ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Все же Виктор не настолько жестокий человек, чтобы убить собственную мать. Может быть, он и рвется к власти, но Риан Штайнер и мятеж на Скаи представляли такую проблему, решение которой он предпочел бы доверить матери. Живая архонтесса прикрывала его от гнева лиранцев.

– Но каким должен быть сын, если он даже не появился на ее похоронах?

Ноубл улыбнулся.

– Так-то оно так. Но, я думаю, там кое-что произошло.

– То есть?

– Ну хорошо, слушайте. Допустим, Виктор не убивал Мелиссу, значит, ее убил кто-то другой. И я думаю – это Риан Штайнер. Но Риан не мог действовать в одиночку, ведь ему нужны были союзники, чтобы вырвать Скаи из рук Виктора. И союзники нужны были достаточно могущественные, чтобы углубить раскол между Виктором и Катрин.

– На эту роль могут претендовать только люди из Ком-Стара.

Ноубл торжествующе улыбнулся.

– Или из «Слова Блейка».

– Но они входят в состав Лиги Свободных Миров.

– Кто глубже увяз на Острове Скаи? Ведь если Скаи присоединяется к Лиге Свободных Миров, то Виктор, нападая на него, рискует развязать серьезную войну. Более того, если бы Томас Марик отдал свою дочь Изиду за Риана, то Сун-Цу просто сошел бы со сцены.

– Но Риан женат на Мораше Кельва.

– Уж если Риан убил Мелиссу, то с таким же успехом он мог сделаться и вдовцом. Приверженцы «Слова Блейка» перехватывают послание Виктора к Катрин относительно процедуры похорон, Виктор предстает в невыгодном свете, и, будьте любезны, получите Риана свободным от подозрений и предназначенным для светлого будущего.

Кэти моргнула и улыбнулась.

– Что ж, это более интересный замысел для романа по сравнению с теми, что я читала недавно. И вы верите, что такое могло случиться?

– Не знаю, но сбрасывать подобную версию со счетов окончательно не стоит. В принципе любой человек, обладая средними способностями, может сочинить нечто вроде этого, и все будет выглядеть вполне правдоподобно.

– А все же кто в вашей книге убивает Риана? Ноубл улыбнулся.

– Ну, у меня оба убийства совершает один и тот же наемный убийца, но во втором случае он убивает Риана, чтобы не допустить отделения Скаи от Федеративного Содружества. В моей книге наемника обманули, подставив ему Мелиссу, а после покушения Риан попытался убить и его, и убийца ему отомстил. – Он пожал плечами. – Может быть, это и не совсем соответствует истине, но мой Виктор во многом своими действиями напоминает наемного убийцу, так что, я думаю, интрига будет занимательной.

– Звучит действительно интригующе. Я прочту с удовольствием.

Пришел официант с картонкой и счетом. Ноубл вручил ему банкноту в сто кронеров и отказался от сдачи.

– Пока у меня готов лишь черновик – да и то не всей книги. Но мне приятно ваше желание прочесть ее. Могу дать вам дискету.

Кэти откинулась на спинку кабинки.

– Вы дадите мне читать черновик? Вы мне так доверяете?

– Ну да. Может быть, мы и не так давно находимся в дружеских отношениях, но мне кажется, что вам я могу доверять. – Он потупился. – Надеюсь, и вы мне доверяете.

– Доверяю, Ноубл, доверяю. – Она похлопала ладонью по картонной коробке. – Я вам так доверяю, что предлагаю сейчас вернуться в вашу квартиру, избавиться от этого груза, а утром я научу вас, что это такое – с наслаждением вкушать на завтрак холодное мясо кунг-пао.

Дворец Марика, Атреус

Лига Свободных Миров

Томас Марик стоял на балконе, откуда открывался вид на дворцовые сады, когда позади раздался звук открываемой в комнату двери. Марик выждал несколько секунд, прежде чем повернуться лицом к посетителю. Хотя выбранный Томасом халат и был сшит из бархата и шелка, но простые линии не казались вычурными на фоне безыскусной одежды вошедшего в комнату регента «Слова Блейка». Томас с балкона величественным жестом предложил посетителю присоединиться к нему, затем снова отвернулся и вперил взор в темнеющий сад, наслаждаясь ароматом цветов.

Он не стал приветствовать регента, но и одного быстрого взгляда хватило, чтобы разглядеть тревогу на лице пришедшего. Томас не повернулся даже тогда, когда шаги посетителя зазвучали на балконе. Он подождал, пока стихнут шаги, а затем принялся ждать, пока тот не кашлянет.

Не оборачиваясь, Томас указал на звезды, мерцающие в вечернем небе.

– А вам известно, что наши предки верили в то, что расположение планет и далее звезд на небе означает некое послание? Ими руководили предрассудки и страх, и их жизни им не принадлежали. – Томас повернулся, демонстрируя правую, обезображенную шрамами сторону лица, и спросил: – Вы верите, что наши жизни принадлежат нам?

Регент, молодой человек с копной каштановых волос, поднял голову.

– Я верю в то, что воззрения Джерома Блейка на человечество определили предназначенную мне роль, и жизнь моя направлена на исполнение этой роли.

Очень хорошо. Ты персонифицируешь спор, чтобы избежать теологической дискуссии со мной.

– Я хорошо разбираюсь в вашей вере и приветствую готовность моего собеседника принять предназначенное ему место во вселенной. Уважь его, и он станет твоим другом. У вас есть сообщение для меня, регент?

– Главнокомандующий, я регент Малькольм. – Человек склонил голову в молчаливом приветствии. – Вряд ли это можно назвать сообщением. У меня к вам дело деликатного свойства, поскольку оно связано с вашим младшим ребенком.

Джошуа! Томас кивнул.

– Продолжайте.

– Если вы помните тот случай с еретиками, что произошел до раскола с Ком-Старом, то доверенное нам тогда сообщение мы доставили без задержки или исправления содержания.

Главнокомандующий загадочно улыбнулся:

– Я служил на генераторной станции гиперпульсации. И знаю, как пересылаются сообщения между планетами, регент Малькольм. И я так понял, что возникли какие-то подозрения?

– Да, сэр. Обычно сообщение кодируется, попадает в капсулу, где и соединяется с другим сообщением, идущим с Атреуса. У нас задействована программа предотвращения ошибок, с помощью которой мы перехватываем нелегальные сообщения и контрабандные изображения. С ее помощью мы и вышли на сообщение, о котором идет речь.

36
{"b":"84444","o":1}