ЛитМир - Электронная Библиотека

Попрощался и ушел Рейнджер

– Уфф, ну и обезличенный же способ общения, этот чат! Хотя с электронной почтой еще хуже - к концу недели Билли может и получил бы мое послание.

– Ладно тебе! - Старому Нику доставляло истинное наслаждение наблюдать за борьбой активного меньшинства, которое, подобно Билли, давно получили виртуальное гражданство, и пассивного большинства, апатично игнорирующего все нововведения, появившиеся со времен Великого Потопа и изобретения книгопечатания. - Скажи спасибо Билли, что он не предпочитает более продвинутые способы виртуального самоудовлетворения.

– Ничего, когда Билли придет, я ему такое скажу!

Между тем, хотя Ивану и не удалось полностью убедить Скаута в своей непричастности к развязыванию Великих Гражданских Войн, он получил разрешение на ограниченное перемещение в близлежащем пространстве. Он даже успел бросить едва уловимый взгляд на экран терминала и застать последние мгновения канувшего в небытие чата. Иван и не пытался скрыть глубину презрения, которое он питал к подобным вещам. Куда как более продуктивно качать мышцы; а все эти яйцеголовые!

– Что-то случилось с машиной?

Рейнджер резко развернулся. Продолжать игнорировать Ивана в данных обстоятельствах представлялось бессмысленым.

– Не знал, что ты разбираешься в таких вещах.

– Я не удивлен. Обо мне вообще не так уж много известно, а уж правды и подавно.

На это Старый Ник мог возразить, благо в его памяти хранилось приличное досье на каждого обитателя станции, и Иван в данном случае не был исключением. Но чувство уместности иногда бывает присуще даже компьютерам.

Рейнджер пожал плечами.

– Я могу помочь.

– Не беспокойся. Справлюсь как-нибудь сам!

– Ладно, ладно, - Иван старался не перегибать палку. - Как скажешь, я только предложил.

– Спасибо, - тон рейнджера не оставлял сомнений, что присутствие Ивана нежелательно. Но когда надо, Иван мог быть очень непонятливым.

– Кстати, насчет твоих путешествий. Мне на самом деле интересно.

Рейнджер тяжело вздохнул. Действительно, от некоторых не так уж легко избавиться. Иван всегда вел себя несколько странно, но обычно держался в стороне. Однако сейчас его поведение настораживало.

– Чего ты от меня хочешь?

Теперь ничто не мешало Ивану идти напролом. Обходные маневры никогда его не прельщали.

– Я хочу поехать с тобой.

В ответ раздался веселый смех. Ему вторил несколько менее веселый лай. Скаут до сих пор не избавился от своих худших подозрений.

– Прости, - рейнджер старался взять себя в руки. - Я давно так не веселился. Я наверное тебя неправильно понял?

– Не вижу ничего смешного в том, что хочу отправиться с тобой.

Взгляд рейнджера вдруг стал серьезным. Он говорил медленно, разделяя слова:

– Ты - хочешь - поехать - со мной?

Иван кивнул.

– Но ты даже не представляешь, что тебя ждет там .

– Конечно, но сейчас я как бы это пытюсь узнать.

– Вот именно, "как бы", а не на самом деле, - тихо сказал рейнджер. - Знаешь, почему я всегда странствую вдвоем со Скаутом? Просто я не доверяю людям.

Иван промолчал. У него все обстояло гораздо хуже. Он не доверял никому. И иногда даже себе.

– Люди в большинстве своем злы, порочны и глупы. Вижу, ты со мной согласен, но, к сожалению, это не значит, что я готов сделать для тебя исключение.

Иван не привык использовать слова для убеждения. Намного лучше это у него получалось методами физического воздействия. Но на этот раз он решил прибегнуть к долговременной осаде.

Раздались шаги. Скаут радостно виляя хвостом бросился навстречу Билли.

– Но некоторым я особенно не доверяю, - рейнджер выразительно посмотрел на Ивана, показывая, что ближайшее время ему лучше провести подальше от вездехода.

Как оказалось, даже Иван был способен понимать намеки.

– Хорошо, но разговор еще не окончен!

Рейнджер нехотя кивнул:

– Ладно, еще несколько дней я буду на станции, но, пожалуйста, держись подальше от моего гролля.

Иван перешел на долгожданный бег. Наконец-то можно расслабиться после изматывающей беседы. Ну что ж, все совсем не так плохо как могло быть.

– Ну теперь "привет" по-настоящему!

– Все так же воротишь нос от киберспейса? - улыбнулся в ответ Билли, приглаживая растрепавшиеся волосы.

– А ты, я вижу, из него не вылезаешь? - рейнджер ответил любезностью на любезность.

Судя по небритой физиономии Билли, дела обстояли именно так. В этом случае, куда как более практично отращивать бороду!

– Ну что наше Чудо-Юдо? - Билли кивнул в сторону уже успевшего исчезнуть Ивана.

– 'Иван выразил желание отправиться вместе с Рейни, - Старый Ник наконец решил напомнить о своем присутствии.

– Опять ты, Мак. Лучше бы почаще появлялся на чате, и пореже разводил бы там внутренние дискуссии. Представляешь, - Билли повернулся к рейнджеру, заявляется на чате одновременно как "Старый Ник " и "Мак ", меня словно нет вообще, и начинается такое…

– Сам виноват, гений ты наш компьютерный! Кстати, раз уж я оторвал тебя от прозябания в мире высоких технологий, посмотри электронную начинку гролля, а то в последнее время он начал барахлить. Ненавязчиво так, но сам подумай, что будет, если он откажет посреди бескрайних просторов вечной зимы?

– Придется тебе пешком отправляться на поиски лета, - улыбнулся Билли. - Сейчас разберемся. А ты можешь пока отдохнуть.

– Это я всегда успею.

– Не сомневаюсь, - пробурчал в ответ Билли. Ему все-таки хотелось оказаться исключением, но рейнджер, казалось, не доверял никому.

– Хорошо, когда есть куда можно возвратиться после долгого странствия, правда, Скаут?

Скаут с любопытством наклонил голову и дружески вильнул хвостом, словно выражая полное согласие.

– Чувствуешь себя совсем другим человеком! - рейнджер подстриг свою бородку, из черноты которой теперь выбивались лишь несколько непокорных рыжеватых волосков. Голубые глаза с дерзким вызовом смотрели на окружающий мир.

Скаута он тоже привел в порядок, однако он оставался все таким же лохматым и черным.

Только вот, ненадолго все. Жизнь на станции напоминала рейнджеру стоячее болото, из которого был лишь один выход - вперед.

10
{"b":"89409","o":1}