ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Уроки мадам Шик. 20 секретов стиля, которые я узнала, пока жила в Париже
Здесь была Бритт-Мари
Иллюзия греха. Поддельный Рай
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)
Обновить страницу. О трансформации Microsoft и технологиях будущего от первого лица
Секрет лабрадора. Невероятный путь от собаки северных рыбаков к самой популярной породе в мире
Бывшие. Книга о том, как класть на тех, кто хотел класть на тебя
Щегол
Гид по стилю

— При желании я могу быть весьма ответственной, — понимая, что ей неплохо удается держать свои ощущения под контролем, Фиби немного расслабилась. — Кроме того, мне совсем не трудно приготовить ужин, даже несмотря на скудный набор продуктов. — Она сделала несколько решительных шагов ему навстречу и вдруг заметила в дальнем углу кухни несколько пакетов, полных всяческой еды. Неужели в течение дня Макс ухитрился выкроить время, чтобы сходить в магазин? Удивительно! — Но ты так и не ответил на мой вопрос. Проблема с няней решена?

Молча отодвинув в сторону тарелку и папку с документами, он сделал приглашающий жест рукой. Фиби села за стол неохотно: неприятности, вызванные их необъяснимой тягой друг к другу, им обоим совершенно ни к чему!

— Я могу уехать в любой момент, Макс, — продолжала она, стараясь упростить ему задачу. — Я приехала сюда только для того, чтобы помочь тебе…

— Действительно, мне приходилось туго, — сдержанно, без эмоций признался он.

— Да, ты попал в беду, — согласилась Фиби, лучезарной улыбкой давая ему понять, что ее комментарий не предполагает никакого злорадства. — Кстати, сегодня у близнецов был очень продуктивный день: я старалась все время их чем-нибудь занять.

— И, несмотря на это, успела прибраться в доме. Право, не стоило так утруждать себя…

— Знаю, но иногда маленьким детям полезно увидеть, что у взрослого есть и другие важные дела. Кроме того, им очень нравится всюду следовать за старшими и наблюдать, что и как они делают. — Совершенно неожиданно разговор с Максом снова стал для нее тяжелым бременем, растерянность и волнение с каждой минутой набирали прежнюю силу, а Фиби с трудом подыскивала нужные слова, мысленно повторяя: «Я обязательно с этим справлюсь. Он не должен догадаться о моем нежелании уезжать отсюда! Ну же, соберись…» — Итак, когда же приедет новая няня? Сегодня вечером? Эта женщина живет в Сиднее? У нее есть машина? Не волнуйся: я могу исчезнуть в любой момент. — На самом деле столь поспешный отъезд отнюдь не входил в ее планы: сначала ей хотелось убедиться, что за мальчиками будет присматривать знающий человек. — Уже через несколько дней ты даже не вспомнишь о моем визите…

Очевидно, ее монолог очень удивил и озадачил Макса, потому что он, внимательно посмотрев на нее, заметил:

— Ты полна загадок, Фиби, и поэтому привлекаешь к себе внимание окружающих, иногда совсем этого не желая.

— Думаю, ты ошибаешься, — возразила она.

— Неужели? — рассмеялся он. — Я могу это доказать. Например, твоя манера одеваться…

— Одеваться? — К сожалению, сейчас Фиби могла позволить себе только недорогую одежду, купленную в маленьких магазинчиках и на распродажах. — Охотно признаю тот факт, что я совсем не похожа на безупречную во всех отношениях бизнес-леди. — Девушка едва заметно пожала плечами. — Но мне это совершенно ни к чему. — Сложенные в углу пакеты с продуктами помогли ей очень удачно сменить тему разговора: — По-моему, ты немного перестарался с фруктами. Не стоило тратить столько денег…

Макс проследил за ее взглядом:

— Я купил бананы, чтобы сделать десерт.

— Зачем? Ведь меня скоро здесь не будет. — Оказывается, он прекрасно помнил, что она с детства обожает банановое пюре с крекерами, поэтому Фиби сочла его поступок своеобразным извинением, но тут ей в голову пришла неожиданная мысль: — Неужели новая няня тоже любит бананы?

— Никакой няни не будет! Эти гроздья бананов для тебя, так что можешь смело их съесть.

