ЛитМир - Электронная Библиотека

Чья-то сильная рука схватила его.

— Что, черт побери, ты здесь делаешь?

Дин Пол посмотрел прямо в разъяренное лицо Джейка Джеймса и рывком освободил руку.

— Я скажу тебе что, но только наедине, тебе и твоей подружке, здесь слишком оживленно.

Кивком он указал на Дженнифер и Тампера, которые приближались к ним сзади. А затем продемонстрировал микрофон с логотипом «Голливуда в прямом эфире».

— Это большой день в твоей жизни, Джейк. Ты должен улыбаться в камеру.

Джейк начинал понимать, что происходит.

— Я должен был предвидеть, что такой говнюк, как ты, выкинет что-то в этом роде.

Дин Пол демонстративно вызывающим жестом сунул микрофон прямо под нос Джейку:

— Не беспокойся, мы пока не записываем. Полагаю, эта реплика предназначалась исключительно мне. Или ты хочешь повторить ее для наших телезрителей?

Джейк, взбешенный, молчал.

Наконец подошли Дженнифер и Тампер.

— Пишем, — скомандовал Дин Пол.

Тампер тут же дал сигнал.

— Итак, я рядом с самой важной персоной на вечеринке Джейка Джеймса. И это, конечно же, сам Джейк Джеймс. Как вы себя чувствуете в роли писателя?

Джейк был настолько выбит из колеи, что, когда он улыбнулся в камеру, это напомнило вымученную, заискивающую гримасу начинающего политика, ведущего свою первую предвыборную кампанию.

— Неплохо. Думаю, Америка готова к появлению человека, который не побоится сказать правду об отрицательных чертах жизни в своей стране. Я высказал то, что у меня на душе, и высказал это вслух. Вот почему я назвал книгу «Готовьтесь к бою!». Потому что я отвечаю за все, что написал, и готов, если придется, сражаться за каждое слово в своей книге.

Дин Пол заметил брешь и ринулся напролом:

— Вы готовы биться за каждое слово, но готовы ли так же постоять за каждое изображение?

Джейк с недоумением посмотрел на него.

— Большое внимание привлек снимок на обложке, на котором вы предстали почти обнаженным, в одном белье, — начал Дин Пол, демонстрируя в камеру обложку книги. — Мы живем в век высоких технологий, когда фотографии могут быть абсолютно лживыми. У вас есть шанс из первых рук подтвердить или опровергнуть слухи. Это на сто процентов Джейк Джеймс? Или просто ваше лицо совместили с телом другого мужчины?

Взгляд Джейка уже не был яростным. Он стал ядовитым. Джейк прекрасно понимал, к чему клонит Дин Пол. И черт побери, у него не было ни малейшего шанса этому помешать.

— Разумеется, это я. Я всегда говорю: не стоит доверять мужчине, который не поддерживает в форме свой разум и свое тело.

— То есть над этим снимком не работал специалист по фотомонтажу. Это Джейк Джеймс с головы до ног.

— Вы чертовски правы.

— У вас есть шанс доказать это. — Дин Пол обратился к собравшимся, уже принявшим некоторую дозу спиртного. — Кто хочет увидеть, как этот мужчина снимет рубашку?

В ответ раздались улюлюканье, свист и вопли одобрения.

Джейк метнул взгляд на Дина Пола и сорвал галстук. С пуговицами на рубашке он не церемонился Один свирепый рывок — и пластиковый дождь посыпался на пол. Мысль о том, что он попался в собственную ловушку, ясно читалась на лице Джейка, когда он перешел к финальному акту — стянул рубашку через голову. Он стоял обнаженный по пояс, с раздувающимися ноздрями, поигрывая мышцами массивной грудной клетки и сильными бицепсами, и его рельефный пресс не оставлял никаких сомнений в подлинности его снимка: никакой фотограф не смог бы найти лучший вариант тела для Джейка.

Зал огласился еще более бурными воплями и свистом.

Дин Пол ослепительно улыбнулся в камеру:

— Леди и джентльмены, ради успешной продажи своей книги этот человек готов на все. Это был Дин Пол Локхарт для «Голливуда в прямом эфире». Оставайтесь с нами.

В знак одобрения Дженнифер подняла сразу два больших пальца.

Его глаза сияли торжеством.

— О’кей, Джейк, можешь надеть рубашку. Это становится уже чересчур откровенно. Некоторые парни-модели даже вспотели.

Дин Пол оставил Джейка и отправился на поиски Бейб. Ее он обнаружил у бара.

