ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Большое собрание произведений. XXI век
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Чувство Магдалины
Как найти деньги для вашего бизнеса. Пошаговая инструкция по привлечению инвестиций
Крушение пирса (сборник)
Слово как улика. Всё, что вы скажете, будет использовано против вас
438 дней в море. Удивительная история о победе человека над стихией
Шаман. Ключи от дома
Грудное вскармливание. Настольная книга немецких молодых мам

При виде этой трогательной сцены у Фиби тоскливо сжалось сердце.

— Уже проснулась? Заходи, садись. Сегодня у нас на завтрак блинчики, — Макс поставил на стол блюдо с дымящимся угощением. — Похоже, тебе придется помочь нам все это съесть: втроем мы вряд ли управимся.

В его словах не было ничего особенного, а вот интонации и страстный взгляд повергли девушку в полное смятение. К тому же из одежды на нем были только бежевые шорты до колен, и его мускулатура предстала передней во всем своем естественном великолепии. Не поднимая глаз, Фиби села за стол.

— Угощайся! — Джош пододвинул к ней баночку с апельсиновым джемом.

— Да, ешь, пока горячее, — поддержал брата Джейк, подцепив вилкой первый блин. — Ой, подгорел! Видишь?

Мельком взглянув на Макса, она не удержалась от улыбки. Он тут же улыбнулся в ответ. Неужели он догадался о том, как сильно я люблю его?! — затаив дыхание, спрашивала небеса Фиби, сжимая побелевшими пальцами вилку. — Боже, дай мне силы выдержать это…

— Почему ты не берешь блинчики? Боишься отравиться? — спросил Макс, вернувшись к плите.

— Спасибо, я не голодна, но с удовольствием выпью чашечку кофе, — дрогнувшим голосом ответила она, а про себя подумала: «Пожалуй, сейчас самое подходящее время сообщить малышам, что я ухожу…»

Но Макс опередил ее, словно заранее знал, когда и что она собирается сказать. Ставя на стол чистые блюдца для джема, он совершенно спокойно заметил:

— Мы только что обсудили, как важно знать правила поведения при встрече с ядовитой змеей. Мальчики пообещали всегда тебя слушаться и никогда не выходить за ограду без разрешения. — (Близнецы энергично закивали, подтверждая его слова.) — Молодцы! После завтрака обязательно повесим на заднюю калитку большой замок.

— Очень рада это слышать, — едва слышно ответила Фиби, внимательно изучая пустую тарелку. — Макс, нам надо поговорить…

— Сначала поешь и послушай, что Джейк и Джош хотят тебе сказать.

— Прости нас, Фиби! Мы больше так не будем… — дружно повинились братья.

— Вчерашние события стали для вас хорошим уроком, — мягко сказала она в ответ. — Теперь вы поняли, как важно быть осторожными?

Малыши снова энергично кивнули.

— А еще мы хотим попросить тебя остаться с нами, — взял слово Макс. — Что было, то было. Ни я, ни Джейк, ни Джош не позволим тебе уйти…

— Я должна уехать, как бы больно мне ни было… — Будучи не в силах выразить в словах бьющие через край чувства и эмоции, Фиби решила начать издалека и обратилась к уже насторожившимся близнецам: — Вы счастливы здесь, мальчики?

Дети с обожанием взглянули на отца и кивнули.

— Я буду очень скучать без вас, мои дорогие. — Каждое слово давалось ей с невероятным трудом. — Но скоро к вам приедет другая няня — добрая, веселая, умеющая печь вкусные пироги.

— Но мы хотим только тебя, — насупился Джейк.

— Папа сказал, что ты останешься с нами, — бескомпромиссным тоном заявил Джош.

И тут, как по команде, братья-близнецы пустили в ход единственное безотказное оружие, имеющееся в их арсенале: заревели в полный голос, размазывая слезы по щекам. Поставив перед Фиби долгожданную чашку черного кофе, Макс наконец сел за стол, но есть не стал.

— Твое место здесь, рядом с нами, — решительно заявил он. — Неужели ты никогда не думала об этом?

— Если не ошибаюсь, мы с тобой сразу договорились, что я работаю здесь временно — до тех пор, пока ты не найдешь мне замену.

— Да, но потом все изменилось.

— Не могу не согласиться, что с того времени изменилось очень и очень многое, но я по-прежнему стремлюсь вплотную заняться карьерой. — Фиби ухватилась за этот довод, как утопающий за соломинку, совершенно не думая о возможных последствиях. — Помнишь, мы обсуждали эту тему? Боже, как давно это было!

