ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Образованный, чуткий и одинокий Билл. Мыслит как Пьер, а выглядит как Билл. Не так уж и плохо… Что ж, будем рассуждать здраво. Если я сумею от всего этого отрешиться, то с чем мы имеем дело?.. С двумя ипостасями одного человека, и каждая из них мне нравится. ТАК ЧТО, ЧЕРТ ПОБЕРИ, С НИМ НЕ ТАК? И куда существеннее — что не так со мной?!

* * *

Мама ничего не могла понять. Нет, в истории с пожаром и Роджером она разобралась. Но про Интернет отказывалась понимать наотрез. Слишком много информации.

Устроившись в огромной желтой ванне, где плавала всякая милая чепуха, я пыталась объяснить все через дверь. В полный голос.

— Но как ты узнала, что это действительно он? — кричала мне мама.

— У нас был частный канал. Туда никто другой не мог забраться.

— Ну а если он бродил вокруг и вломился? — преподнесла мама свою версию технической терминологии девяностых.

— Спроси у Диди. У кого хочешь спроси. Шансов — один на фиглион. А вот ввести фальшивый электронный адрес — проще простого. И влезть с прозвищем в чаты легко. Вот поэтому он мне адрес сначала и не давал. Ему сначала нужно было соединиться с французским интернет-провайдером, чтобы я думала, будто письма действительно идут из Парижа.

— Ну что ж… — неуверенно произнесла мама. — По крайней мере, это стоило ему уйму денег.

И она удалилась готовить завтрак.

Наконец я вытерлась, оделась и отправилась на кухню пить чай — и пила, пока шок и усталость не отступили.

— Если хочешь, оставайся у меня, — предложила мама

— Нет, хочу проведать Джоди.

— Вот это правильно. Джоди очень милая.

— Раньше ты так не считала.

— Да ну тебя.

* * *

К моему появлению Диди только-только проснулась. Мы с Джоди заварили чай с ромашкой и раскинули лагерь у них в спальне. Диди отчаянно таращила глаза, пытаясь врубиться в мой рассказ.

— Ага, ясно, — сказала Джоди, растирая мне плечи. — Сначала он создал этот канал. Когда был у тебя. Так?

— Да, а потом ушел к себе наверх.

— И включился в разговор. А ты не пробовала выяснить, кто скрывается за псевдонимом?

— Нет, я ведь понятия не имею, как это делается.

— Хм, надо бы научиться. Получается, Билл не так уж и сдвинут на компьютерах?

— Сдвинут, сдвинут. В этом все и дело. Он настоящий мерзавец, спятивший на этих железяках.

— Но тогда, в ресторане…

— Тебе просто слишком хотелось заманить его в свой фильм, вот ты и не раскусила его. Да ты только посмотри на этого типа. Он даже разговаривать толком не умеет. Говорит только о своем долбаном сквоше. Не знаю, зачем он тебе понадобился в фильме. Бывшая подружка его ненавидит. А это кое о чем говорит, верно?

— И в самом деле… Пластырь! — вспомнила Джоди.

— Да. Она в него чем-то запустила. Вот и делай выводы. А мне он сказал, будто она храпит. Ты можешь в это поверить? Незнакомому человеку выкладывать такие интимные подробности?!

— Слушай, Вик, — Диди зевнула в кровати. — Ты-то для него незнакомцем не была.

А ведь верно. Билл достаточно хорошо меня знал. В чем-то, может быть, лучше, чем Дэн. Похоже, я делилась с Биллом/Пьером тем, в чем не признавалась даже себе. Своими маленькими глупыми мечтами. Воспоминаниями о детстве.

— Вот отчего у меня мурашки по коже, — сбивчиво объясняла я, — мне дурно делается, как подумаю, что он прислушивался, поджидая, когда я вернусь с работы и включу компьютер. Даже в ту ночь, когда мне не удавалось заснуть. Получается, он ждал, не зажжется ли свет у меня в квартире.

— Настоящее сексуальное домогательство, — вынесла вердикт Джоди.

— И вторжение в твою жизнь, — машинально добавила Диди.

Некоторое время мы молчали. Диди в своем ночном саронге лежала, закинув руки за голову. Джоди потягивала чай.

— Вик, — заговорила она, — могу я тебя кое о чем спросить?

Я кивнула.

— До меня не дошло… Ну, ты знаешь. Это было больше чем дружба?

Кажется, я поняла, о чем она — не превратил ли Билл нашу переписку в сексуальное развлечение?

