ЛитМир - Электронная Библиотека

— Это сложно объяснить, Финн.

— Она убьет меня, если узнает, что я тебе рассказал, но, думаю, ты должен знать. Лара потратила больше пяти тысяч долларов на первое издание «Великого Гэтсби». Это ведь твоя любимая книга, правда?

— Да.

— А Эспен это известно?

Он не ответил.

— Лара хранит ее на книжной полке. Она мечтает, что вы снова будете вместе и в какой-нибудь дождливый воскресный полдень ты будешь ее читать.

Дин Пол крепче сжал трубку и поднял глаза к потолку. Его сердце пронзила настоящая, физическая боль.

— Я должен идти, Финн. Спасибо за расследование. Ты сообщишь Ларе эти мерзкие новости?

— Обычно я люблю подобные сплетни, — мрачно отозвался Финн. — Но не когда в роли жертвы выступает Лара. Почему это не могло произойти с кем-нибудь, кто действительно этого заслуживает?

— Мир несовершенен. — Дин Пол повесил трубку и быстро оделся, выбрав ярко-голубую рубашку, которая подчеркивала цвет его глаз. Он отверг идею галстука и оставил ворот расстегнутым.

Нужный ресторанчик располагался на Лафайетт-стрит, в Гринвич-Виллидже. С момента своего открытия он стал любимым местом знаменитостей. Мэтт Деймон жил по соседству и регулярно заскакивал сюда. Ресторан был настолько уютным, что Бритни Спирс могла смолить здесь свои бесконечные сигареты, невзирая на суровые манхэттенские ограничения, касающиеся простых смертных.

Дин Пол заметил фургон съемочной группы «Голливуда в прямом эфире» и направился прямо к нему. Дженнифер приветствовала его теплыми объятиями и банальностями о том, как она мечтала поработать с ним. Затем представила ему Тампера Томаса, атлетического сложения оператора, как две капли воды похожего на Джесси Л. Мартина из сериала «Закон и порядок».

Они перешли к делу и обсудили план нападения. Может, Джейк Джеймс и восходящее светило, но он не Мэтт Лоэр. По плану репортаж должен был занимать полминуты. Но, учитывая, что это было дебютом Дина Пола, решено было увеличить продолжительность сюжета до двух минут. Дженнифер хотела, чтобы в него удалось вместить серию кадров со знаменитостями Нью-Йорка, интервью с почетным гостем и, возможно, пару слов от кого-нибудь из VIP-персон. Закончив обсуждение, Дженнифер пошире распахнула ворот рубашки Дина Пола.

— А еще я хочу, чтобы было видно побольше тебя.

Он молча улыбнулся. Его не смутил этот жест, поскольку в нем не было ни малейшего сексуального намека. Просто телевизионная уловка. Прилив вдохновения охватил его.

— Давайте начнем снаружи, прямо здесь, у входа. У меня есть идея для начала.

Дженнифер заинтересовалась:

— Конечно. Почему бы и нет?

Тампер занял свое место с камерой. Дин Пол перехватил микрофон с логотипом «Голливуд в прямом эфире» — он так удобно помещался в руке. В другую руку он взял экземпляр книжки Джейка. Перед входом царила обычная суета: входили приглашенные, толпились зеваки в надежде посмотреть на знаменитостей и телевизионщиков. Сценария у Дина Пола не было. Но нужные слова сами собой всплывали в его сознании. Он надеялся, что сумеет должным образом произнести их вслух.

Тампер дал сигнал.

И все барьеры исчезли. «Это Дин Пол Локхарт с репортажем для „Голливуда в прямом эфире“». — Он чувствовал, как энергия наполняет каждый звук. И сразу, мгновенно, с невероятной ясностью понял: это его судьба.

— Я нахожусь в популярном на Манхэттене местечке на вечеринке в честь выхода новой книги Джейка Джеймса «Готовьтесь к бою!». — Дин Пол вскинул кулак, словно в приветствии. — Ее автор ведет на Эм-эс-эн-би-си собственное шоу «На ринге с Джейком Джеймсом». Только между нами: я не записывал его шоу на видео в этом сезоне. Но мы учились с этим парнем в одном колледже. Правда, вращались, скажем так, в несколько разных кругах. Возможно, вы слышали о фотографиях, где я изображен почти голым, которые сделала моя бывшая, а его нынешняя подружка. О тех самых фотографиях, которые он демонстрировал на протяжении почти всей программы. Признаюсь, вначале я был смущен. Но потом вспомнил, что Дж. Р. Эвинг однажды сказал в «Далласе»: «Никогда не зацикливайся на мертвой женщине или живом парне». В конце концов, на этих снимках я один, выгляжу вполне пристойно, так что можно считать, что все в порядке. — Он подмигнул в камеру: — А сейчас давайте приподнимем занавес, шагнем внутрь и посмотрим, кто здесь собрался и о чем они говорят. — Он еще раз продемонстрировал книгу. — Кстати, в седьмой главе он разносит меня в пух и прах. Джейк Джеймс умеет ударить как следует, отдаю ему должное. Но ему не удастся втянуть меня в потасовку. — Он тронул пальцем свой идеальной формы нос. — Разве похоже, чтобы его когда-нибудь ломали? Я герой-любовник, а не задира.