— Разумеется. А еще я никогда не забуду твой ответ на один очень важный вопрос…

Фиби стала лихорадочно искать выход из положения; женская интуиция подсказывала ей, что если близнецы услышат хоть намек на слово «свадьба», то они, несмотря на столь юный возраст, сразу догадаются, в чем дело, — и тогда ситуация окончательно выйдет из-под контроля! С другой стороны, Фиби не могла не поддаться искушению раз и навсегда выяснить истинные мотивы его поступков. «Что для тебя важнее: плотские желания или духовные потребности?» — давно мечтала спросить она, втайне надеясь, что он признается ей в любви. А тут представилась такая уникальная возможность!

— Мой ответ остался прежним, но все может измениться при условии, что ты признаешься мне в своих чувствах.

Повисло напряженное молчание. Воспользовавшись паузой, Фиби увела мальчиков в гостиную смотреть мультфильмы. Когда через десять минут она вернулась, Макс все так же неподвижно сидел за столом, вертя в руках пустую тарелку, но, услышав ее шаги, поднял глаза.

— У меня было достаточно времени, чтобы обдумать твое предложение, Фиби, и вот что я решил, — устало начал он. — Если ты так ставишь вопрос, мне проще отказаться от своих слов. Ты упрямо отказываешься прислушаться к голосу разума, а я…

Иногда даже секундное замешательство может показаться вечностью. Фиби затаила дыхание, полностью находясь во власти этого — поистине невероятного — ощущения. Боже, как же она мечтала услышать от него три заветных слова, услышать, что ее любовь не безответна!

— …завтра же начну обзванивать претенденток на вакантное место няни. Сколько времени потребуется на поиски равноценной замены? В данный момент мне трудно делать какие-либо реалистичные прогнозы: я очень занят на работе. Бизнес, к сожалению, не может ждать решения личных проблем, — знакомые официальные обороты сами собой срывались с его губ, давая ему обманчивое ощущение уверенности в себе, — но я приложу все усилия к тому, чтобы как можно скорее разрешить эту непростую ситуацию, — пообещал Макс и вдруг совершенно неожиданно выпалил: — Надеюсь, твоей привязанности к детям хватит на то, чтобы остаться здесь хотя бы несколько дней?! Эгоистка!

— А как же детский сад? — совершенно раздавленная его последним упреком, пробормотала Фиби.

— Мальчики записаны в группу со среды, а сегодня только воскресенье, — мягко напомнил Макс, стремясь как-то сгладить непростительную вспышку гнева. — Прости, я не хотел быть грубым. Пожалуйста, останься…

— Хорошо, — тихо ответила Фиби. В конце концов, он имеет полное право злиться на меня, подумала она. Я, действительно, перегнула палку. К тому же мальчики ни в коем случае не должны страдать из-за наших ссор!

Пока Макс, укрывшись в своем кабинете, выполнял данное ей обещание — а вернее, только делал вид, что обзванивает газетные объявления, — Фиби занялась поисками квартиры. Так незаметно наступила среда. Довольно быстро собрав лучащихся от счастья близнецов в детский сад и помахав рукой отъезжающему автобусу, она направилась к дому, еще раз обдумывая предстоящий разговор с Максом. Прихватив с собой стопку свежих газет, Фиби решительным шагом вошла в его кабинет.

— Вот, — сверток мягко шлепнулся на письменный стол, — решила облегчить тебе задачу. Кстати, как продвигаются дела?

— С переменным успехом.

— Не обманывай! — возмутилась она, указывая на раскиданные вокруг газеты. — Я же вижу, что ты даже не открывал их!

— А вот тут ты ошибаешься. Я составил список требований и обзвонил несколько агентств, но ни одна из шести кандидаток меня не устроила.

— Ну, разумеется! — скептически сощурилась Фиби и вдруг, повинуясь необъяснимому порыву, запустила в него первую попавшуюся газету.

Легко отразив нападение, Макс поднялся из-за стола и, чуть повысив голос, заметил:

— Я сегодня не расположен к длительным беседам, так что не советую провоцировать меня на более решительные действия.

— В таком случае я немедленно уезжаю! — вспылила она. — Ноги моей здесь больше не будет!

— Не говори глупостей, Фиби, — подходя ближе, вкрадчиво попросил он ее и, помолчав, добавил: — Лучше подумай о последствиях.

— Да как ты смеешь угрожать мне! — возмутилась она. — Если хочешь, чтобы я осталась, немедленно — прямо сейчас, слышишь? — займись поисками няни…

18
{"b":"882","o":1}