ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Девушка. Он не ко мне?

Служанка (недовольно кивает). Нахальный ужасно. Знаете, теперешняя молодежь…

Девушка (хозяину). Помните, я вам утром говорила. Мой друг… Вы его примете? Не пожалеете, я думаю, если возьмете его секретарем. Он и сообразительный…

Ученый. Это никуда не годится. Одно за другим, одно за другим… Ночной инцидент, кажется, должен был убедить вас, как необходима бдительность в отношении уэ. Стоит нам хоть чуть ослабить внимание и…

Девушка. Ответственность я беру на себя.

Дверь открывается, и без приглашения входит юноша — друг девушки.

Юноша. Простите за вторжение.

Служанка. Это еще что такое, кто вам разрешил… (Пытается вытолкнуть юношу. Шоферу.) Послушай, помоги, чего ты стоишь как столб!

Шофер сжимает кулаки и делает движение в их сторону.

Девушка. Таро-сан, вот хозяин.

Хозяин. Таро?

Девушка. Это чистая случайность, что его зовут так же, как и вашего покойного сына.

Шофер замирает в напряженной позе. Юноша замечает в клетке уэ, которые на какой-то миг поглощают его внимание.

Самец уэ (рычит). Уэ.

Юноша. Что это?

Девушка. Потом все объясню.

Ученый. Это уэ. Уэ! (Щелкает плеткой.)

Юноша. Уэ?

Девушка. Самые удивительные в мире животные — не люди, похожие на людей.

Ученый (угрожающе). Голос! (Щелкает плеткой.)

Самец уэ, Самка уэ  (громко). Уэ-yэ.

Ученый. Поскольку вам удалось увидеть этих животных, я хочу, чтобы вы дали обещание — никому ни слова. Прошлой ночью, чтобы их украсть, сюда пытались проникнуть воры, даже автокраном хотели воспользоваться.

Девушка. Ты веришь?

Юноша. Во что?

Девушка. В уэ?

Юноша. Не знаю, право, как-то…

Ученый быстро подходит к шоферу и что-то ему шепчет. Шофери жестом отказывается. Ученый вынимает uз кармана купюру в десять тысяч иен и размахивает ею перед его носом. Шафер, махнув рукой, берет деньги и идет к двери.

Служанка (окликает его). Что там еще?

Шофер вместо ответа показывает десять тысяч иен. Служанка умолкает. Шофер быстро уходит.

Ученый. Да, коль скоро это произошло, теперь уж ничего не поделаешь. Пока сэнсэй будет пользоваться уэ, как это ни печально, вам придется оставаться здесь.

Девушка. Счастливое совпадение. Мы с самого начала этого хотели. (Хозяину.) Ну что ж, препятствий, кажется, нет. У вас может создаться впечатление, что я навязываю вам своего друга…

Хозяин. Мне он, в общем, не особенно нужен. Да и служанка у меня есть и шофер.

Девушка (продолжая его мысль). Есть, но все же…

Ученый. Он пленник, сэнсэй, пленник. И с ним не следует обращаться, как с гостем. Поскольку он видел уэ, естественно, нужно принять меры предосторожности.

Юноша (оправившись от замешательства). А разве в этом доме держали не льва?

Девушка. Лев на втором этаже.

Зоолог (отходит в сторону, сжимает виски руками). Льва содержат в хорошо проветриваемом помещении — это животное, принадлежащее к кошачьим, издает резкий запах. Вы студент?

Юноша. Предположим, студент, ну и что?

Зоолог. Нет-нет, ничего… (Сжимая виски, ссутулившись, садится на диван.)

Ученый. Да, есть и лев. И прокормить его стоит достаточно дорого… Дело в том, что ему совершенно необходима белковая пища.

Слышно, как рычит лев.

Юноша. Это он!

Ученый. В любую минуту он готов сожрать кого угодно… Ха-ха… (Вытаскивает нож, вделанный в рукоятку плетки, и начинает ковырять им в зубах.)

Юноша. Простите, какова ваша профессия?

