебя была честь, ты вызвал бы меня в битву один на один.

– Мы и так деремся один на один, Анжелина. Вы со своими силами против моих сил и меня. – «Волкодав» Фелана обвел руками окруживших их Волков и Гончих. – Вас было больше, вы лучше маневрировали, вы побеждали. Правда, схватка один на один предполагает и вашу смерть, но я не склонен предлагать гордому полковнику столь легкий выход.

– Значит, ты трус. – В словах ее сквозила злоба. – Ты предал все, за что боролись кланы, да и что можно было ожидать от вольнорожденного! Кланы существуют для того, чтобы воспитывать самых сильных воинов, а ты нас ослабляешь. Ты такой же предатель, как Стефан Амарис.

Фелан ощутил, как напряглись его желваки.

– Я не предавал кланы, Анжелина, я восстал против Крестоносцев. Ты говоришь, что кланы существуют для того, чтобы создавать самых лучших воинов, но не означает ли это просто конец? Создавая кланы, Николай Керенский рассчитывал: мы настолько окрепнем, что сможем защищать Внутреннюю Сферу. Нашим предкам удалось спасти Внутреннюю Сферу от борьбы, разодравшей на части Звездную Лигу, и Николай Керенский обязал нас защищать Внутреннюю Сферу от угроз извне. И этой угрозой ныне, Анжелина, являются Крестоносцы. Они решили, что Внутренняя Сфера настолько опозорила себя, что недостойна нашей защиты. И Крестоносцы настроены прийти и лишить обитателей Внутренней Сферы свободы – как раз того, что мы и были призваны защищать.

132
{"b":"84444","o":1}