ЛитМир - Электронная Библиотека

Бейб отбросила воспоминания, почувствовав, что они начинают затягивать ее в свой водоворот. Ей внезапно пришло в голову, что удовлетворение, которое принесла ее сделка с бульварным изданием, не продлилось и дня. Две сотни тысяч были, конечно, солидным пополнением ее счета. Если бы только она получила их на несколько недель раньше.

Именно тогда Бейб буквально влюбилась в одну квартиру, выставленную на продажу. Это было дивное жилище в стиле арт-деко в здании довоенной постройки рядом с Центральным парком, с балочными потолками, просторной столовой, двумя ванными и современной кухней со всем необходимым оборудованием. Боже, там было все, о чем она мечтала. И все это было ей совершенно не по карману. Но сейчас совсем другое дело. Вот только квартира была продана уже через несколько дней после того, как она ее увидела. Именно разочарование повлияло тогда на ее решение использовать все возможности, которые предоставляло ей приглашение на свадьбу Дина Пола.

Торговля нелегальными фотографиями превратилась в привычку. Риск вызывал возбуждение, а легкие деньги казались пропуском в новую жизнь. Она не собиралась останавливаться. Всегда найдется новый объект охоты. Зачем мечтать об уютной квартирке, когда можно купить мансарду или пентхаус? В глубине души Бейб была уверена, что и это ее не удовлетворит. Больше квадратных метров, лучший вид из окна, лучший район, автомобиль, загородный дом, желания и искушения бесконечны.

Да, это грязный бизнес, но как еще ей получить то, что она хочет? У Бейб не было богатых родителей, которые могли бы вручить ей ключи от дома ее мечты. Она подумала о Ларе. Вот девушка, которой все досталось легко. Но даже Бейб вынуждена была признать, что она обладала поистине олимпийским трудолюбием.

Индустрия организации торжеств могла запросто прожевать и выплюнуть ленивого и безынициативного. Круговорот вечеринок начинался в сентябре и бурлил в течение многих месяцев. Самым напряженным был период Нового года. Бейб слышала, что в эти дни организаторы нередко работали по сорок два часа подряд. В феврале все начиналось заново и не стихало вплоть до мая. В летние месяцы было чуть легче. Все «шишки» и знаменитости перемещались в Хэмптон и другие места для толстосумов.

Бейб за четверть часа добралась до своей квартиры. Смыла с себя следы Джейка Джеймса и быстро переоделась в плотно обтягивающие джинсы «Севен» и винтажную маечку от Билли Сквайера. Завершали туалет туфли от Гуччи, купленные по сходной цене.

Дорога в такси до отеля показалась бесконечной. Бейб ничего не оставалось, как беспомощно сидеть в машине, пробирающейся через плотную, бампер к бамперу, пробку, в то время как водитель всю дорогу без умолку болтал по-арабски по сотовому телефону. Она прибыла на двадцать минут позже условленного времени и, помня, как Лара относится к подобным вещам, взлетела вверх по ступеням.

Лара сидела в баре над чашкой горячего чая. Даже страдая от тяжелого похмелья, девушка выглядела сногсшибательно. Она походила на стильную телезвезду, готовую к выступлению.

Бейб заказала для начала две текилы.

— Прости, что заставила тебя ждать. Кошмарные пробки.

Лара взглянула на выпивку, мгновенно появившуюся перед Бейб:

— У тебя, должно быть, луженый желудок.

Бейб пожала плечами:

— Выпить я могу всегда. — И она одну за другой опрокинула обе рюмки, почувствовав, как в груди разлилось тепло, а в голове зашумело.

Лара тем временем задумчиво потягивала свой чай.

— Я рада, что ты позвонила, — сказала Бейб.

Лара в ответ слабо улыбнулась:

— Когда я ехала сюда, позвонил Финн. Он прочел мне вслух колонку Джинкс Уайетт. Какой-то фотограф продал нелегальные снимки со свадьбы. И среди них есть омерзительный кадр, где Эспен заталкивает в рот кусок лососины. Представляешь?

Бейб удивилась тому, как быстро распространяютсясплетни. Ведь она лишь несколько часов назад загрузила снимки в компьютер, а они уже стали темой для разговоров.

— Это ужасно. — И она сделала знак бармену повторить. — Надеюсь, кто-нибудь уже сообщил эту новость свежеиспеченной миссис Локхарт. Как, должно быть, чудовищно испытать подобное унижение в собственном доме.

Бейб силилась сохранить серьезное выражение лица, но не удержалась и расхохоталась.

Лара хихикнула, прикрыв рот ладошкой, а потом опасливо огляделась вокруг, словно окружающие могли слышать их разговор.