Что ж, вопрос по существу. И если взглянуть с точки зрения Джоди, в этом что-то есть. Если бы он использовал чаты для каких-нибудь непристойностей, я могла бы обратиться в полицию. У меня же сохранились все послания Пьера Дюбуа. Я сберегла каждое слово. Но нет. Билл никогда не позволял себе и намека на виртуальный секс.

— Если это сексуальное домогательство, ты можешь подать на него в суд, — продолжала Джоди.

— А что я там с ним делать буду, в суде? Я даже кота не могу к туалету приучить. Нет. Ничего такого и близко не было. Просто дружба близких по духу взрослых людей. Я же по своей воле в это втянулась.

— Но он все-таки выдавал себя за другого.

— Да, но я же не возражала… Ох, ну не знаю…

Знала я только одно: когда вернусь днем домой, меня там будет ждать маленький сюрприз от Роджера.

Так и случилось. Спасибо тебе, Роджер, за твою поддержку в тяжелое для меня время. Я схватила бутылку зловонного хвойного очистителя и принялась отскребать пол.

Внизу рабочие с грохотом разгребали то, что некогда было квартирой номер пять. Жильцы ее так и не появились. Смутно припоминаю их. Глава семьи вечно выглядел не от мира сего, стоит ли удивляться, что они не выключили духовку.

Нелегко мне было возвращаться в этот дом. Мысль, что, заслышав на лестнице шаги Билла, придется разыгрывать целое представление, достойное премии «Оскар», убивала. Джоди, конечно, потребовала, чтобы я с ним немедленно разобралась. Хилари и Натали тоже примутся читать мне лекции по телефону, станут пилить добрых полгода.

Только знаете что? Я не могла устроить ему скандал. По-моему, проблемы Билла — это проблемы Билла. Его странная жизнь — это его странная жизнь. Ну а мне надо только связаться со своим провайдером, оплатить счет и отказаться от дальнейших услуг. А Джоди пускай забирает модем. И массажный стол. Он свое отслужил. Заодно избавлюсь и от заселенного призраками дивана.

И хватит с меня этой квартирки. Слишком маленькая, и Роджеру (похоже, он тут начинает командовать) здесь явно не нравится. И что важнее, остальным жильцам не нравится Роджер. Наверное, лучше самой съехать, пока меня отсюда не выставили. Кстати, это решит и еще одну небольшую проблему. Ту, что на верхнем этаже.

Когда я позвонила, чтобы отключиться от Интернета, мне выдали счет. Семьдесят два доллара за последние две с половиной недели. На эту сумму я могла бы от души наговориться с какой-нибудь ясновидящей. Только кому это надо. «Встретишь предназначенного с помощью компьютера»! Стоило бы деньги назад потребовать. Долбаная шарлатанка.

Или еще лучше: не изведи я половину кредитной карточки на Интернет и экстрасенсов, могла бы сейчас пойти к парикмахеру. Я не расставалась с Пьером. У меня с ним ничего и не было. Но все равно хотелось новую прическу. Рыжие перья мне осточертели. Может, «боб» в духе какой-нибудь роскошной телеведущей. Могу тогда обзавестись огромным пентхаусом с уютным кофейным столиком и скакать по улицам, смеясь от счастливого одиночества и подбрасывая в воздух беретку.

Лежа на диване вместе с мурлычущим Роджером, я раздумывала, как бы все сложилось, если бы я не побежала за ним наверх. Если подумать, Биллу пришлось бы здорово повертеться. Рано или поздно все равно что-нибудь случилось бы. Например, у меня мог забарахлить компьютер, прямо во время нашего сеанса, и я бы кинулась за помощью к Биллу. А он не открыл бы дверь, за которой надрывался бы Элвис Костелло. Уж наверняка я что-нибудь заподозрила бы — при всей своей наивности.

Или Пьер Дюбуа узнал бы о моей жизни что-нибудь такое, чего никак не мог знать Умник Билл. И вдруг Билл проговорился бы… Словом, совсем как в плохой экранизации Агаты Кристи.

Но почему? Почему, почему, почему? Я просто не могла ничего понять. Я знала, что Пьер/Билл не из неудачников. Знала, потому что успела стать его другом. Нас многое объединяло. Похожее чувство юмора, близкий взгляд на мир, сходные представления о жизни. Он сам это подмечал. В наших беседах не раз упоминал, что у него такое чувство, будто мы хорошо знаем друг друга. Во всяком случае, я знаю его лучше, чем Резиновый Клювик.

44
{"b":"883","o":1}