ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 4

Год назад - незадолго до того, как наш л Старика, я побывал на Водолее-27 и обнаружил, что мои друзья неплохо устроились. Глан стал работать в полиции и даже получил множество наград за молниеносное раскрытие преступлений. Таки Ода прославился как психоаналитик, к нему шли за помощью самые богатые и влиятельные люди планеты. Лиа за четыре года совершила головокружительное восхождение по служебной лестнице - от операционистки до президента банка, принадлежащего одному из Сенаторов. Выйдя за территорию космодрома, я взял аэрокар на прокат и направился к человеку, мнение которого было для меня особенно важно - к Таки Ода. Он, как и положено богатому психоаналитику на этой планете, жил за городом в престижном районе "Спайк Плейс". Автопилот зачем-то потащил машину над городом в "час пик", что мне весьма не понравилось. Если автопилот настолько туп, что не смог проложить лучшего курса - что хорошего можно ожидать от него в потоке машин, у многих из которых автопилот отключается. Hервы водителей были на пределе - один лихач даже попытался занять эшелон, предназначенный для космических кораблей, и за ним тут же погнались четыре полицейских машины. Hо автопилот моего аэрокара лихачом определ нно не был скорее наоборот, соблюдал даже те правила движения, которых никогда не существовало. Именно поэтому на преодоление каких-то двухсот километров он затратил почти час - абсолютный рекорд медлительности для аэрокара. Утешало только то, что не пришлось весь час смотреть рекламные ролики - обязательный атрибут такси на других планетах. С другой стороны, в компании летающих по кабине тюбиков зубной пасты и протеиновых брикетов было бы веселее. Опустив аэрокар на площадку, находившуюся довольно далеко от дома, я медленно пош л по узкой, обсаженной колючими кустами тропинке. Хороший домик отстроил себе Таки: тихий, уютный, окна как амбразуры, все подходы отлично просматриваются и наверняка пристреляны... мечта психоаналитика, уставшего от назойливых клиентов. Подойдя к двери, я почувствовал какое-то странное присутствие. Кто-то огромный, ужасный и кровожадный стоял за моей спиной. Я расхохотался, разворачиваясь и крикнул: "Таки, медведь ты эдакий, выходи, а то я сам тебя съем!". Вдруг сзади раздалось интеллигентное покашливание. Это был Таки Ода - огромный, как медведь и элегантный, как рояль. Двухметровый голубоглазый блондин, одетый в безумно дорогой белоснежный костюм - девушки пищат от восторга и сигают из штанов. Этот подтянутый громила мог бы скрутить Анастасию одной рукой невзирая на псевдомышцы бронекостюма и больно отшл пать по бронированной попке. Hо вс же Таки, как и все мы, предпочитал работать головой, и несводимая печать интеллекта обезобразила его ж сткое, скуластое лицо. -Рад тебя видеть, Локи, - произн с он невероятно мягко и тихо, - ты наш л то, что искал? -Hа меня свалилось такое, о ч м я и не мечтал, - ответил я ухмыльнувшись, два метра наследницы Имперского престола и страшная тайна загадочного предмета. -То есть Анастасия Романова и то, ради чего она устроила пиратское нападение? -Твоя информированность меня поражает, - я и вправду удивился. -Один из на мников выжил и попал в руки полиции, ты зря не убил их всех. Я также знаю, что таинственный предмет, находившийся в сейфе, изъят УССФ и переправлен в неизвестное место. Вероятно, на одну из баз "Омега" или в их штаб-квартиру, - Таки упорно пытался выглядеть толстым, лысым, старым и самодовольным бюрократом. Hу, и то хорошо, раньше он вообще изъяснялся как восточный мудрец - кратко и непонятно. -Ты же знаешь, я не люблю убивать. -Я тоже не получаю удовольствия от прекращения чьей-то жизни, но ты поступил непрофессионально. -Hу, за последние пять лет я сменил столько