— Нам должно быть стыдно. Это совсем не смешно. Это ужасно.

— Нет. Это ужасно смешно. И эта сучка получила по заслугам.

— А Дин Пол?

— О нем не беспокойся, — успокоила ее Бейб. — Его фото не могут быть неудачными или компрометирующими. Это просто невозможно.

Она была рада, что прибыла третья порция текилы. Весь этот разговор о фотографиях несколько нервировал ее. Отправив третью рюмку вслед за первыми двумя, она серьезно посмотрела на Лару:

— Эта история с «Голливудом в прямом эфире» тебя расстраивает?

— Не могу сказать, что я счастлива по этому поводу, — безразлично произнесла Лара. — Я пошла на свадьбу еще и потому, что надеялась закрыть одну из страниц моего прошлого. И вот сегодня я выясняю, что он вернулся в мою жизнь и будет появляться в ней едва ли не чаще, чем в пору учебы в Брауне. Правда, там я знала, как избежать встреч с ним. Но я не могу не являться на мероприятия, устраиваемые «Не горюй», только потому, что он будет торчать на них с микрофоном и в компании съемочной группы.

— На твоем месте я бы не стала беспокоиться, — сказала Бейб. — Мы обе знаем, что это у него ненадолго. Это же Дин Пол, неужели не помнишь? Он способен сосредоточиться на постоянной работе не больше, чем трехлетний ребенок.

На губах у Лары появилась слабая улыбка.

— Не уверена. А вдруг это его призвание? — Она вздохнула. — Иногда мне хочется, чтобы наш разрыв произошел как-нибудь иначе. Может быть, тогда я не впадала бы в такой ступор при его появлении.

— После Дина Пола у тебя был кто-нибудь? — поинтересовалась Бейб.

Лара помолчала, уставившись в свою чашку.

— Да, в общем, нет. Я встречалась с мужчинами, но никто из них не был мне по-настоящему интересен. — Она с любопытством взглянула на Бейб. — А как у тебя с Джейком?

Бейб повертела в руках пустую рюмку:

— Мне нужно гораздо больше этих трех наперстков, чтобы обсуждать такие вопросы. Может, оставим эту тему?

Лара кивнула:

— Знаешь, многие девушки превращают разрыв с любовником в целый ритуал. Они сжигают фотографии или устраивают вечеринки «возвращения к свободе». Как думаешь, я уже опоздала с этим? — Она покачала головой, словно удивляясь самой себе. — Хочешь услышать кое-что личное? Я до сих пор храню свой дневник времен колледжа с записями о Дине Поле. Каждую его фотографию. Каждое письмо. Разные милые пустяки вроде старых билетов на концерт и талонов с паркинга с нашего первого свидания в Провиденсе.

У Бейб слегка шумело в голове от текилы, но сознание было абсолютно ясным. Слова Лары вызвали в ней глубокое смятение, и ее мысли свернули в неожиданном направлении. Фотографии времен колледжа. Господи Иисусе, долгие годы Бейб не вспоминала о них. Но хранила. Она живо представила себе черную коробку на полке в кладовке. Более того, она представила и написанную от руки этикетку на крышке коробки: Д. П. ЛОКХАРТ — УНИВЕР БРАУН.

Легкая дрожь пробежала по всему телу Бейб. Как она могла забыть? Тот дождливый день, когда Дин Пол позировал ей на склоне университетского холма. Он так быстро согласился на откровенную, бесстыдно сексуальную импровизированную фотосессию. У нее был «Никон-Д1». А у него явно эксгибиционистские наклонности. Вместе они осуществили великолепное эротическое действо.

Лара продолжала рассказывать. Но Бейб уже не слушала. То, чем она владела, вполне могло стать поводом к войне. Но на этот раз все будет иначе. Никакой анонимности. Она не сможет просто швырнуть камень и спрятать руки за спину. Как только снимки увидят свет, Дин Пол тут же поймет, откуда они. Это означало бы предать его. Перейти грань, за которой он никогда не сможет ее простить. Но один вопрос все же не давал Бейб покоя. Он не имел никакого отношения к эмоциям. Исключительно к деньгам. Интересно, сколько бы она могла за них получить?

21
{"b":"884","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Образ новой Индии: Эволюция преобразующих идей
Человек без дождя
Правильный выбор. Практическое руководство по принятию взвешенных решений
Клинок из черной стали
Финская система обучения: Как устроены лучшие школы в мире
Культурный код. Секреты чрезвычайно успешных групп и организаций
Человек и компьютер: Взгляд в будущее