ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я всегда знаю, что делаю.

* * *

Сэмми медленно шла по бетонному летному полю, словно актриса, которой нужно сосредоточиться перед выходом на сцену. Ветер над аэропортом был пропитан запахами разогретого масла и бензина, низкие серые облака, казалось, прижимали горячий воздух к земле, а гудение двигателей сливалось со звоном крови у нее в ушах.

Вокруг маленького самолета Александры столпились официально одетые люди. Сэмми представила, как потеют они в своих темных костюмах. Самолетик был похож на большую игрушку. В центре толпы Сэмми увидела Александру — и в горе она держалась величественно. Элегантная убийца.

Эта женщина уничтожала всех на своем пути. Она подослала мерзавца ограбить ее родную сестру, чтобы раз и навсегда разрушить ее хрупкую финансовую независимость. Она не пощадила ни Сары, ни Хью, ни Элли. Она отправила Джейка в тюрьму за то, что он знал о ней правду.

Саманта узнала в толпе Барбару. Барбара почти одновременно взглянула на Сэмми, широко открыла глаза и поспешила к ней, приветливо протягивая руки. Казатось, она рада ее видеть.

— Вы появились как нельзя более вовремя, — сказала она Сэмми, обнимая ее. Сэмми съежилась. — Я словно чувствовала, что давние недоразумения не остановят вас в такой момент. Ведь вы родня.

При этом слове у Сэмми сжалось сердце. Да, родня! От этого не отмоешься. Родня — и поэтому у Джейка от нее тайны; поэтому он не может заставить себя сказать, что любит ее.

— Кровь — не вода, — ответила она.

— Как вы нас нашли?

— Сначала поехала в больницу, а там мне сказали, что вы здесь.

— Она хочет одна лететь в Пандору. Мы пытались ее отговорить, но она не слушает. Настаивает, что это займет всего лишь час и что время ей дорого. Саманта, у нее шок. Она не может говорить об Оррине и Тиме, она не может расслабиться и поплакать.

Сэмми посмотрела поверх головы Барбары.

— Я полечу с ней. Со мной она сможет поговорить. Я хороший слушатель. — И она направилась к тетке.

Александра увидела ее и окаменела. Ее лицо не отразило ничего — ни удивления, ни опасения, ни радости. Толпа расступилась перед Самантой, и она, не обращая внимания на устремленные на нее взгляды, подошла к Александре и крепко обняла ее за плечи.

— Как я рада, что успела поймать вас тут, — сказала она Александре. И мысленно добавила: «Да, я поймала тебя. Теперь ты от меня не уйдешь». — Я полечу с вами.

Александра обняла Сэмми.

— Видите? — сказала она остальным. — Моя племянница знает меня лучше, чем вы. Она верит, что я не сломаюсь. Мы с ней очень похожи. Мы обе сильные.

Сэмми кивнула.

* * *

Джейк вскарабкался на крутую насыпь, продрался сквозь густые заросли ежевики и остановился, тяжело дыша, на пустынной дороге неподалеку от окраины города. Лента дороги, затененной растущими по обе стороны огромными деревьями, огибала подножие горы и исчезала за поворотом. Можно было пойти по этой тихой дороге в надежде остановить какой-нибудь лесовоз или цистерну, которые порой пользовались ею, чтобы не въезжать в город. На это может уйти много времени; к тому же даже самый крутой шофер дважды подумает, прежде чем посадить в машину неизвестно откуда взявшегося человека весьма угрожающего вида.

Но выбора не было. Джейк пошел по дороге. Он не думал, куда, собственно, идет; он отгонял от себя эти мысли, потому что чувствовал, как его начинает охватывать ужас. Он изо всех сил боролся с наползающим ужасом.

День постепенно заволакивало серыми тучами и туманом; в такую погоду к ночи наверху туман густеет настолько, что становится вообще ничего не видно в двух шагах.

Он почувствовал приближение машины куда раньше, чем услышал ее. Машина — это скорее всего неприятности: помощники шерифа, полицейский патруль, лесник; все они, возможно, ищут его. Или просто местные жители, которые могут рассказать, где его видели. Он чертыхнулся и решил не искушать судьбу — снова нырнул в заросли ежевики.

