ЛитМир - Электронная Библиотека

– Но один мой знакомый, – заметила волшебница, – имеет на это право.

– Бессмертный? Кажется, его имя Даратр? – Кэрдану, судя по всему, незачем было заводить длинные пергаментные свитки, в которые записывались бы имена всех рожденных и умерших. Память Бога Смерти была настолько совершенной, что хранила полный список обитателей всех миров (в любой момент времени), на которые распространялась его власть. Собственно говоря, в этом истинная Власть и заключалась. – Здесь ты ошибаешься. В конце пути его также ждет эта встреча. Однако каждому всегда дается шанс победить в схватке со Смертью, даже простым людям. Готовьтесь к ней всю свою жизнь, ибо смерть – это величайшее событие, которое ждет каждого из вас.

– А как же рождение? – пробормотал Инеррен.

– Рождение – это та же смерть. Кроме того, момента рождения вы не помните, а момент смерти останется в вашей памяти и после нее. И исчезнет только вместе с этой памятью – тебе, Инеррен, это известно.

Чародей кивнул. Это уж точно: ни одной из своих смертей он не забудет никогда.

– Верно ли то, как мы поступаем сейчас? – спросила Айра. – Разрешено ли двоим завершать путь к Источнику?

– Безусловно, – произнес Кэрдан. – Но только сам Источник решает, кто из этих двоих достоин сил и власти. На это, Айра, не повлиять даже самим Богам Судеб… Кстати, о судьбах, – добавил Бог Смерти, – есть кое-кто, кто хотел бы потолковать с тобой…

Кэрдан раздвинул тяжелую ткань занавеса, открывая закрепленное на стене огромное зеркало. Туманный образ в глубине стекла замерцал и мгновение спустя оформился в невысокого типа с курчавыми седыми волосами и козлиной бородкой.

– Морриган, – покачала головой Айра, – я очень не люблю, когда мне мешают. Или ты сам занимаешься делом, или поручаешь его мне. Мы же договаривались…

– Наш договор разорван! – прогудел голос из зеркала. – Мне не нужны слуги, которые предают меня, заключая сделки с моими врагами!

В этот миг все подозрения Инеррена обрели под собой почву. Так и есть, Айра – союзница его недруга. Морриган… надо запомнить это имя. И узнать о его носителе побольше.

– Ты идиот, Морриган. – Спокойный голос волшебницы был холоднее дыхания Ледяных Духов и вполне мог соперничать с тоном Кэрдана. – Я не слуга тебе, никогда не служила и не буду служить никому. Моя вторая клятва носила временный характер – мне бы никто не помешал позднее заняться первоначальным делом. Теперь же пеняй на себя!

Левая рука Айры метнулась вперед, направив в зеркало облако голубых искр. В стекло впечаталось слово «КОНЕЦ», образ Морригана исчез.

– Отпечаток исчезнет минут через пять, – устало промолвила волшебница, поворачиваясь к Кэрдану.

– Хорошо, – сказал Бог Смерти, опуская гобелен. – Не люблю, когда портят Мои вещи. Итак, Хозяин Судеб разорвал твой контракт?

– Не надо сейчас об этом, – попросила Айра. – После Источника, если это будет необходимо, дайте мне знать.

Кэрдан усмехнулся и растворился в полумраке коридора.

Волшебница резко повернулась, ожидая удара со стороны Инеррена. Нападать первой она все равно не имела права, но, отразив атаку, могла использовать свои силы для ответного выпада.

Чародей лишь улыбался. Почти ласково он произнес:

– А ведь я знаю тебя лучше, чем ты сама.

Айра молчала.

– Ты верила в то, что я – враг этого Морригана; но потом у тебя появились сомнения. Тебе не хотелось убивать меня, хотя, вероятно, ты бы сделала это после того, как мы покорили бы Источник. По крайней мере, попыталась бы.

– И что ты собираешься делать? – наконец спросила девушка, сжимая посох так, что пальцы побелели.

– Вопрос в другом: что собираешься предпринять ТЫ?

– Не знаю, – промолвила Айра. – Все теперь гораздо сложнее, чем казалось вначале…

– Расскажи все. – Мягкий голос Инеррена проник в ее сознание. И волшебница заговорила…

Сухой, но чистый воздух заполнял полутемные коридоры Вечной Цитадели. Дубовая дверь беззвучно повернулась на петлях. Невысокая фигура в синей накидке вошла в большой шестиугольный зал.

