1
2
3
...
15
16
17
...
54

— Но Дин Пол не такой, — возразила Лара.

И она действительно так думала.

— Не какой? — подчеркнув последнее слово, переспросила Бейб.

— Ну… — Лара заколебалась. — Как ты сказала.

— Принцесса, ты, пьяная в стельку, полуголая, сидишь в джакузи вместе с двумя другими девицами, которых в свое время трахал один и тот же парень. Так что вполне можешь позволить себе произнести «вонючий козел». «Шестая страница» ничего об этом не узнает и не спутает тебя с Кортни Лав.

— Простите, что я в состоянии высказывать свою точку зрения, не прибегая к брани, — поджав губы, чопорно проговорила Лара.

Бейб шлепнула ладошкой по воде, брызгая прямо в лицо Ларе.

— И что говорит доктор: как долго еще этот кол будет торчать в твоей заднице? — И она расхохоталась. Истерически.

Габриэль присоединилась к ней, но несколько натянуто. Впрочем, ей не оставалось ничего другого.

Лара смахнула капли воды с век и грозно сверкнула глазами в сторону Бейб:

— Если уж такой парень, как Дин Пол, для тебя неудачный опыт, то, наверное, ты бестолковая ученица. Кажется, сейчас ты встречаешься с Джейком Джеймсом? Он-то гораздо лучше.

После короткой паузы Бейб, усмехнувшись, ядовито заметила:

— Могло быть и хуже. Я могла остаться одна и продолжать сохнуть по своему первому парню из колледжа.

Лара не осталась в долгу:

— Лучше быть одинокой страдалицей, чем иметь дело с такими, как Джейк Джеймс. А почему бы не пойти еще дальше? Может, ты попробуешь соблазнить Джеральдо и уведешь его от пятой жены?

Габриэль поспешила предотвратить взрыв:

— О’кей, довольно! Мы здесь не для того, чтобы выцарапать друг другу глаза! Мы встретились, чтобы простить друг друга и оставить в прошлом все это дерьмо. Дин Пол женат. Он сделал свой выбор. И эта шлюха у алтаря не похожа ни на одну из нас. Так почему бы не найти пяти минут для выражения солидарности, взаимных утешений и всего такого прочего?

— Утешений? Я не собиралась за него замуж, — фыркнула Бейб.

— Рассказывай, — вскинулась Габриэль. — Если бы тебе действительно было наплевать, ты бы никогда не связалась с Джейком Джеймсом. Всем ведь прекрасно известно, что Дин Пол ненавидит этого мерзавца. И ты рассчитываешь, что мы поверим, будто это случайность? Детка, с тобой в одной ванне сидят не две обкуренные тупицы.

Лара и Бейб обменялись озадаченными взглядами, затем удивленно уставились на Габриэль.

— Извините, — смутилась та. — Это сейчас говорила Черный Сахарок. Иногда я не могу с ней справиться.

И все рассмеялись.

— Это как в фильме «Невероятный Халк», — сказала Бейб. — Только вместо того чтобы превратиться в зеленого человека, ты превращаешься в девочку из гетто.

Габриэль покачала головой и сделала очередной глоток из бутылки.

Бейб говорила что-то еще, потом резко замолчала, внезапно погрустнев.

— Может, это и так, — философски заметила она. — Может, он и не вонючий козел. И поэтому-то о нем так трудно забыть. Но он козел именно потому, что не козел. Вы понимаете, что я имею в виду?

Лара допила свой «Ред булл» и почувствовала прилив энергии. Она понимающе посмотрела на Бейб и подтвердила:

— Да, понимаем.

— Я не думала, что буду переживать из-за него в такой момент, — продолжала Бейб. — Я должна бы стать более зрелой и опытной. Наверное, мне должны нравиться все эти не бог весть какие, но надежные парни, на которых я не обращала внимания прежде. Они умеют одеваться. Они успешны. Некоторые из них действительно страстные. — Она задумчиво покачала головой. — Но с ними неинтересно. Мне не хочется даже просто сходить пообедать с кем-нибудь из них. Что же этот сукин сын сделал со мной?

Габриэль медленно провела рукой по поверхности воды:

— Что бы это ни было, дорогая, он проделал это с каждой из нас.