Блеснула ослепительная улыбка, одна из тех, что позволяли Дину Полу уложить в постель любую понравившуюся ему женщину.

— Итак, за мной. — С этими словами он распахнул дверь и скрылся за ней, чтобы через несколько секунд вновь появиться на пороге.

Дженнифер прижала ладони к щекам:

— Это было восхитительно. Ты сделал все с первого дубля. И без подготовки! Блестяще!

Дин Пол усмехнулся.

— Я чуть не кончила! — подвела итог Дженнифер. Тампер радостно заржал.

Дин Пол тоже хихикнул:

— У тебя это так просто? Повезло твоему парню. — Открыв дверь, он сделал приглашающий жест. — Прошу. После того как мы закатаем этого ублюдка, поужинаем вместе.

Внутри ресторанчик напоминал деревенский дом: обшитые деревянными панелями стены, вырезанные из пней стулья и гигантская фотография березовой рощи во всю стену.

Биззи Грузарт метнулась им навстречу.

— Дин Пол! Не ожидала увидеть тебя здесь сегодня. — Она игриво погрозила пальчиком. — Это моя вечеринка. Будь паинькой.

Дин Пол поднял руку в салюте:

— Слово скаута.

Приобняв Биззи за плечи, он отвел ее в сторонку пошептаться.

— Спасибо, что взялась за дело Габриэль Фостер. Ей сейчас крайне необходим кто-то, кто был бы на ее стороне.

Биззи ослепительно улыбнулась в ответ.

— Я буду тебе очень признателен, если ты приложишь максимум усилий к урегулированию этой ситуации. В нее стреляют со всех сторон. И это не преувеличение, учитывая инцидент на Парк-авеню. Ну, ты понимаешь, что я имею в виду.

Биззи довольно ухмыльнулась:

— Не беспокойся. У меня уже есть план.

— Когда ты с ней встречаешься?

— Завтра утром.

— Если не возражаешь, я хотел бы поучаствовать в беседе.

Биззи с сомнением прищурилась.

— Габриэль сейчас очень уязвима, — пояснил он. — Думаю, она не осознает, чего стоит на самом деле. А я искренне верю, что, если правильно приложить усилия, она под своим собственным именем сможет добиться гораздо большего успеха, чем когда-либо имела Черный Сахарок.

— А как молодая миссис Локхарт относится к тому, что ты так заботишься о своей бывшей подружке? — ангельским голоском поинтересовалась Биззи.

Дин Пол убрал руку с ее плеча.

— Понятия не имею. Но уверен, прочту об этом в колонке Джинкс Уайетт.

Она бросила на него сочувствующий взгляд. Не так давно Биззи сама была предметом обсуждения в каждой заметке.

— В десять в ее отеле, — сказала она.

— Я приду. — И он вернулся к своей команде. Они проталкивались сквозь толпу журналистов кабельного телевидения, моделей, репортеров и обычных ту-совщиков, готовых явиться даже на торжественное открытие бутылки кетчупа, если это означает дармовую выпивку и закуску.

Дин Пол заметил Майлза Уизерли, адвоката, который два года назад использовал процесс О. Дж. Симпсона для начала успешной карьеры телевизионного юридического аналитика. Лара когда-то встречалась с ним. Интересно, что между ними произошло? Когда он его заметил, Майлз как раз делал вид, что внимательно слушает одну даму, одновременно разглядывая задницу другой. Ситуация начала проясняться.

Но тут же его глаза непроизвольно округлились, когда он узнал эту неординарную задницу. Она принадлежала Бейб Манчини. Дин Пол окинул ее внимательным взглядом. Бейб выглядела очаровательной и одновременно несчастной. В руке у нее был бокал со спиртным, явно не первый. И похоже, не последний. Бейб встретила его взгляд и увидела группу «Голливуда в прямом эфире». Она приветственно приподняла бокал и одними губами отчетливо произнесла: «Твою мать».

40
{"b":"884","o":1}