Ученый. Я ученый. Занимаюсь отловом животных. Являюсь экспертом семи крупнейших зоопарков страны. Кроме того, состою представителем подготовительного комитета по учреждению научного общества животного магнетизма и президентом Ассоциации пропаганды энимал спирита…

Юноша (девушке). Что все это означает? Ты, конечно, уже во всем разобралась?

Девушка. Как видишь. Вот таким способом пытаются обжулить нашего уважаемого хозяина, с большим доверием относящегося к людям.

Юноша оценивающе осматривает холл, взгляд его снова падает на уэ.

Ученый. Гм… «Пытаются обжулить»… Ведь мы никаких хлопот не доставляем, как вы считаете, сэнсэй?.. Кроме того, пока пациент не убедится в эффективности магнетического лечения, оно проводится бесплатно. Меня самого это умиляет до слез. Мы ведем свои дела предельно честно. (Неожиданно громко.) Фудзино-кун, стэнд ап![3]

Зоолог (вскакивает, точно подброшенный пружиной). Слушаю!

Ученый (громко). Ну — как? Эффект спирита уэ оказался моментальным, а? Приободрились? Из глубин организма, вскипая поднимается живительная сила, а?..

Зоолог пытается что-то сказать, но не может произнести ни слова.

Девушка. Вот так-то…

Юноша. Действительно.

Девушка. Разве же мы не можем оказаться полезными для уважаемого хозяина этого дома?

Юноша (смотрит то на хозяина, то на клетку). Да, я тоже так думаю. (Кивает и вновь устремляет взгляд на уэ.) А работенка у вас не такая уж трудная, а?

Самка уэ (тихо). Уэ.

Самец уэ (осуждающе). У.

Девушка (кивает на них, обращаясь к хозяину). Таро-кун будет вашей опорой.

Возвращается шофер, с трудом протискивая через дверь клетку. Она такой же формы, как клетка уэ, только меньше.

Ученый (становится у дверей, чтобы никто не мог выйти из комнаты, щелкнув плеткой). Ну, теперь сажай его туда!

Шофер хватает юношу и при общей растерянности заталкивает его в клетку.

Юноша. Выпусти, что ты делаешь?!

Ученый. Мера предосторожности. Он будет заложником…

Шофер (вешает огромный замок). Ключ?

Зоолог (мрачно). Давай его мне. (Берет ключ.)

Хозяин (обеспокоенно). Неприятностей с полицией не будет?

Девушка. Будут. Незаконное задержание. Немедленно прекратите! Это безобразие! Это же не ваш дом.

Ученый. А клетка — моя. Сэнсэй — человек весьма уважаемый, но тем не менее он не может распоряжаться содержимым моих карманов. Клетка, карман какая разница?

Служанка (тихо, шоферу). Ничего, что ты это сделал?

Шофер (тоже шепотом). Да ладно. Что ни говори, десять тысяч иен…

Девушка (решительно подходит к зоологу). Ключ. Дайте сюда ключ.

Зоолог (слабо). Бесполезно. Я не имею на это права.

Ученый. Если будете скандалить, девушка, и вас туда упрячут. (Замечает служанку, которая приближается к клетке, чтобы посмотреть на уэ.) Эй-эй. Нечего тебе тут делать! (Плеткой показывает на дверь.)

Самка уэ (кротко). Уэ-э.

Служанка рассерженно хмыкает и, кивнув шоферу, уходит. Шофер идет за ней.

Зоолог. Разрешите и мне откланяться. Время кормить льва… (Точно проскальзывая в узкую щель, поднимается по винтовой лестнице.)

Девушка (останавливаясь перед хозяином). Будьте же мужчиной. Ведь вы хозяин дома. Хо-зя-ин…

Хозяин (заикаясь). Но клетка…

Ученый. Это мой карман.

Девушка (взволнованно). Что же делать, Таро?

Юноша (совершенно подавлен). Да… Пока бы хоть стаканчик воды… и подушку…

Картина 4

Ночь. В большой клетке — уэ.

Рядом — девушка.

вернуться

3

Встать! (англ.).

10
{"b":"847","o":1}