ЛитМир - Электронная Библиотека

– Только не говори, что ставишь это животное выше меня!

– Он был здесь раньше тебя, Майкл.

В точку! Чертовски верно!

– Отчего мне так не везет? Женщины не перестают изумлять меня своими странностями. То одно, то другое… Но до этого случая проблемы были настоящими, а не надуманными. – Большой Башмак обхватил руками голову. – Господи, из-за какого-то пса! – Он вздохнул. – Пора завязывать со знакомствами через Интернет.

Впервые за этот вечер я по-настоящему расслабился и растянулся на ковре. Я выиграл эту партию. Майкл уже собирал свои вещички.

Глава 33

Через несколько дней мы с Джейн и Софией надумали пройтись по городу. Утомившись, приняли решение посидеть в кафе.

– Чем больше узнаю мужчин, тем больше мне нравятся собаки, – призналась Джейн.

– Я где-то уже слышала это высказывание. Не знаешь, откуда это?

– Сия крылатая фраза принадлежит одной мудрой даме, некой мадам Роланд, жившей аж в восемнадцатом веке.

– Да, за столетия ничто не изменилось. Сентенция до сих пор актуальна.

– Верно.

– Но это не значит, что ты должна сдаваться, Джейн! Мужчины – это очень удобная вещь. Например, их члены – разве их заменят резиновые игрушки из секс-шопов? Думаю, тебе стоит снова разместить объявление. Просто смени сайт знакомств на новый.

– Не могу. Пока не могу.

– Но у тебя все так неплохо шло! Мне казалось, процесс тебя увлек.

Увлек?

Я нахмурился.

– Это верно, процесс поиска увлекает. Но знаешь, он еще и изматывает. Это вроде конкурса, победить в котором – главная задача. И это весело, пока не замечаешь, что походы на свидания вытеснили все остальные интересы. Я постоянно проверяла почту, придумывала, как зацепить, что сказать умного и неординарного. А общение на свидании? Это же словесный волейбол, не дай Бог, упадет мяч! – Джейн закатила глаза. – А телефонные звонки? А обязательная стадия в виде совместного обеда, а потом романтического ужина? Со временем каждый шаг становится ужасно предсказуемым. И на это уходит столько сил, столько эмоций, что перестаешь понимать, искренняя ли между вами приязнь или это нечто надуманное. Ведь ты постоянно оцениваешь, и оценивают тебя.

– Да, столько усилий коту под хвост… и ты даже ни разу не трахнулась.

– Эй, ведь это был мой выбор! Как раз меня постоянно пытались завалить в постель, и возможностей трахнуться было навалом. Но это так скучно… что потом, после секса? Это же финальная стадия, за которой совсем не обязательно последует новая встреча. А я не хочу размениваться. – Джейн тряхнула волосами. – К тому же у меня книга не закончена. Меня никогда не опубликуют, если я буду писать так редко, урывками. Кому нужна книга, которую писали столь небрежно? А мне очень хочется быть изданной…

– Ладно, проехали Интернет и сайты знакомств. У меня еще раньше родилась одна идея, а наш разговор убедил меня в том, что идея хорошая. – София загадочно улыбнулась. – Я кое-кого пригласила к нам присоединиться.

Мне очень не нравился ее тон. Судя по лицу, Джейн разделяла мое мнение.

– София, только не говори, что это мужчина!

– Расслабься. Я вовсе не сводничаю. Это деловая встреча, но мой визави – лакомый кусочек.

– Деловая встреча? Не держи меня за дуру! – фыркнула Джейн и сердито отпила кофе. – И кто этот «лакомый кусочек»?

– Его зовут Бенджамин Уайтстон. Некий литературный агент. Я познакомилась с ним на прошлой неделе. Он не так давно в бизнесе, но хватка присутствует. Он несколько лет работал редактором в «Рэндом-хаус». Я поведала ему о твоей книге и о главном герое – собаке. Он проявил интерес. Тогда я предложила попить кофе втроем, чтобы вы смогли обсудить детали.

– Ты это серьезно?

– Разумеется, дорогая!

– Ого, – выдохнула Джейн и принялась нервно притопывать ногой.

София под столом положила ладонь ей на колено:

– Успокойся, не надо дергаться, это выглядит забавно.

Я прижался мягким боком к ноге хозяйки.

