ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ну, пожалуйста, папочка! Поехали! Мы так любим поезда… — подхватили ее инициативу близнецы, нетерпеливо ерзая в своих детских креслах на заднем сиденье.

— Я не люблю, когда мной манипулируют… — нахмурился Макс.

— Не хочешь ехать — не надо. Я не настаиваю. Завтра сама их отвезу…

Но, в конце концов, ему пришлось уступить настойчивым просьбам всех троих. Фиби и мальчики выглядели счастливыми и в буквальном смысле наслаждались каждой минутой. Честно говоря, он тоже получил огромное удовольствие, и поэтому предложение Фиби погулять в парке, сделанное сразу же после дегустации мороженого, не вызвало никаких возражений с его стороны:

— Почему бы и нет? Раз уж мы решили целый день веселиться…

Однако даже обыкновенная прогулка в парке иногда преподносит сюрпризы. Играя с близнецами в догонялки, Фиби, увлекшись погоней, случайно столкнулась с Максом, который, пытаясь устоять на ногах, крепко прижал ее к себе. При этом в его серых глазах вспыхнула завораживающая страсть — и у нее перехватило дыхание. Бесконечно долгое мгновение они оставались в объятиях друг друга, потом Фиби оттолкнула его, изо всех сил стараясь скрыть смущение. Макс неохотно отпустил ее…

Наступили сумерки, когда они, наконец, собрались домой.

— Вот день и закончился… — вздохнула Фиби, пристегивая сонных малышей к детским креслам и почти бесшумно захлопывая дверцу.

— Да, — кивнул он, пропуская ее.

Однако шага в сторону оказалось недостаточно, потому что они вновь столкнулись. Макс едва сдержал стон:

— Поехали. Я хочу тебя… отвезти домой.

У Фиби тоже закружилась голова. О боже, боже! Спокойно. Держи себя в руках… — мысленно повторяла она, садясь в машину, а вслух сказала:

— Конечно. Дети устали, им давно пора спать.

Довольно долго они молчали. Неожиданно стемнело. Макс включил фары и посмотрел в зеркало заднего вида. Убедившись, что сыновья уже крепко спят, он повернулся к Фиби. Она тоже заснула. Какое-то время он сосредоточенно вел автомобиль по ночной трассе… и вдруг услышал сонное бормотание девушки.

— Я не одинока… Мне никто не нужен… Я счастлива…

Его удивлению не было предела.

— Возьми на руки Джейка, а я понесу Джоша, — шепотом предложила Фиби, избегая смотреть ему прямо в глаза.

Она не хотела испытывать судьбу, встретившись с ним взглядом. Очень опасно выдавать желаемое за действительное! — строго напомнил ей здравый смысл. — Макс ясно дал тебе понять, что не любит, когда им манипулируют, а значит, все эти страстные намеки и прикосновения — не более чем моментальный порыв. Кроме того, ты осталась в его доме только потому, что ему нужно время, чтобы найти тебе замену и самому привыкнуть к новым обстоятельствам. Смирись с реальностью!

— Договорились, — кивнул он, выходя из машины.

Фиби последовала за ним. В лицо ей дунул упругий прохладный ветер, принеся с собой запахи эвкалипта и влажной земли. На небе светила яркая луна. Она повела плечами то ли от холода, то ли от осознания того, что Макс где-то рядом. Взяв на руки Джоша, она осторожно направилась к дому. За ее спиной послышались тяжелые шаги, но она не стала оборачиваться, а чуть наклонилась вперед, вдыхая нежный аромат детских волос. У крыльца Макс обогнал ее и первым вошел в дом. Не зажигая света, он понес Джейка прямо в спальню. Фиби шла за ним. Осторожно уложив сына в постель, он шепотом предложил:

— Дай мне Джоша.

— Я сама о нем позабочусь, — возразила она, подходя к кровати.

Но Макс не собирался уступать и шагнул ей навстречу. Когда он забирал у нее мальчика, его пальцы не могли не коснуться ее груди. По телу девушки словно пробежал электрический ток. В темноте Макс, разумеется, не мог заметить, как раскраснелись ее щеки. Накрыв малыша одеялом, он вдруг нежно поцеловал его в лобик, а потом повторил тот же ритуал с Джейком.

