ЛитМир - Электронная Библиотека

Домой возвращались на такси. Молодой человек всю дорогу жадно разглядывал улицы и площади столицы, засыпая женщин вопросами. Когда приехали, Антонина забежала вперед и своим ключом открыла дверь квартиры. Гость, чуть замешкавшись с вещами, бросил лукавый взгляд на Катю и, вздохнув, решительно переступил порог.

С этого момента Сергей Коршунов и приступил к выполнению нового, необычного и опасного задания.

Дело в том, что неделю назад Катю Светлову неожиданно вызвали в комитет комсомола. В кабинете секретаря сидел незнакомый широкоплечий парень. Катя поймала на себе его внимательный взгляд.

— Вот что, Светлова, этот товарищ должен с тобой поговорить, — строго сказал секретарь комитета. — Ну, не буду вам мешать.

Он вышел, а незнакомый парень встал, спокойно запер за ним дверь и положил ключ на стол.

Катя иронически осведомилась:

— Что это за таинственные приготовления?

— Серьезный разговор будет.

— Скажите, пожалуйста. А зачем же двери запирать?

— Надо.

— Интересно.

Парень вернулся на свое место.

— Давайте прежде всего познакомимся, товарищ Светлова. Вас-то я уже знаю, а вы меня еще нет. Вот, читайте.

Он протянул ей красную книжечку.

Пробежав ее взглядом. Катя с изумлением посмотрела на своего собеседника.

— Уголовный розыск?

— Совершенно верно.

— И… И ваша фамилия Гаранин?

— Тоже верно, — усмехнулся Костя.

В глазах Кати неожиданно запрыгали веселые искорки.

— Вы что же, хотите, чтобы я с вами преступников ловила? Но у меня, знаете, другая специальность.

— Нет, мы их сами ловим, — сдержанно ответил Костя. — А вот помочь нам вы должны.

— Я?..

— Да, вы.

— Чем же я могу вам помочь?

— Послушайте, Катя, вам никогда не приходилось выполнять боевые задания? — очень серьезно спросил Костя.

— Нет, — растерялась Катя. — А что?

— Мы хотим вам дать такое задание. Не перебивайте меня, — поднял руку Костя, заметив, что Катя порывается что-то сказать. — Сначала выслушайте. Так вот. Задание, прямо скажу, трудное. Но мы посоветовались с товарищами, подумали и решили, что вы справитесь. Вы, как говорится, девушка с характером. А задание это важное, и выполнить его — ваш комсомольский, гражданский долг.

— Ну хорошо. Ближе к делу, — нетерпеливо сказала Катя.

— Сейчас все узнаете. Но прежде я обязан вас предупредить. Хватит у вас духу выполнить это задание или нет, наш разговор вы не имеете права разглашать никому, ни при каких обстоятельствах. Даете слово?

— Конечно. Честное комсомольское.

— Это очень важно. А теперь слушайте. Мы сейчас заняты разоблачением большой и опасной группы преступников. Следы привели в вашу квартиру.

— Что вы говорите?

— Да. Я имею в виду ваших соседей. И тут у нас произошла заминка. Чтобы разобраться, надо ввести нашего сотрудника к вам в квартиру. Он должен познакомиться с этими людьми, не вызывая никаких подозрений. Пока ясно?

— Ясно… пока.

Катя почувствовала легкий озноб и зябко повела плечами.

Костя уловил тревогу в ясном взгляде этой славной кареглазой девушки, и на минуту в душе его шевельнулась жалость.

— Да вы не бойтесь, — мягко сказал он. — Тут нет ничего страшного. От вас требуется только выдержка и небольшое, как бы сказать… актерское мастерство.

— А я и не боюсь, — самолюбиво возразила Катя и не очень естественно засмеялась. — С чего вы взяли?

— Вот и хорошо. Скажите, ведь ваша семья живет в Иркутске? — неожиданно спросил Костя.

— Да, в Иркутске.

— И есть брат, старше вас, работает техником на заводе, его зовут Николай?

— Да, откуда вы все это знаете?

Костя добродушно усмехнулся.