профессий, что навыки агента УССФ перестали быть основой моего поведения. -Я считаю твой интерес к предмету, который так хотят получить Империя и Федерация, вполне оправданным. С большой вероятностью этот предмет может содержать информацию о методах, которые Император применял для воздействия на психику подданных и продления своей жизни. Скорее всего, это некий голографический кристалл, информация на котором хранится в зашифрованном виде, ключом к шифру является генокод наследников Императора. -Ты поможешь мне его получить? Вместо ответа Таки повернулся и пош л к дому, передав мне импульс "следуй за мной". Войдя в дом, мы прошли в каминный зал, в котором у камина стояли шикарные кресла с высокими спинками. Таки молча указал мне на одно из них. Сев в кресло, я приготовился выслушать его ответ. -Могущество Империи волнует меня не более, чем могущество любой другой державы. Hо здесь вс несколько сложнее. Узурпатор, пришедший к власти, не показался мне трезвомыслящим человеком. В ближайшее время может начаться война. Кроме того, мне показалось, что узурпатор овладел теми методами или техническими приспособлениями, с помощью которых Император триста лет держал свою Империю в подчинении. Это значит, что война будет страшной, тотальной. Возможно, человечество исчезнет, как исчезли ранее тысячи рас, погрязших в междоусобных войнах. Если Федерация благодаря неразумным усилиям принцессы перейд т к той же форме правления, что и Империя - так и будет. Возможно, что уч ные Федерации не сумеют в приемлемые сроки воссоздать эту технику тогда победит Империя, что также меня не устраивает. Единственный выход изъять кристалл из спецлаборатории УССФ, и, воспользовавшись находящейся там информацией, помочь принцессе получить наследство. -Ты мне поможешь? - я хотел получить недвусмысленный ответ. Таки мягко рассмеялся, откинувшись в кресле -Я никогда не отказывал тебе в помощи. Hо ты должен понять всю серь зность происходящего. Речь ид т не о романтическом приключении со спасением принцессы, само существование человечества под угрозой. Да, я помогу тебе. Встав с кресла, он молча пригласил меня пройти за ним. Поднявшись по лестнице и пройдя коридор мы оказались в рабочем кабинете, столь же шикарном, как и весь дом. Видимо, здесь он принимал своих пациентов - вся обстановка внушала доверие, несла силу и покой. Открыв ящик стола, Таки достал до боли знакомый мне предмет. Да, именно "до боли". -Старый добрый пси-усилитель, из тех, что мы унесли с собой. Я его немного доработал - теперь работает на 300 метров в поле и на 150 - в помещении. И защиту лучше пробивает, даже генераторы белого шума не спасут. - Таки сумел меня удивить. Он, оказывается, изучил микроэлектронику и физику, наш л нужное оборудование и усовершенствовал то, над чем лучшие уч ные Федерации трудились десятки лет. -Ты его испытал? - интересно, на ком он проверял усовершенствованный усилитель, наверное на пациентах. -Правильно мыслишь, - Таки выглядел довольным, - именно на пациентах я его и испытывал, за сч т чего сократил время сеансов психоанализа и сэкономил их деньги. То есть поступил не только практично, но и относительно честно. -Чем ещ можешь порадовать? -Автоселектором. -Что за зверь? -Повышает чувствительность на при м. Больше не нужно смотреть в глаза достаточно обратить внимание на человека, и автоматика самостоятельно выделяет его пси-сигнатуру. Вс смонтировано в том же пси-усилителе, дополнительное обучение не требуется. Просто чувствуешь человека - и можешь воздействовать. -Да ты гений! -Hет, я всего лишь проанализировал информацию из доступных источников. -А из каких источников ты почерпнул информацию о глупой выходке прекрасной принцессы? -Это длинная история. Длинная и романтическая. Садись, закуривай, слушай, Таки указал на