Они бесшумно вышли в коридор. А у Фиби перед глазами все еще стояла эта трогательная сцена. С какой нежностью он смотрел на сыновей! Значит ли это, что он нуждается в любящей семье так же сильно, как и они, но гордость не позволяет ему открыто продемонстрировать свое желание? — взволнованно спрашивала она себя.

— Спокойной ночи, Макс, — пробормотала Фиби, переступив порог своей спальни и собираясь закрыть дверь. — Постараюсь выспаться, прежде чем наши «ранние пташки» разбудят меня ни свет ни заря.

— Подожди. Нам надо поговорить.

Прозвучавшая в его словах решимость заставила ее затаить дыхание и без возражений пропустить его в комнату. Повинуясь его красноречивому жесту, она села на кровать и стала ждать развития событий. Макс вольготно устроился в кресле напротив и начал:

— Что ты собираешься делать дальше, Фиби?

— Не поняла? — Все ее старания выглядеть спокойно и непринужденно пока, увы, не давали никаких результатов. — Неужели ты намекаешь, что я выполняла свои обязанности без должного энтузиазма и поэтому больше тебе не нужна? — Ей никак не удавалось отделаться от мысли, что впереди ее ждет неприятный сюрприз.

— Я хочу знать, довольна ли ты своим положением. Может, тебе что-то нужно?

— Но…

— Сначала ответь, а потом я все объясню.

— Хорошо… — задумчиво протянула Фиби, мучительно подыскивая нужные слова. Признаться самой себе в том, что больше всего на свете ей хочется навсегда остаться с Максом и его сыновьями, оказалось легко, а вот смириться с неизбежным… — По-моему, самое главное в жизни — чувствовать себя нужным. Все остальное неважно.

— А как насчет учебы, карьерного роста?

— Конечно, мне нравится заниматься воспитанием малышей, но моя голубая мечта — работать в начальной школе.

— Тогда иди в педагогический университет.

— Да, было бы неплохо получить степень магистра…

— Перед тобой открылись бы удивительные перспективы.

Фиби не знала, что и думать:

— Не понимаю, куда ты клонишь?

— Когда мы поженимся, все проблемы решатся сами собой.

— Поженимся?! — Она смотрела на него, как на пришельца с другой планеты. Я сплю и вижу приятный сон, подумала девушка. А может, чудеса иногда все-таки случаются?! И у меня, наконец, появятся дружная семья, уютный дом, несмотря на то что я не могу иметь детей…

В этот момент ей, как никогда, хотелось кричать, прыгать от радости! Вдохновленный ее молчанием, Макс тем временем продолжал:

— Я несколько дней обдумывал свое предложение и пришел к выводу, что это наиболее выгодное для нас обоих решение…

Его слова прозвучали так официально, без малейшего намека на какие-либо эмоции, что упоительное чувство эйфории тут же испарилось, уступив место горькому разочарованию. Фиби закусила губу, мечтая о том, чтобы закрыть уши руками и больше не слышать его объяснений. Ее счастье, увы, было недолгим…

— Сейчас мальчикам особенно необходима постоянная материнская забота, а ты сможешь продолжить образование, не беспокоясь о наличии денег, — все тем же деловым тоном заметил он и с улыбкой добавил: — Кроме того, мы могли бы иногда заниматься сексом…

Фиби не находила слов для ответа. Ей хотелось сказать ему что-то столь же оскорбительное или просто выплеснуть накопившиеся эмоции, но язык не слушался. Она словно окаменела от пульсирующей внутри нее боли и тихо сидела на кровати, заставляя себя слушать его доводы:

— Я нравлюсь тебе, ты — мне. Поженившись, мы достигнем желаемого. Так почему бы нам не сделать первый шаг?! — Макс едва заметно пожал плечами. — Понимаю, ты шокирована. Я и сам удивился, когда мне в голову пришла эта мысль. Но, думаю, мы можем хотя бы попробовать. Я никогда не был женат, так что мне…

Нечего терять! — мысленно закончила его фразу Фиби, ругая себя за то, что поддалась искушению и так легко поверила в возможность семейного счастья. Теперь ей было особенно горько сознавать, что Макс Сандерс отнюдь не «рыцарь в сияющих доспехах». Повинуясь внезапному порыву, они одновременно встали и оказались очень близко друг от друга, но на этот раз ей совсем не хотелось прижаться к нему.

9
{"b":"882","o":1}