1
2
3
...
22
23
24
...
67

— Одного я тебя не пущу, — с ожесточением произнес Лобанов. — Пошли.

Через пятнадцать минут Зубков и Мерцалов были доставлены в отделение милиции.

Лобанов отвел Сергея в сторону и быстро сказал:

— С Зубковым возиться не стоит. Это не такой тип, который так, без улик, расколется. А вот этот щенок Мерцалов — другое дело.

— Трус и подхалим, — заметил Сергей. — На побегушках у них.

— Точно, — подтвердил Лобанов. — Его и возьмем в оборот. Начну я. А ты зайдешь через полчаса.

Сергей заставил себя пройтись по улице. Но нетерпение его было так велико, что, не дождавшись условленного срока, он возвратился в отделение.

— Где ведет допрос Лобанов?

— Третья комната по коридору налево, — ответил дежурный.

Когда Сергей зашел, Лобанов, хмурясь, писал протокол допроса. Напротив него сидел испуганный и жалкий, но совершенно трезвый Мерцалов.

— Повторяю, гражданин Мерцалов, — жестко произнес Лобанов, — у меня есть данные, что вы связаны с преступным миром. Вы будете нести серьезную ответственность.

— Я никого не знаю, клянусь вам, — лепетал Мерцалов.

«Ого, здорово же он его напугал, — подумал Сергей. — Но кажется, ничего не добился. Этот тип от одного страха все перезабыл. И, конечно, озлоблен. Нет, видно, с ним надо по-другому». Неожиданно Сергею пришла в голову новая мысль. Он вспомнил слова Сандлера, сказанные им при разборе одной операции: «Надо всегда учитывать психологию людей и их душевное состояние в момент, когда вы с ними сталкиваетесь». Сейчас Сергей попробует использовать этот совет. Вот только верно ли он разобрался в этом прохвосте?

Сергей нагнулся к Лобанову и нетерпеливо шепнул:

— Дай-ка мне с ним заняться. Я тут кое-что придумал.

— Валяй, а то я, кажется, не тот тон с ним взял, — тоже шепотом ответил Лобанов. И, повысив голос, он строго сказал, обращаясь к Мерцалову: — Вот сотрудник, который будет заниматься с вами. Только не вздумайте вилять!

Когда Лобанов вышел, Сергей добродушно спросил:

— Как это вас угораздило сюда попасть?

— Да за этот несчастный инцидент в кафе, — плаксивым тоном ответил Мерцалов. — К пустяку привязались.

— Действительно, — ворчливо согласился Сергей. — А что это он о ваших связях говорил?

— Да никого я не знаю, кроме Зубкова. И он мне ничего не рассказывает о своих делах, — горячо и обрадованно заговорил Мерцалов, уловив сочувствие в тоне Сергея. — А насчет кафе — что ж, пардон. Так сказать, раскаиваюсь. Больше не повторится. Ну нельзя же, в самом деле, из-за такого пустяка людей хватать.

— Положим, за вами есть еще кое-что, — заметил Сергей. — Спекулируете.

— Галстуками? — запальчиво воскликнул Мерцалов. — Одну шубку вонючую продал, да? И это преступление? И за это брать? А настоящие бандиты на свободе ходят?..

Он вдруг осекся и умолк.

— Это вы для красного словца, чтобы себя выгородить? — спросил Сергей и укоризненно прибавил: — А я думал, вы человек серьезный и со мной говорите честно.

Он закурил и протянул сигареты Мерцалову. Тот поспешно прикурил и с наслаждением затянулся. Но в движениях его была заметна плохо скрытая тревога.

— Нет, нет, я с вами честно, — пробормотал он.

— Ну где же честно? — пожал плечами Сергей. — Вот теперь скажите, о каких бандитах вы упомянули?

— Скажу, скажу, — с тоской произнес Мерцалов, поминутно озираясь, и вдруг спросил: — А Зубкова вы упечь не можете?

— И до него скоро доберемся.

— Во, это мощно! — Он придвинулся к Сергею и лихорадочно зашептал: — Настоящий бандит есть, с пушкой. Берите, ради бога. Я пушку эту проклятую берите. Где он прячется — знаю. Никому бы не сказал, а вот вам скажу, — льстиво закончил он.

— Это точно, насчет бандита? — недоверчиво поглядел на него Сергей.

— Вот, ей-богу, точно, — заволновался Мерцалов. — Меня Зубков часто к нему с записками посылал. А сейчас, между прочим, пушку продать хочет. Покупателя ищет. Деньги до зарезу нужны.