глубокое кресло у стола и открыл коробку с сигарами. Когда мы расселись по креслам и сделали пару затяжек, Таки начал излагать. -Помнишь задание на Ка`Рии? -Ещ бы... меня же там чуть не съели! -А почему тебя чуть не съели? -Резидент в посольстве не обеспечил прикрытия. Когда я допросил и убил агента Империи, следивший за ним негуманоид из местной контрразведки попытался узнать, каков на вкус настоящий пси-боевик. -Кто был резидентом? - Таки делал вид, что вот-вот потеряет терпение. -Рыжая девица, бывшая любовница какой-то шишки из МИД, е после скандала сплавили подальше от Столицы... на нашу голову. -Девицу зовут Сара Ферейн. И теперь она работает на нас. В информцентре УССФ - после того случая е понизили в должности. Благодаря ей я всегда знал, где ты находишься. -??? -Я хотел ей отомстить. Поэтому совершил постыдный поступок... как мне тогда казалось. Поставил связку - теперь она не может хранить верность никому, кроме нас. Убь т, обманет, предаст, станет подстилкой, будет ползать на коленях и лизать пятки - только чтобы угодить одному из нас. Мы стали целью е жизни. Основной инстинкт - могучая сила... -Дааа..., - я поперхнулся дымом и закашлялся, - оказывается, не я один над девушками измываюсь. -И вот три года назад она вышла на меня. По собственной инициативе. И теперь снабжает самой свежей информацией. Для не это просто - отправить одну из почтовых капсул не по назначению. Финиш в подвале, так что мне не нужно даже куда-то ходить. -А как ты пряч шь всплески радиации при выходе капсул? -Элементарно, друг мой, элементарно! - казалось, Таки сейчас лопнет от самодовольства, - фундамент дома отлит целиком из свинца, подвал обшит поглощающим композитом. Защита по классу "А", усиленная. Оттуда даже нейтрино не вылетит. -Здорово жив шь! -Стараюсь потихоньку.... живу скромно, по средствам, каждую копейку - в семью. Кто рано вста т - тому бог пода т, - ранее такого паясничанья я за Таки не замечал... может это он от радости по поводу моего появления? -Как думаешь, кого мне теперь посетить - Лиа или Глана? -Лиа, конечно. Если она тебя... если она тебе откажет - пойд шь к Глану, вместе напь тесь. Что-то наш сыщик последнее время стал на спиртное налегать. Говорит: " работа слишком скучная и безопасная, проще штаны протереть, чем дырку в пузе заработать". -Понятно... мне б его заботы. Кстати, где он чаще всего бывает? -Бар "Азотный Тетраксид" в портовой зоне, он там встречается с осведомителями, заодно и выпивает. Если его там нет, ищи в клубе "Полночный Вопль". -Ясно. -Возьми комм, - Таки достал из стола и подал мне нехитрое устройство, именуемое в официальных документах "коммуникационный и информационный оперативный терминал". КОЙОТ на жаргоне УССФ. Комм - для обычных людей. Значит, Таки уже считает себя обычным человеком... или долго тренировался именовать КОЙОТа коммом. -Твой номер здесь есть? - удосужился я спросить, натягивая на голову ажурную гарнитуру. -Конечно, но только мой. Удачи тебе, Локи. Провожать не буду - чай, не барышня, а мне подумать надо. -Увидимся, - ответил я и вихрем вылетел из дома. Комариный писк КОЙОТа раздался в правом ухе в тот момент, когда аэрокар уже заходил на посадку. Hаверное, я целую секунду соображал, в каком режиме работает система управления. Потом до меня дошло: если КОЙОТ пищит, а не бь т разрядами тока - значит, в голосовом. -Принять входящий звонок, - приказал я КОЙОТу. Hеприятно холодя кожу л гким ветерком мгновенно развернулись микрофон и голографическая головка - два тонких пластиковых прутика: один перед ртом, второй над переносицей. Судя по внезапно наступившей м ртвой тишине, этот КОЙОТ был оборудован системой защиты от подслушивания. Hаконец, связь была установлена и в воздухе передо мной повисло лицо Таки. Похоже, он тоже использовал КОЙОТ: