ЛитМир - Электронная Библиотека

Поезд подходил к Борску.

В купе зашла проводница, разложила на коленях черную клеенку с карманчиками, на каждом стоял белый номер.

– Билеты вам надо? – спросила она.

– А как же! – весело откликнулся толстяк. – Мы, милая, служивые. С нас отчет требуют.

Проводница вручила им билеты, потом собрала постели.

– Подъезжаем, – сказала она выходя. – Стоянка пятнадцать минут, а то и меньше: идем с опозданием.

В соседних купе люди уже укладывались спать.

Дмитрий Петрович в пальто с поднятым воротником и в шляпе, поблескивая стеклами очков, уже нетерпеливо топтался в проходе, держа в руке потертый фибровый чемодан.

Поезд стал заметно сбавлять ход.

За окном поплыла высокая освещенная платформа: люди, носильщики в белых фартуках с тележками в руках.

Пассажиры – а их оказалось довольно много – сгрудились в проходе.

Наконец состав с лязгом остановился. Дмитрий Петрович и его спутник вслед за другими вышли из вагона и невольно огляделись.

– Бр-р, довольно холодно, однако, – бодро произнес толстяк. – Ну что ж, двинулись?

– Да, да, конечно, – откликнулся Дмитрий Петрович. – Действительно, ужасно холодно.

Они пошли по платформе, обходя стоящих там людей, к светящейся далеко впереди надписи: «Выход в город».

Вдруг Дмитрий Петрович резко остановился и упавшим голосом произнес:

– Боже мой, кажется, это он…

Толстяк сделал по инерции еще несколько шагов вперед, потом удивленно оглянулся и, видя, что его спутник растерянно топчется на месте, вернулся к нему.

– Что с вами, батенька? Чего вы потеряли?

– Вы знаете… знаете… Я даже боюсь сказать… но, по-моему, – залепетал Дмитрий Петрович и неожиданно стал внимательно разглядывать свой чемодан. Толстяк тоже нагнулся над чемоданом.

– Ну что с ним случилось? Да не волнуйтесь так. Подумаешь…

Но Дмитрий Петрович внезапно перешел на свистящий щепот.

– Что «подумаешь»? – сердито произнес он. – Взгляните. Только, бога ради, незаметно. Вон у того столба, где фонарь, вы видите человека? Высокий такой, полный, в пыжиковой шапке?

– Ну, вижу – иронически ответил толстяк. – Это кто? Переодетый принц крови или сбежавший…

– Мне кажется, это он. Вы понимаете? – прошептал Дмитрий Петрович. – Тот самый, который тогда деньги унес.

– Да вам просто мерещится. Ну откуда ему тут взяться? – решительно возразил толстяк. – Пойдемте, пойдемте, ведь холодно так стоять.

– Не могу… – жалобно произнес Дмитрий Петрович. – Это ужасно. Но надо… надо его задержать…

– Что-о? Да вы с ума сошли! Я вас уверяю, что вы ошиблись…

В это время человек, на которого указывал Дмитрий Петрович, оглянувшись, торопливо отошел в сторону и мгновенно пропал из виду.

– Боже мой, он, кажется, прячется от нас, – взволнованно прошептал Дмитрий Петрович.

– Он от ветра прячется, а не от нас, – сердито возразил толстяк.

Но через секунду им все стало ясно.

К месту, где только что стоял человек, подошли двое – высокий парень в шляпе и черном пальто и девушка в беличьей шубке. Девушка сказала что-то, и парень, подняв руку, крикнул:

– Мы здесь!

От толпы пассажиров, двигавшейся по перрону, отделились и подошли к ним два человека, в руке у одного из них был чемодан, большой и, видимо, тяжелый. Девушка сказала:

– Прошу знакомиться. Это…

Ее слова потонули в шуме голосов.

Дмитрий Петрович огляделся и неуверенно сказал:

– Здесь же должен быть какой-нибудь милиционер. Мы ему только скажем…

– Ах господи, ну откуда он здесь будет? – досадливо возразил толстяк. – Вы пойдете наконец или нет?

– Вы хотите, чтобы мы ушли?

– Да, я хочу, чтобы мы ушли!

Они снова заспорили, все еще делая вид, что возятся с чемоданом.

Между тем около фонаря происходил следующий разговор:

– Ну что же, поедем? – обратилась к владельцам чемодана девушка. – Там и переночуете.