— Я просто подготовился к разговору. Так вот, Катя. План такой…

Костя говорил спокойно, неторопливо, но Катя чувствовала, как у нее все сильнее колотится сердце, и не могла унять охватившего ее озноба. В голове вихрем проносились какие-то обрывки мыслей. Зачем ее впутывают в такое дело? Что думает о ней этот человек? Какой он спокойный и, наверное, очень смелый. А она? Нет, она тоже смелая. И раз надо… Ну, раз так надо, неужели она не сможет?.. Как он смотрит на нее, как будто все понимает. Хороший у него взгляд, прямой и честный. Ему можно довериться. А что, если прямо сказать, что она не сможет?.. Не сможет? Нет, нет. Ни за что. Она сможет. Это действительно боевое задание. А во время войны комсомольцы шли и не на такие дела. Например, Лиза Чайкина, Зоя… И он очень доверяет ей, Кате, верит в нее. Вот лицо у него строгое, а глаза улыбаются, так хорошо улыбаются. Господи, да что с ней делается, при чем тут его глаза?

— Вы думаете, я не справлюсь, да? — вдруг с вызовом спросила она. — Думаете, струшу?

— Нет, не думаю, — очень просто и серьезно возразил Костя. — Я вас знаю.

— Откуда вы меня знаете?

— Но ведь я не ошибся, правда? — он не смог удержать улыбки.

Костя вдруг почувствовал, что ему нравится эта девушка, просто нравится и ему не хочется кончать разговор, не хочется уходить от нее. Это было так неожиданно, что Костя невольно сбился с ясного, делового тона и сам рассердился на себя за это. Раньше с ним такого никогда не случалось.

— Допустим, что не ошиблись, — сухо сказала Катя. — Это еще ни о чем не говорит. И… и скажите: мне, что же, и обнять его надо будет, да?

— Обязательно, — подтвердил Костя. — Завтра вы познакомитесь с Сергеем. Это очень хороший парень. Между прочим, мой друг.

Катя улыбнулась.

— Это тоже ни о чем не говорит. Но раз надо, значит, надо, — вздохнула она.

— Итак, вы выполните наше задание, да Катя?

Вопрос прозвучал совсем не так, как это требовалось, и Костя снова рассердился.

— Да, товарищ Гаранин. Придется выполнить, — сдержанно ответила Катя.

На этом разговор окончился, и Костя с непонятным сожалением пожал Кате руку.

Первые дни Купцевич старательно избегал встречи с новым жильцом. Когда возвращалась с работы Антонина, то, по безмолвному согласию, супруги переговаривались вполголоса, включив радио. Из их комнаты уже не доносились обычные крики. Присутствие в квартире постороннего человека тяготило обоих. Но если Купцевич старался сделаться незаметным, то Антонина, наоборот, дольше обычного задерживалась на кухне или топталась в коридоре, завязывая разговор с Полиной Григорьевной, Катей, а если удавалось, то и с Сергеем.

Сергей вел себя очень просто, был весел, общителен, охотно и громко болтал с Антониной, но не делал никаких попыток познакомиться с ее мужем. Если разговор происходил в коридоре, то Купцевич подходил к двери и настороженно подслушивал.

Но все-таки случилось так, что они однажды утром столкнулись в коридоре. Купцевич молча отступил на шаг, давая Сергею пройти, но тот, удивленный и обрадованный, остановился и шутливым тоном сказал:

— А я-то уж думал, что в монастырь женский попал. Оказывается, мужчины здесь, слава богу, водятся. Значит, сосед?

— Сосед.

— Вот и хорошо. Будем знакомы. Николай Светлов. Сестренку проведать приехал. Ну и вообще…

Сергей протянул руку, и Купцевич не очень охотно ее пожал.

— Купцевич Яков, инвалид войны и пенсионер.

— Значит, человек свободный. Красота! А что это я вас не видел?

— Врач прописал на воздухе быть, гуляю.

— Ну, а вот этого самого он вам, надеюсь, не запретил? — и Сергей выразительно щелкнул себя по горлу. — Может, все-таки отметим знакомство? А то я прямо-таки истосковался в дамском обществе.

— Нет, отчего же, — оживился Купцевич. — Это от всякой болезни помогает. И опять же приезд как-никак.

— Так прошу в мои хоромы, — Сергей широким жестом указал на дверь комнаты. — Сестра в институте, а наша уважаемая старушка отправилась по магазинам. Самое время нам.

Купцевич решил, что будет не лишним, если он познакомится с приезжим.

За водкой и легкой закуской, «организованной» Сергеем, знакомство завязалось быстро. Через полчаса они уже называли друг друга на «ты» и по имени. Сергей с увлечением рассказывал о Сибири, Купцевич охотно, но в самых общих чертах, вспоминал фронтовую жизнь.

39
{"b":"853","o":1}