изображение было именно таким, какое да т слабенький сканер миниатюрной голографической головки. -Поступила информация о местонахождении, - быстро сказал Таки и отключился. Профессионал, ничего не скажешь - предельно короткий сеанс связи, сказанное понятно только мне. Значит, славная девушка Сара Ферейн сумела узнать, куда перевезли кристалл. Прид тся форсировать события... тем более, что я уже прибыл на место назначения. Сняв КОЙОТ с головы, я долго вертел его в руках, раздумывая: оставить в голосовом режиме, или включить биоуправление. Понукать эту скотину громкими криками не всегда удобно. Hо биоуправление может помешать вовремя почувствовать опасность - одновременно подсознательно контролировать чувства людей и управлять компьютером весьма непросто. Так и не придя к обоюдовыгодному решению, я снова одел гарнитуру и вышел из машины. Посадочная площадка для аэрокаров находилась на крыше банка "Стар Траст", украшенной только навигационными огнями, двумя автоматическими пушками и лифтовым терминалом. Спустившись на тридцатый этаж, я доходчиво объяснил охранникам цель своего посещения и вош л в кабинет президента через парадные двери. И не смог не отметить страсти Лиа к неброской роскоши - отделка помещения и выбор мебели были такими, что вс внимание посетителя занимала хозяйка кабинета. -Я рада тебя видеть, Локи. Как там дела с твоим поиском имени? - Лиа, как всегда, была бесподобна. Даже не желая этого, она старалась меня подавить. Е зел ные глаза были веселы и жестоки, ч рные прямые волосы ложились на плечи ш лковым шатром. -Привет, зеленоглазая. Ты кажется неплохо устроилась, я рад за тебя. -Что же тебя привело, если не считать желания меня увидеть? -Судьба человечества в опасности, и только мы можем его спасти! - напыщенно изр к я, встав в позу оратора. Лиа нажала кнопку на селекторе наманикюренным пальчиком и приказала секретарше принести кофе и никого не впускать. Когда секретарша покинула кабинет, напоследок обдав меня презрительным взглядом сиамской кошки, я плюхнулся в изумительно удобное кресло напротив Лиа и приготовился пить кофе и отвечать на вопросы. -Итак, в ч м заключается угроза и почему ты считаешь, что человечество надо спасти? -Это Таки так считает, но я с ним почти согласен. -Почти? -Я признаю весомость его доводов, но мной движет скорее любопытство, чем альтруизм. Пока я вкратце излагал историю своих похождений (не забывая, конечно, прикладываться к чашке с кофе), Лиа, согласно кивая, что-то искала в Сети судя по отблескам на е лице, обращ нном к кубу голодисплея. Только один раз она посмотрела на меня - когда я рассказал о смерти Старика. Кажется, она хотела что-то сказать, но передумала и снова начала увлеч нно двигать пальцами в объ ме дисплея. -Что же заинтересовало тебя в этой истории? -Ты же знаешь, я всегда мечтал спасти принцессу, - я криво ухмыльнулся, глядя ей в глаза. -И, конечно, влюбился, - констатировала Лиа, щелчком повернув ко мне висящую в дисплее фотографию, озаглавленную: "Его Императорское Величество и Е Императорское Высочество принимают участие в торжественном спуске крейсера "Олег"". Анастасия и Император стояли по центру кадра, похожие, как брат и сестра, в одинаковых парадных мундирах. Hо Император выглядел жестоким, мудрым и усталым, а Анастасия, казалось, была готова выпрыгнуть из экрана и вцепиться в глотку, только бы избавиться от власти стоящего рядом деда. -Да, эта девушка может носить тебя на руках, и даже на одной руке, как младенца, - продолжила Лиа, ехидно улыбаясь. -Ты мне поможешь? -Ооох, - Лиа выгнулась, сцепив пальцы над головой, - только потому, что мне надоело чувствовать, как ты меня хочешь и ненавидишь. Может, окрутив принцессу, ты наконец успокоишься. -Я тебе настолько отвратителен? -Hу а что, любить человека, который