Из-за поворота показался грузовичок-пикап последней модели. Джейк насторожился: грузовичок ехал слишком медленно. Может быть, конечно, водитель боится спугнуть оленя, который пасся на поросшей травой обочине. Но разумнее считать, что высматривают его. Грузовичок подъехал ближе. Окно было открыто, из него торчал локоть мощной черной руки в рубашке с короткими рукавами. Хоук Дуп окинул взглядом заросли — его толстощекое черное лицо сейчас было нахмурено и изрезано морщинами.

Джейк вышел на дорогу. Хоук остановил грузовик.

— Черт возьми, — сказал детектив. — Я слышал, местные ребята тебя ищут, и подумал, может, нужно тебе помочь. И смотри-ка — нашел тебя. Шестое чувство работает как часы.

Джейк рванул дверцу и забрался в кабину.

* * *

Поднявшись в самолет, они не сказали друг другу ни слова. Уже почти час Сэмми сидела рядом с Александрой в полном молчании. Самолет боролся с воздушными ямами, мимо проплывали облака, и если они соприкасались с иллюминатором, то по стеклу начинали бежать потоки воды. Саманта смотрела на свое отражение в этом плачущем зеркале и думала о Джейке.

Она вспоминала их счастье, печали, любовь, пытаясь связать оборванные нити и видя перед собой уже законченное покрывало, которое они вместе выткали. Она хотела завернуться в это теплое чудесное покрывало, и тогда ей будет не страшно. Вот чего она ждала — она хотела насладиться этим живительным теплом.

— Подлетаем к горам, — тихо и ядовито сказала Александра. — Мы почти дома. Долго еще ты будешь изображать сочувствие?

Ее голос вернул Сэмми к действительности. Пора. Она повернулась к тетке и некоторое время просто смотрела на нее — тонкий, чистый профиль, суровый рот, руки уверенно сжимают штурвал.

— Почему изображать? — спросила Сэмми.

— Перестань. Не такая уж я дура. Вы хотели нанести мне удар — ты и Джейк. Вы что, думаете, я не разгляжу вас за спиной какого-то журналиста? Вы думаете, я не поняла? Думаете, что можете разрушить все, что я построила, и жить-поживать, наслаждаясь победой? — Голос ее становился все громче и громче. — Вы убили Оррина! Вы убили Тима!

Сэмми откинулась назад и прикрыла глаза.

— Вам легче убедить себя в этом, чем признать горькую правду. Но я уверена, вы знаете, как один слабый толчок может повлечь за собой цепь самых неожиданных событий.

— С ним покончено. Слышишь? С Джейком покончено навсегда! Считай, что его больше не существует. Я докажу, что ночью он был с Тимом на этой скале и столкнул его в пропасть. Я докажу, что смерть моего сына не была ни несчастным случаем, ни самоубийством.

Сэмми открыла глаза.

— Посмотри на меня. Я жива. И буду жить еще долго и счастливо после того, как разделаюсь с Джейком. — Лицо Александры сияло торжеством безумия.

Сэмми положила холодную руку ей на плечо.

— На этот раз вам не уйти. Хватит лгать. Хватит нанимать Малькольмов Друри для черной работы.

Александра вздрогнула и посмотрела Сэмми в глаза. Челюсть ее дрожала. Саманта выпрямилась. Они были так похожи друг на друга. Кровная родня. Две стороны одной монеты.

— Вы подослали его к моей маме. Вы велели ему ограбить ее. Джейк выследил его и заставил расплатиться за все. Но вы не унимались и снова использовали Малькольма, чтобы уничтожить семью Рейнкроу. А за то, что Джейк наказал Малькольма, вы упекли его в тюрьму. Джейк знал про вас все. Но у него были связаны руки — дело даже не в том, что он был в тюрьме, он не хотел, чтобы я знала, какое чудовище моя родная тетя.

Сэмми помолчала, наблюдая за реакцией Александры. В глазах той промелькнуло что-то вроде страха, смешанного с яростью.

— Не отрицайте, я все равно вам не поверю. — Она сильнее сжата плечо Александры. — Вам не отвертеться.

Ужас, сковавший Александру, медленно отступал. Она вдруг почти успокоилась. Пламя угасло, остались тлеющие смертоносные угли.

— Как он узнал?

— Я не буду вам объяснять, вы этого не стоите. Но он знает, и я знаю. — Она спокойно посмотрела в пустоту ненасытных глаз Александры.

105
{"b":"86","o":1}