Итак, я остаюсь здесь, буду помогать мальчикам, наслаждаться… Нет, хватит мечтать о несбыточном! — уже в который раз предостерегла себя Фиби, а вслух поинтересовалась:

— Что случилось? Мои конкурентки испугались дурной репутации близнецов? — На самом деле Фиби не считала Джейка и Джоша несносными, напротив, они вели себя так, как и положено энергичным здоровым детям, недавно потерявшим мать и еще не привыкшим к новой обстановке (хотя их отец, очевидно, был склонен преувеличивать недостатки своих сыновей). — Неужели так трудно найти достойную женщину, согласную присматривать за двумя мальчиками? Наверное, ты просто не там искал.

— Поверь, я просматривал газеты, обзванивал подходящие номера — но, увы, безрезультатно.

— Возможно, утром в течение часа так оно и было, но потом ты куда-то ушел. Только не говори, что остаток дня тебе пришлось провести в поисках агентства, предоставляющего подобные услуги, а потом лично встретиться с несколькими претендентками! Почему же тогда ты вернулся с пустыми руками? — Фиби язвила, хотя в глубине души ей хотелось верить, что Макс сам хочет, чтобы она осталась.

— Хочешь — верь, хочешь — не верь, но это действительно так. Просто эти женщины не соответствовали моим требованиям, — Макс пылко взмахнул рукой. — Одна глупая, другая слишком строгая, третья нерасторопная… Так что все попытки найти новую няню провалились.

— Понимаю, — сочувственно кивнула Фиби и, не колеблясь больше ни секунды (неважно, что будет дальше), заметила: — Тебе нужно время, чтобы все уладить, поэтому я пока останусь здесь. — Она встала из-за стола и подошла к окну. — На небе светит луна… Что это за ящики в саду?

— Сборная игровая площадка. Ее еще нужно смонтировать. Займусь этим завтра утром.

— Замечательная идея, Макс! — Фиби была приятно удивлена. — Теперь у близнецов появится прекрасная возможность выплеснуть бьющую через край энергию, не причиняя вреда дому — и мебели, в частности.

— Должны же дети чем-нибудь заниматься, пока я не придумаю, что делать дальше, — усмехнулся он.

— Знаешь, ты был бы хорошим отцом, если бы позволил себе…

— Не указывай мне, что делать! — резко оборвал он ее увещевания.

Ума не приложу, мучительно размышляла она в поисках достойного ответа, почему Макс до сих пор не может (или не хочет) принять факт их существования как данность и просто любить своих сыновей?

— Я очень хочу помочь тебе, — улыбнулась Фиби, решив не реагировать на любые провокации с его стороны. — Несколько дней, как говорится, погоды не сделают…

— Спасибо. Я действительно ценю твою добрую волю. Кроме того, будет жаль, если пропадут такие аппетитные бананы!

Пользуясь моментом, она бодро предложила:

— Итак, давай скрепим мое назначение рукопожатием.

Макс крепко сжал ее ладонь в своей:

— Заботься о моих детях как следует.

Фиби кивнула, но тут чувство неловкости от соприкосновения их рук заставило ее торопливо отдернуть пальцы.

— Могу я задать тебе несколько вопросов?

— Что именно ты хочешь знать?

— Расскажи мне о матери близнецов, — вкрадчиво попросила Фиби. Желая избежать двусмысленности, она поспешила объяснить: — Чтобы помочь мальчикам привыкнуть к новой обстановке, я должна понять, какой была их мать.

— Мэрилин читала лекции в университете, что не мешало ей проявлять повышенный интерес к драгоценным камням и ювелирной продукции моей компании. Мы познакомились на вечере, посвященном презентации новой коллекции из опалов.

Неожиданно для самой себя Фиби чуть-чуть подтолкнула его к дальнейшим рассуждениям:

— Она наверняка была очень эффектна…

Макс равнодушно пожал плечами:

— Наши отношения были слишком недолгими. Я считаю, что Мэрилин воплощала в себе все качества успешной карьеристки: никакие посторонние обязательства — в том числе и личного характера — не интересовали ее. Когда она уезжала из Сиднея, мы расстались мирно, без скандалов и обид. Все эти годы я благополучно не вспоминал о ней. Но не так давно ее адвокат позвонил мне и сообщил, что его клиентка умерла, а я по решению суда обязан немедленно забрать сыновей к себе.

Макс глубоко вздохнул и продолжил: — Честно говоря, я испытал сильнейший шок, узнав о своем отцовстве: у меня в голове не укладывалось, почему Мэрилин никогда не пыталась связаться со мной… Неужели она так плохо думала обо мне?

— Насколько я понимаю, ты их единственный опекун?

— Да, у нее не было других родственников, поэтому меня официально признали их отцом, отдав свидетельства о рождении. Теперь только я один отвечаю за благополучие малышей.

5
{"b":"882","o":1}