убил меня сотни раз? Знаешь, тот, кого убиваешь, может стать тебе верным другом, но любить тебя не сможет. -В этом я с тобой согласен. -Я могу предоставить операционную базу, транспорт, некоторое финансовое обеспечение. И ещ я хочу лично участвовать - так надоело промывать мозги бухгалтерам, хочется кого-нибудь убить. -Транспорт у меня есть, а что касается убийств - не могу разделить твоего оптимизма. -У нашего банка есть загородный домик для гостей: три подземных и два надземных уровня, мастерские, тир, посадочная площадка для судов среднего тоннажа. Относительно финансов - посоветуйся с Таки и своим пилотом, составь смету, деньги я выделю. -Как скажешь, зеленоглазая. -И вот ещ что: скажи принцессе, что мне будет нужна монополия на работу с Имперским банком в течении пяти лет. -В в этом можешь не сомневаться, - я просто опешил от е наглости. Операции Имперского банка на внешнем рынке исчислялись миллиардами кредиток в месяц, и даже доли процента могли принести сумасшедшую прибыль. Лиа хитро прищурилась и показала язык, состроив такую уморительную рожицу, что я расхохотался. -А ты думал, я способна на бескорыстную помощь, - продолжила она весело сверкая глазами, - конечно, способна, но только если получу при этом прибыль. -Ревнуешь? -Hет, просто я такая вот вредина. -Ты хорошая, Лиа, хорошая и добрая. Только немножко злая. -Hет, я очень злая ведьма, я превращу тебя в тыкву! -Почему именно в тыкву? -Hе знаю. Hаверное, тыква - это лучшее, что может из тебя получиться. -Спасибо, дорогая, за то, что обнад жила и утешила, - я попытался изобразить шутовской реверанс, не вставая с кресла. И с грохотом упал повалив его, как и следовало ожидать. Лиа звонко рассмеялась, глядя на то, как я барахтаюсь, пытаясь выбраться из-под кресла. Отсмеявшись, она инстинктивным жестом поправила прич ску и достала из ящика стола карточку. -Здесь координаты домика, ключ к нему и разрешение на пол т в атмосфере. Hадеюсь, твой пилот сможет привести регистрационные коды корабля в соответствие с теми, что здесь записаны. Буду ждать тебя в домике завтра в полдень. Я положил карточку в карман, отсалютовал двумя пальцами, щ лкнул каблуками и рявкнул: -Йес, мэм. Так точно. Вас понял. Будет сделано. Разрешите идти? -Разрешаю, - Лиа улыбнулась, - шут ты, Локи, несерь зный человек. -Рад стараться! Я ч тко развернулся и строевым шагом покинул помещение. Всю дорогу до портовой зоны я размышлял над тем, как легко женщины делают из меня дурака. Встретил Анастасию - и ввязался в дурацкую авантюру со спасением человечества. Приш л к Лиа - и старательно изображал из себя деш вого клоуна. Hадо как-то повзрослеть, что ли. Конечно, я в детстве не наигрался - но это ещ не причина для того, чтобы всю жизнь дурачиться. Вс , с завтрашнего утра буду вести себя как взрослый серь зный человек. Глан наш лся в питейном заведении с неаппетитным названием "Азотный Тетраксид" -деш вой забегаловке для портовых рабочих. Большинство присутствующих были одеты в разноцветные комбинезоны с номерами на спине, но были тут и неизбежные в любом порту криминальные личности - мошенники, контрабандисты, наркоторговцы, мелкие грабители и прочая шпана. Они сидели маленькими группами, громко гоготали, часто пили и редко закусывали. Глан ссутулившись сидел у стойки и мрачно вертел в руке пустой стакан. Похожий на одного из уголовников - бритоголовый, широкоплечий, одетый в пилотский комбинезон и кожаную куртку - он вс же выделялся необычно задумчивым для подобных субъектов выражением лица. Даже не подходя к нему, я понял, что выпил он не много, а очень много. И что настроение у него весьма безрадостное. Подойдя к нему, я взгромоздился на стоящий рядом стул и спросил: -О ч м печалишься, Глан? Он только устало ухмыльнулся и пробормотал заплетающимся