Те, державшиеся все время очень настороженно, переглянулись, и один из них ответил:

– Не. Мы в гостинице ночевать будем. Утром придем.

– Не советую, – многозначительно произнес высокий парень.

– А почему, э? – осторожно спросил второй из приехавших.

– Там сегодня, мне сказали, ЧП случилось. Трясут всех подряд.

– Это что значит – ЧП? – снова спросил второй. – Объясни, пожалуйста.

– Ну, как сказать? – усмехнулся парень. – Происшествие, одним словом. Умер кто-то, что ли. Милиция всех проверяет.

– Ага. Понял, понял. Спасибо, – закивал головой тот и снова посмотрел на своего молчаливого товарища, потом спросил у девушки: – Почему Петя не пришел, э? Почему незнакомый человек с собой взяла?

– Страшно одной-то. А Петя вас ждет. Он сюда идти

не захотел. Он, знаете, ведь какой осторожный, – ска

зала девушка.

Приезжий покачал головой.

– Незнакомый человек приводить плохо. Верить не будем. – Он снова посмотрел на высокого парня. – Надежный, э?

– Конечно надежный, – поспешно заверила девушка.

– И заработать любит? Большие деньги заработать?

– А кто не любит?

– Конечно, конечно, – закивал головой приезжий. – Кто не любит. Далеко живут, э?

– Совсем недалеко, дорогой, – вмешался высокий парень. – Быстро дойдем. А может, такси подвернется.

– Отдельный дом будет?

– Отдельный. Совсем отдельный.

– Сад кругом?

– Двор. И выхода два, на две улицы. Мы тоже, дорогой, понимаем.

Парня, кажется, начинал раздражать этот разговор. Но приезжий словно не замечал этого.

– Хорошо! – щелкнул он языком и обернулся к товарищу: – Поедем, Ваня, э?

Тот в ответ кивком головы отозвал его в сторону и, подняв чемодан, отошел сам.

– Минутку одну. Посоветоваться надо, – сказал

второй.

Они пошептались о чем-то, потом подошли, и тот, кого второй назвал Ваней, грубовато сказал:

– Согласны. Только глядите, если что – кишмиш сделаем, – и с угрозой добавил: – Мы народ серьезный, шуток не понимаем.

Приезжие подняли свой чемодан, и вся группа торопливо двинулась по платформе к выходу в город.

– Смотрите, смотрите, – встревоженно прошептал Дмитрий Петрович. – Этот человек пошел за теми людьми. Я боюсь, он чего-то задумал. Может быть, их предупредить?

– Конечно. И они его сразу задержат, – обрадованно подхватил толстяк. – Я не понимаю, как вы не мерзнете? Меня все-таки толщина спасает, и то…

– Что вы! Я просто ужасно замерз, ужасно, – воскликнул Дмитрий Петрович. – Боюсь, что завтра…

– А! Вы все время чего-то боитесь, но ведете себя, как мальчишка, честное слово.

Переговариваясь, они шли по платформе, не спуская глаз с полного человека в пыжиковой шапке. Тот двигался осторожно, стараясь спрятаться за спинами идущих впереди людей.

Когда вышли на пустынную в этот поздний час привокзальную площадь, толстяк сказал:

– Давайте прибавим шаг и догоним их.

– Нет, нет, не сейчас, – испугался Дмитрий Петрович. – А то он увидит, как мы подойдем, и… и скроется, не дай бог. Или вдруг еще меня узнает.

– Ну, знаете. Вы просто профессиональный сыщик, оказывается. Только учтите, что потом будет еще труднее подойти. Здесь, по крайней мере, люди кругом.

– Да, вы правы, – нерешительно произнес Дмитрий Петрович.

Между тем люди, за которыми шел неизвестный, пересекли площадь и скрылись за углом какой-то улицы. Человек последовал за ними, и Дмитрию Петровичу с его спутником не оставалось ничего другого, как двинуться в том же направлении.

Впереди открылась длинная, пустынная улица, освещенная редкими фонарями.

Неожиданно Дмитрий Петрович ускорил шаг и, руководимый, кажется, больше отчаянием, чем отвагой, стал догонять идущего впереди человека.

Толстяк с тревогой спросил:

– Вы, собственно, что хотите сделать?

– Остановить его…

– Ну, а дальше?

– И… и потребовать… чтобы те слышали…

– Вы с ума сошли! Да он .вас…

– Но они же помогут в случае чего… И потом нас, в конце концов, двое. Он не посмеет,

8
{"b":"862","o":1}