– Кто из вас Хозяин Судеб? – раздался звонкий женский голос.

– А, Синяя Колдунья, – прогудел бас сидящего в низком, широком кресле человека. – Проходи.

Айра окинула говорившего внимательным взглядом. Как ни странно, ауры Силы вокруг него не чувствовалось, чего нельзя было сказать о его телохранителе. Мрачная высокая фигура в серо-синем плаще с низко надвинутым капюшоном источала зловещую силу, которой волшебница не могла найти объяснения. Вроде бы человек – но с чертами дьявола.

Взгляд волшебницы вернулся к Хозяину Судеб. Его имя было Морриган; силы его, по слухам, были беспредельны и непознаваемы. То же самое, впрочем, говорили и о многих других колдунах, причем далеко не все они чего-то стоили. Но пока репутация Морригана Видящего Сквозь Время неоднократно подтверждалась на опыте.

К нему обращались многие лорды стран Срединного Мира; и просьба у всех была одна – рассказать, что ждет их в будущем. Цена была довольно высока, но предсказания Хозяина Судеб сбывались всегда. Теперь Морриган сам послал ей приглашение. Зачем бы это?

– У меня есть враг, – произнес Хозяин Судеб.

– Врагов нет только у тех, кто ничего не значит в этом мире, – заметила Айра.

– Дело в том, что я не знаю, что он имеет против меня.

– Ты разве не можешь узнать собственную судьбу? – спросила волшебница. – Тогда…

– Я это сделал, – покачал головой Морриган. Седая бородка нервно задвигалась при мысли об увиденном. Наконец он продолжил: – Он уже мертв, а опасность, исходящая от него, все растет и растет.

– Не понимаю, – пожала плечами Айра.

– Он мертв. Но в мире мертвых его нет, он каким-то образом провел саму Смерть. Это мне известно точно.

– Я хотела бы увидеть это сама, – проговорила она. – Иначе, боюсь, я ничем помочь тебе не смогу.

– Хорошо. – Морриган встал, знаком приказал телохранителю отодвинуться и откинул расшитый гобелен. За ним находилось… Ничто. Круглое отверстие в стене, а за ним – Пустота. Бездна черного неба, усеянная мелкими точками невообразимо далеких звезд.

Паутина энергии, закрывающая отверстие, раздвинулась под руками Хозяина Судеб. Он коснулся краев Пустоты. Лицо Морригана исказилось от боли, но голос звучал еще четче, чем раньше:

Око Вечности – откройся, прав я или нет:

Что со мною будет вскоре, дай мне свой ответ!

(Айра не была уверена, произнес ли Хозяин Судеб именно эти слова. Вероятно, нет – рифмованные заклинания не слишком распространены, даже в масштабах Миллиона Сфер. Но она давно приучила себя запоминать все услышанные заклятия, причем в той форме, которая наиболее удобна для нее, – то есть в стихах.)

Волна образов заполнила Пустоту.

Суровое лицо, обрамленное короткой черной бородой. Орлиные, гордые черты и жесткая ироническая улыбка. В темных глазах – Сила, боль и безумие.

Ветер развевает его длинные черные волосы.

Окруженный армиями Теней, он движется вперед. Символ смерти начертан на его груди.

Тени кружат вокруг, и их шепот заполняет все пространство.

«Инеррен», – говорят они.

В холодном сером тумане мелькает искаженное страхом лицо Морригана.

Инеррен властным жестом вытягивает посох вперед. С тонких губ срывается одно слово: «Взять!»

Тени взмывают вверх и бросаются на Морригана. Инеррен провожает их довольным, удовлетворенным взглядом…

– Теперь ты видишь? – Хозяин Судеб явно нервничал, и волшебница его вполне понимала. Сама она никогда не стремилась узнать собственное будущее – отчасти именно по этой причине. Предсказуемость убивает весь интерес к жизни. Даже к собственной жизни.

– Ты хочешь, чтобы я остановила его?

– Да. Мне все равно, как ты это сделаешь. Исполни мою просьбу, Синяя Колдунья, и я не поскуплюсь на награду.

10
{"b":"89338","o":1}