ЛитМир - Электронная Библиотека

— Мы с Энни Би знаем друг друга уже десять лет, — сказал Конкэннон, чтобы что-то сказать. — У нее была небольшая лавочка на территории чикасоу. Одни ребята решили ее ограбить, но мне удалось разубедить их. Я тогда был старшиной в Форт-Смит. С тех пор мы с Энни водим дружбу. Правда, сегодня она закончится, — хмуро добавил он.

Атена не слушала. Конкэннон мог лишь догадываться, чем занято сейчас ее воображение.

Он налил себе внушительную порцию виски и выпил, как воду.

— Он ранен? — вдруг спросила Атена голосом, лишенным всякого выражения.

— Пока что ему нельзя вставать, но он поправится. Боун присматривает за ним.

— Я хочу его видеть.

Конкэннон ожидал этого и был готов пообещать что угодно, лишь бы Атена вела себя спокойно.

— Хорошо, я вас отведу. Но чуть погодя…

— Когда?

— Мне сначала нужно проверить, обоснованы ли мои подозрения относительно Боуна.

— Это чепуха! Как может полицейский убить кого-нибудь, тем более женщину, на улице средь бела дня?

— Боун на это способен. Потом он скажет, что стрелял в меня. И найдет тысячу причин. Это будет выглядеть как несчастный случай. — Он выпил еще. — Вы действительно ничего не знаете об ограблении?

Атена холодно взглянула на него.

— Ах, вот вы чего от меня ждете! Что я скажу, где лежат деньги?

— Нет, об этом я и не помышлял. — Затем он добавил: — Рэй не стоит всех тех неприятностей, слез и крови, которую он пролил. Мне не следовало говорить вам, что он жив.

— Нет! — выкрикнула она. — Следовало! Мне наплевать на все, что он сделал! Он жив — и это для меня все! Больше меня ничего не интересует!

Конкэннон ничего не сказал. За окнами дневные звуки начали постепенно сменяться вечерними. Энни снова открыла дверь:

— Хотите, я зажгу свет?

— Нет, — сказал Конкэннон. — Нам уже пора…

— Я посылала своих ребят посмотреть, что делает Боун. Он ищет вас, Конкэннон. И ее тоже. — Она бросила на Атену Аллард короткий любопытный взгляд. — Причем, очень старается…

Конкэннон грустно улыбнулся.

— Тогда дай нам еще час, Энн… Потом мы уйдем.

Но куда было уходить? Единственно возможным убежищем в этой ситуации были «Ночи и дни», но и там они не находились бы в безопасности. Боун прежде всего пойдет искать их именно там… Да и Лили вряд ли захочет их укрывать…

— В одном мы можем не сомневаться, — сказал Конкэннон после долгого молчания. — Боун убежден, что вы с Рэем решили обвести его вокруг пальца.

Эта мысль тоже не вызвала у Атены никакой реакции.

Она думала о Рэе.

Над Оклахомой повисла ночь. Темнота наступила внезапно; ее приход был торжественно встречен барабанной дробью и завыванием рожка Армии Спасения.

Глава одиннадцатая

На кухне было по-прежнему темно, в то время как в остальных комнатах горел свет и голоса становились все громче.

— Мы уходим, Энни, — сказал Конкэннон. — Мы вам очень благодарны за помощь…

— Я вам не помогала. Я вас вообще не видела. Не забудьте об этом, если Боун до вас доберется.

Она открыла черный ход и быстро осмотрела темную улицу.

— Пусть свободен. Удачи, Конкэннон… И вам, мэм.

Энни проводила их на улицу и задвинула изнутри тяжелый засов.

Конкэннон взял Атену за руку.

— Я знаю еще одно место. Там вы будете в безопасности.

— Когда я смогу увидеть Рэя?

— Не раньше, чем я во всем разберусь.

— Сегодня?

— Как только будет можно.

Они осторожно продвигались по темным улицам и узким тропинкам в том направлении, откуда доносились бодрые звуки барабана Армии Спасения. Затем пересекли Банко-Эллей и подошли с тыла к «Дням и ночам». Одна из девочек Лили как раз отдыхала на веранде.

— Это я, Пегги, — сказал Конкэннон. — Попросите Лили выйти на минутку.

Девушка издала удивленное восклицание и стала вглядываться в темноту.

— Конкэннон! Вы что, не знаете, что вас ищет Боун?

— Знаю. Он сейчас здесь?

— Недавно ушел. Он обвинял вас в ограблении поезда, в убийстве и Бог знает в чем еще…

Конкэннон криво улыбнулся. Боун никогда ничего не делал наполовину.

— Сходите за Лили.

Через несколько минут на пороге появилась Лили Ольсен. В руках она держала Сатану, а в зубах — тонкую черную сигарку. Спустившись по ступенькам, она в упор посмотрела на Конкэннона и Атену.