Лара откашлялась. Все вернулось. Она вспомнила, как здорово это было. Иметь подруг и возможность излить душу. Со времени окончания колледжа работа занимала основную часть времени Лары. Фирма поглощала ее целиком и полностью. Дело требовало преданности, самоотверженности, даже чувства локтя с партнерами по бизнесу. То есть всех человеческих сил. И приносило многое. Но не тепло и уют тех сестринских отношений, которые она обрела в колледже. Лара приготовилась заговорить. Бейб была искренней, теперь ее черед.

— Несколько лет назад я потратила небольшое состояние на экземпляр первого издания его любимого романа — «Великий Гэтсби». И просто поставила его на полку. Не знаю зачем. Наверное, я думала, как здорово было бы иметь его под рукой на случай, если мы опять будем вместе.

Бейб рассмеялась:

— Лара, ты меня убиваешь. И это лучшая самоуничижительная история в твоей жизни? Ты всего лишь вложила деньги в литературный шедевр.

На этот раз рассмеялась Габриэль. Лара беспомощно пожала плечами. Она совершенно не обиделась. В шутке Бейб прозвучало неподдельное сочувствие.

— А я записала на кассету его любимые песни и ставлю ее всякий раз, когда трахаюсь с другим парнем, — объявила Бейб. — Потрясающе действует.

— Две мои первые песни были о нем, — подвела черту Габриэль. — «Он был» и «Принц моей боли». — Она усмехнулась. — Это был своего рода катарсис, и я до сих пор получаю гонорары.

Мгновенно покрасневшие глаза Бейб блеснули гневом.

— А он даже не подозревает, что сделал с нами! — с жаром воскликнула она.

Лара и Габриэль молча смотрели на подругу. Та яростно продолжала:

— Я говорю не о том, что он сделал с каждой из нас. Я имею в виду, что он сделал с нами как с подругами.

При этом заявлении бурление джакузи внезапно стихло. Повисла тишина, которую прервал выкрик Бейб:

— Мы были так близки. До поступления в колледж у меня никогда не было таких подруг, как вы. И после тоже. Господи, я даже не представляю, как можно подружиться с другой женщиной. Понимаете? Я превратилась в мегеру. На вечеринках я обычно игнорирую других женщин и общаюсь только с мужиками. Хотя и называю себя феминисткой. Я стала такой дрянью.

Лара почувствовала необходимость продолжить:

— Все думают, что я живу такой яркой жизнью. — Она с беспечным видом вскинула подбородок и прощебетала: — «Примадонна большого города». Именно так однажды назвал меня «Нью-Йорк мэгэзин». — Она закатила глаза. — Но для меня это работа. Это мой бизнес. И в тот редкий субботний вечер, когда я не должна ничего устраивать или проводить, вы можете застать меня дома в старых тренировочных штанах у телевизора. Я смотрю сериалы вместе со своей старой няней.

— Не могу представить тебя в тренировочных штанах. — Бейб выглядела озадаченной.

— О’кей, я ношу только подштанники «от кутюр», — признала Лара. — Но общий смысл вы уловили.

— Да, девочка, — проговорила Габриэль. — Что до меня, то все люди, существующие в моей жизни, находятся у меня на содержании. Продюсеры, звукооператоры, журналисты, стилисты, личные ассистенты. Это единственные представители человеческого рода, с которыми я общаюсь. И если завтра моя популярность закончится, они и не вспомнят обо мне.

— По крайней мере вы обе из приличных семей, — оказала Бейб — А у меня никудышные родители.

Лара промолчала. У нее действительно были великолепные отношения с отцом и матерью. Она и представить себе не могла, что ей не на кого опереться, некуда вернуться.

Габриэль вздохнула:

— Мои предки так переживают из-за всей этой истории с Черным Сахарком. Мы довольно давно не общаемся. — Взгляд ее помрачнел. — Они просто не понимают.

Лара долго пристально смотрела на Габриэль, а потом наконец созналась:

— Откровенно говоря, я тоже не понимаю. Зачем нужно было создавать образ, который не имеет к тебе никакого отношения?

— Это долгая история, малышка, — покачала головой Габриэль. — Я сейчас слишком пьяна, чтобы рассказывать, а ты — чтобы слушать. — Она встала, слегка покачиваясь. — А что, если опробовать этот бассейн?

Лара вздрогнула при одной мысли об этом.

16
{"b":"884","o":1}