«Надо рискнуть, — с азартом подумал Сергей. — Если не врет, то все-таки одним каким-то гадом меньше у нас в Москве будет».

— Как его зовут? — спросил он.

— Не знаю. Клянусь, не знаю. Но показать могу хоть сейчас. Только выпустите.

— Он пистолет с собой носит?

— Нет. Прячет где-то.

— Ну вот что, Мерцалов, — решительно произнес Сергей. — Вы мне сейчас покажете, где скрывается этот бандит. Идет? И тогда я вас отпущу, если вы никому не скажете о нашем разговоре. Впрочем, — добавил он, — это вам самому не очень выгодно.

— Чудненько! — обрадованно воскликнул Мерцалов. — Покажу. Только издали, ладно?!

На всякий случай Сергей перед уходом вручил дежурному свой пистолет и документы.

— Храни, приятель. Завтра, жив буду, заберу обратно.

Дежурный с уважением посмотрел на Коршунова. «Отчаянный народ, — подумал он. — Что-то уж задумал, и, видно, опасное».

— Желаю успеха! — крикнул он вдогонку Сергею.

Только что прошел сильный и короткий дождь. Мокрые мостовые блестели в отсветах бесчисленных огней. По широкой магистрали двигалась лавина машин.

Выйдя на улицу, Сергей с наслаждением вдохнул сырой, прохладный воздух и поглядел на Мерцалова. Тот шагал рядом, сунув руки в карманы своего светлого пыльника, долговязый, чуть сутулый. Во всей его фигуре, даже в походке чувствовалась какая-то разболтанность, как ни старался он подделываться под быстрый, уверенный шаг своего спутника.

— Как поедем? — спросил Сергей.

— На метро до Сокольников, а там пешком.

— Не трусите, Мерцалов?

— Да за кого вы меня принимаете? На фронте, знаете, и не такое пришлось пережить. Я награды имею, только не ношу по скромности. Вот, помню, был такой мощный случай…

Всю дорогу в метро Мерцалов с упоением рассказывал боевые эпизоды. Сергей не перебивал его, это позволяло без помехи обдумать предстоящее дело. Собственно, он предполагал произвести лишь разведку, а потом, уже совместно с сотрудниками ближайшего отделения милиции, организовать задержание бандита. Но как изъять пистолет? Ведь этот негодяй никогда не покажет, где он спрятан. Здесь нужна какая-то хитрость, какая-то уловка. Надо что-то придумать. И Сергей напряженно искал, перебирая в уме весь еще небогатый запас знаний, полученных в МУРе.

Тем временем они вышли из метро и, обогнув парк, пошли по широкой, ярко освещенной улице. Мимо проносились троллейбусы и машины, сновали прохожие.

Мерцалов продолжал рассказывать, воодушевленный вниманием своего спутника.

— Вам хорошо эти места знакомы? — перебил его Сергей оглядываясь.

— Каждая собака знакома, — самодовольно ответил Мерцалов.

— Ну, а если человека знакомого встретите, как меня отрекомендуете?

— Да приятелем своим — и дело в шляпе.

— Согласен, — усмехнулся Сергей.

Он вспомнил рассказанный недавно Сандлером случай. Ему, тогда еще молодому сыщику, пришлось прибегнуть к подобной маскировке, чтобы не упустить очень опасного преступника. И внезапно в голове у Сергея блеснула новая мысль.

— Вот что, — решительно сказал он. — Ведите меня к этому типу. Скажите, что прислал Зубков. Я сам куплю у него пистолет.

Мерцалов в ответ громко расхохотался.

— Блестящая идея! Очень элегантно может получиться.

Сергей решил обещать деньги и условиться, в какое место принесет тот пистолет. А там ему будет готова встреча. Иначе задержать его с оружием будет невозможно.

Они повернули за угол. Открылся узкий, поросший травой, слабо освещенный переулок с деревянными домишками и длинными изгородями. Прохожих не было видно. Сергей посмотрел на светящийся циферблат часов: половина двенадцатого.

— Далеко еще?

— Да нет, один поворот, — ответил Мерцалов и через минуту добавил: — Сейчас налево.

Он поднял воротник пыльника и надвинул на глаза шляпу.

— Давайте закурим, — предложил он Сергею, — я так и не купил папирос.

Видно было, что Мерцалов нервничает. В этот момент из-за поворота показался какой-то человек и не спеша, вперевалку, двинулся им навстречу. Поравнявшись с Мерцаловым, он негромко, с хрипотцой, окликнул его.

23
{"b":"853","o":1}