— В скверную историю ты попал на этот раз! Боун вне себя от бешенства. Таким я его еще не видела. Он готов разорвать тебя на части.

— Я тоже, — сказал Конкэннон. — Лили, ты можешь приютить ненадолго миссис Аллард, пока я схожу на разведку?

— Боун уже перевернул весь дом вверх дном, разыскивая тебя. Если он вернется, я ничем тебе не смогу помочь.

Лили посмотрела на Атену; в тусклом свете лампы глаза ее казались такими же желтыми, как у Сатаны.

— Поднимайся по наружной лестнице, — сказала она Конкэннону. — Долли ушла на всю ночь, так что миссис Аллард может остаться в ее комнате.

Конкэннон указал Атене на деревянную лестницу, прислоненную к стене заведения. Все дома подобного рода имели запасной выход: многие клиенты испытывали необходимость уйти незамеченными в случае полицейской облавы.

— Подняться сможете? — спросил Конкэннон.

— Вы — знакомая моего мужа? — спросила Атена у Лили Ольсен.

— Нет, — холодно ответила Лили. — Я знала его, но друзьями мы не были.

Она посмотрела, как Конкэннон и Атена поднимаются по темной лестнице. Успев хорошо разглядеть Атену, она с удивлением констатировала, что вдова Алларда вовсе не отличается чарующей красотой. Лили совсем по-другому представляла себе женщину, заставившую Маркуса Конкэннона потерять голову.

Лили вошла внутрь здания и встретилась с ними наверху.

— Вот сюда, — сказала она, кивком головы указывая на одну приоткрытую дверь. — Не слишком изысканно, но что поделаешь? Долли — неважная хозяйка.

Конкэннон взял Атену за руку и завел в комнату, которая скорее была похожа на камеру. В ней не было окна и пахло плесенью. Атена, казалось, ничего вокруг себя не замечала.

— Я хочу увидеть Рэя сегодня, — сказала она Конкэннону.

Лили Ольсен вздрогнула, опустила кота на пол и посмотрела на детектива.

— Что это значит?

Конкэннон колебался не более секунды. Лгать Лили он больше не мог: от нее зависело слишком многое.

— Рэй был ранен во время ограбления, и Боун вылечил его.

Лили вытаращила глаза.

— А кого же похоронили в могиле Рэя?

Конкэннон наскоро пересказал всю историю еще раз. Лили размышляла, покуривая свою сигарку. Затем она посмотрела на миссис Аллард как-то по-новому.

— И теперь Боун убежден, что Рэй и миссис Аллард решили обмануть его?

Конкэннон кивнул.

— Похоже, что так.

— Если речь идет о ста тысячах долларов, — сказала Лили, — ничего удивительного. Я верю, что из-за такой суммы Марвин Боун может пойти на убийство. И сожалею, что оказалась причастной к этому делу, — добавила она.

— Мы недолго пробудем у тебя, Лили.

Она грустно улыбнулась.

— Недолго! Ну и что из того? У полиции ты помощи не попросишь: тебе ни за что не поверят, что Марвин Боун бродит по улицам, собираясь убить тебя и миссис Аллард.

— Но они поверят Джону Эверсу, если мне удастся его разыскать.

Лили задумчиво склонила голову:

— Может быть. Не то чтобы я была в этом уверена, но все же это возможно…

Сухо улыбнувшись Атене Аллард, Лили неторопливо взяла кота на руки и начала спускаться по лестнице.

Конкэннон закрыл хлипкую дверь и задвинул засов. Внизу трещало колесо рулетки и щелкали игральные кости. Но здесь, в грязной маленькой клетушке Долли, царила совершенно другая атмосфера.

— Почему бы вам не присесть? — спокойно спросил Конкэннон. — Постарайтесь отдохнуть. Скоро все закончится. Вам здесь не страшно?

Она покачала головой.

— Тогда я пойду.

Он обязательно должен был разыскать Эверса. Эверс представлял железнодорожную компанию, а компания была далеко не последней силой в обществе. Но что он скажет Эверсу, даже если найдет его? Он не знал. Однако его речь должна быть очень убедительной. Главным моментом во всем деле были похищенные деньги. Они были нужны членам совета. А когда члены совета что-нибудь требовали, Джон Эверс всегда выполнял их просьбу. Может быть, он сможет договориться с Рэем. Гарантировать ему жизнь в обмен на деньги. Может быть… Но Конкэннон не был в этом уверен.

28
{"b":"887","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Звезды и Лисы
Луч света в тёмной комнате
Игра в возможности. Как переписать свою историю и найти путь к счастью
Роза и крест
Аутентичность: Как быть собой
Тайны головного мозга. Вся правда о самом медийном органе
Счастливый животик. Первые шаги к осознанному питанию для стройности, легкости и гармонии
Telegram. Как запустить канал, привлечь подписчиков и заработать на контенте