– Прости, но я так… потрясена. Как тут не нервничать? Вдруг это будет встреча всей жизни? Ты такая молодец, так здорово все придумала!

– Погоди, никто еще не давал никаких гарантий.

– Знаю… Кстати, не в курсе, как парень относится к собакам? Если он их любит, книга его очарует.

– Самое забавное, что его родители и сестра держат ветеринарную клинику. Если бы Бенджамин старательней учил биологию, мог бы продолжить семейный бизнес. Довольна?

– О да!

– Кстати, а вон и он…

Я повернул голову. Молодой парень со взъерошенными светлыми волосами как раз вылезал из такси на другой стороне улицы. Он был похож на спаниеля, и я нахмурился. Вообще спаниели мне всегда нравились, но проникаться добрыми чувствами к новому потенциальному сопернику мне не хотелось.

Вслед за парнем из машины вывалился смешной щенок терьера с шерстью пшеничного цвета.

– Ты так на него вытаращилась. Ради Бога, возьми себя в руки, дорогая, – засмеялась София. – Он решить, что ты заинтересована в нем самом, а не в его профессиональных качествах.

– Он и сам… неплох. – Джейн одобрительно хмыкнула. – Кстати, у вас с ним ничего не было?

– Не волнуйся, он не в моем вкусе, хотя внешность и обходительность я оценила.

– Не в твоем вкусе? – Джейн коротко взглянула на подругу. – Не знала, что у тебя есть конкретные запросы к мужскому полу.

– Они просто все время меняются, – рассмеялась София. – Сейчас мне нравятся парни с европейской внешностью. Небритые тощие очкарики с длинными счетами за телефон.

Джейн смотрела, как блондин на той стороне улицы расплачивается с таксистом.

– Сколько ему лет? Выглядит слишком молодо для меня.

– Ему около тридцати.

– Ой! Совсем юнец! – Джейн даже расстроилась. – Небось решит, что я гожусь ему в матери.

– Погоди заранее расстраиваться. Бенджи любит женщин постарше. Его мать на десять лет старше его отца. Думаю, он захочет продолжить семейную традицию. – София помахала рукой в воздухе. – Эй, Бенджамин! Мы здесь, иди к нам!

Парень, похожий на спаниеля, улыбнулся и направился к нам. Однако ему ежесекундно приходилось останавливаться, потому что его щенок постоянно путался в лапах, радовался каждому встречному и принимался облизывать протянутые руки.

Я не понимал, чего ему все так радуются? Неужели он такой обаяшка? Кому нужна собака, не способная защитить хозяина? Ведь этот терьер явно глуп!

Я приготовился дать незнакомцам отпор. Вскочил, вытянул хвост пистолетом, поднял настороженно уши, раздул ноздри. Я обязан был защитить Джейн. И от парня, и от его глупого щенка.

Пошли прочь! Спаниелям вход воспрещен! А мелким терьерам – в особенности!

Мое выступление Джейн не понравилось. Равно как и всем остальным людям в кафе.

– Майлс, ш-ш! – Хозяйка взяла меня на колени и сильно прижала к груди, дабы лишить возможности броситься на незнакомца или помять его пса.

– Простите за опоздание, – с улыбкой сказал Спаниель, подходя к нашему столу. – Ужасные пробки, надо было выехать заранее.

– Бенджамин, это моя лучшая подруга и талантливый писатель, Джейн Леви.

– Лучшая подруга – это да. А вот насчет талантливого автора – слишком смело. – Джейн явно смутилась. – Рада знакомству. – Она протянула руку.

– Взаимно.

Я зарычал, когда их пальцы соприкоснулись.

– А это, видимо, Майлс. – Спаниель Бенджамин рассмеялся. – Твоя репутация тебя перегнала. А ты симпатяга.

«Оставь свое мнение при себе, сладкоречивый подлиза!»

В это время щенок Бенджамина попытался привлечь мое внимание. Он вел себя как все щенки – припадал на передние лапы, глядя на меня снизу вверх заискивающим взором, поскуливал, вилял хвостом.

– Мерфи, перестань прыгать.

– Кажется, он пытается привлечь внимание Майлса, – заметила Джейн.

А то было трудно догадаться!

Хозяйка необдуманно спустила меня с коленок. Стоило моим лапам коснуться асфальта, как щенок бросился на меня со слюнявыми облизываниями. Я попытался сохранить спокойствие, но надолго меня не хватило.

41
{"b":"89458","o":1}