Она встретила Дина Пола довольно холодно, впрочем, она была уже изрядно навеселе.

— Поздравляю. Ты выставил его идиотом.

— Полагаю, это не только моя заслуга. Отдадим Джейку должное.

— Не знаю, куда заведет ваше соперничество. Но для двух эгоистичных самцов это всегда заканчивается выяснением одного и того же. Так давай спросим у девушки, которой это известно. Его член больше, чем твой. Извини, Дин Пол. Ты проиграл.

— Для меня это не новость, Бейб. По сути, Джейк всегда был гораздо большим членом, чем я.

Бейб невольно усмехнулась. Он улыбнулся в ответ.

— Что ты здесь делаешь, Бейб? Пойдем отсюда.

— Зачем? Чтобы ты мог не только выставить его на посмешище, но еще и уйти с его девушкой? Это был бы настоящий нокаут. — Она беспомощно посмотрела на свой пустой бокал, а затем поискала взглядом бармена.

— Мне нет дела до Джейка. Я беспокоюсь о тебе.

Бейб расхохоталась ему в лицо:

— О Бог мой, как ты забавен! Забей на «Голливуд в прямом эфире». Тебе стоит попробовать себя в комедийном жанре.

Дин Пол протянул руку:

— Я серьезно, Бейб. Давай зайдем куда-нибудь и поговорим. Этот парень — полное дерьмо. Он не для тебя.

— А ты, надо полагать, и есть мой рыцарь на белом коне?

Словно и не было всех этих лет. Бейб вновь превратилась в девчонку из колледжа. Она хорошо знала, как ударить побольнее. И никогда не позволяла вам забыть об этом.

— Погоди-ка… я могу остаться с ним… или уйти с тобой. Сейчас брошу монетку, иначе не разобраться.

— Не в этот раз. — Дин Пол почти коснулся руки Бейб.

Бейб оглядела зал в поисках Джейка Джеймса, опять посмотрела на Дина Пола. Слезы застилали ей глаза, но она приняла протянутую руку. Дин Пол быстро провел ее через толпу, махнув на прощание Дженнифер и Таперу. И вот они уже у двери, еще один шаг — и свобода. Он обернулся и заметил, что Джейк Джеймс наблюдает за ними.

Бейб долго-долго смотрела на Джейка. Потом подняла руку — ту, которую держал Дин Пол. И вышла с ним в ночь. Несколько кварталов они шли в молчании, но Бейб не отпускала его руку.

— Куда мы идем? — наконец спросила она.

— Ко мне. Можем дойти пешком. Я сварю кофе.

— А как же Эспен?

— Почему все так беспокоятся о моей жене? — недовольно проворчал он. Но тут же смягчился. — Извини. Просто… ее сегодня вечером не будет дома.

Они шли, каждый погруженный в свои мысли, пока внезапно, уже на Юнион-сквер Бейб не остановилась и не выпустила его руку.

— Ты не должен этого делать. Не должен быть добр ко мне. После всего, что я натворила…

— Бейб…

— Но я не давала этих снимков Джейку, — выпалила она. — Я хочу, чтобы ты знал. Он украл их у меня.

Дин Пол ни на секунду не усомнился в ее словах:

— Я верю. — И, чуть помолчав, продолжил: — Но ведь предложение издать книгу все же было. И Джейк тут ни при чем.

— Ты меня ненавидишь, да?

— Нет, я никогда не мог ненавидеть тебя. Я…

— Даже если бы я продала эту книгу? — требовательно спросила она. — Потому что я бы это сделала. Мой агент говорила о миллионе долларов. Представляешь? А из-за тебя, твоих юристов и твоей долбаной семейки все дело провалилось! Миллион долларов!

— Это стоимость наших с тобой отношений?

Даже в темноте было заметно, как Бейб покраснела. Она была в бешенстве.

— А что такого у нас было? Ты решил позабавиться со мной, потому что хотел настоящего секса, но слишком уважал Лару, чтобы попросить ее об этом. Она ведь не брала у тебя в рот? Не разрешала трахать себя в задницу? Не желала удовлетворять твои фантазии о сексе в общественном месте в том баре в Провиденсе? Нет, держу пари! Ты слишком уважал ее для этого. А я была доступной девочкой из другого круга. Я еле-еле сводила концы с концами, чтобы учиться в Брауне, вечно по уши в долгах и в поисках возможности подработать. Превосходная кандидатура в твои наложницы. Хотя, надо отдать должное, ты был деликатен. Порой я даже всерьез верила, что я твоя девушка.

41
{"b":"884","o":1}