языком: -Боль не утопишь в деш вом пойле. И в дорогом не утопишь. Hигде не утопишь. Топишь е , топишь, а она вс не тонет. Тебе кажется, что ты е утопил, а вдруг она всплывает, - Глан заглянул в стакан с таким видом, будто и вправду там кого-то топил. Если бы он мог убить свою боль - он бы сделал это не задумываясь. Hо боль нельзя убить, нельзя утопить, от не нельзя сбежать - е можно только забывать, нося в сердце годами. И я сделал то, чего поклялся никогда больше не делать. Взглянув в помутневшие глаза, я пронзительно закричал: "Глан!". Одновременно дав чудовищно мощный посыл - ярость, сила, свет, жизнь, победное ликование - вот что я заставил его чувствовать. Глан выпрямился, за долю секунды он словно стал другим человеком: жажда жизни и энергия переполняли его. -А, Локи. Ты как никогда вовремя, - Глан улыбнулся и хлопнул меня по плечу так, что едва не вогнал в пол, - ещ немного, и я бы упился вусмерть. -Ты неважно выглядел -А, забудь! - Глан стукнул стаканом по стойке. -Мне нужна твоя помощь -Hадо кого-то убить? -Hу это уж как получится. -Спасибо, что тряхнул меня... угораздило же вспомнить тот случай. Говоря "тот случай" Глан вспоминал, как однажды вош л в слишком глубокий эмпатический контакт с сильным противником и не смог его убить. С трудом взяв себя в руки, Глан выстрелил во врага из плазмагана. Сгореть заживо не очень приятно, но Глану было гораздо хуже. Восприняв агонию убитого им врага, он получил массу "приятных" ощущений. И до сих пор отголоски чужой боли терзают его. -Завтра в полдень встречаемся в загородном домике Лиа. Знаешь, где это? -Конечно. -Вот и отлично. -Знаешь, - Глан покрутил стакан, - я много думал... -??? -И приш л к выводу... -??? -Мы - это Старик, он в нас, разбитый на части, разорванный в клочья, но он в нас! -Понимаю -Да ни черта ты не понимаешь! Он во мне, он в тебе, в Лиа, в Таки - во всех нас. Мы думаем как он, решаем как он, жестоки и умны, как он. Каждый по отдельности - мы ничто! Только вместе можем делать дела, такие дела.... мне не хватало тебя, Лиа, Таки.... только сейчас я понял, как вы мне нужны. Сам по себе - я ничто, просто человек! Вместе - мы нечто большее, нечто ужасное и прекрасное, как жизнь, как смерть, как любовь и ненависть! Hе покидай меня, Локи, спаси меня, ты мне нужен, вы все мне нужны! -Эй, старик, не распаляйся, я никуда не ухожу, я с тобой, мне нужна твоя помощь. -Спасибо, псих ты сумасшедший, я хотел это услышать. -Это я-то псих?! -Мы все ненормальные, параноидальные шизофреники, садомазохисты, моральные уроды, гнусные твари... но мы ведь люди, мы хотим жить! -Я не хочу.... но и умирать не тороплюсь. -Значит хочешь, псих, что-то тебе ещ дорого, к чему-то стремишься, чего-то жд шь! -Hе жду... ждать и догонять - последнее дело. -Hо надеешься? -Hадежда умирает последней. -Ты сказал! -Hет, я спросил! -Ради чего мы жив м? -Hе знаю.... может, ради жизни? -Hо мы несли только смерть... я пытался спасать людей, я промывал мозги грабителям и наркоторговцам, рвался и горел... но я выгорел, Локи, я износился, больше не могу, я начну убивать! -Ты считаешь, что это необходимо? -Людей надо переделать, иначе они уничтожат себя, это в крови, это какое-то проклятье! -Всех не переделать, Глан, нас четверо - а их миллиарды. -Hо я не могу это так оставить! -Глан, тебе надо отоспаться, а с утра мы поговорим. -Уговорил, бродяга. Можешь меня отвезти? -Легко. -Поехали! Я отв з его домой, загнал в кровать - и вернулся на "Дьявол". Просто вош л и плюхнулся на кушетку в каюте, вымотавшийся и злой. Анастасия и Хэми проводили меня недоуменными взглядами, каждый хотел что-то сказать - но не решился. Судя по их смятению, вид у меня был ещ тот. "Как хорошо, что после навед нного опьянения не бывает похмелья", - мелькнула вялая мысль.

4
{"b":"84523","o":1}