ЛитМир - Электронная Библиотека

Между тем у меня снова заурчало в животе. И даже сильнее, чем раньше.

– Ладно, ладно. Я вынесу лопатку и салфетки, чтобы все убрать.

Джейн потянула за ошейник, но я уже был занят делом.

– Господи, чего же вы смотрите?! – взвизгнула тетка. – Он дрищет прямо на газон!

– А вы хотите, чтобы я подставила ему унитаз? Это же собака, а не человек.

– Если бы это было в моей воле, я бы запретила держать домашних животных!

– А вам не приходило в голову, что, заведи вы собаку, она бы сбежала от такой психованной неврастенички, как вы?

– Что? Да я…

Джейн и названная Неврастеничка были готова броситься друг на друга, когда лицо последней внезапно изменилось.

– А вот и моя прекрасная миссис Лейтем! – воззвал к ней мужской голос.

На физиономии Неврастенички появилась сладкая улыбка.

– Рене!

Большущий мужчина, играющий мышцами, как породистый ротвейлер, направлялся к ней, раскинув руки. Он выглядел очень мужественно и волосато, что всегда располагало меня к представителям рода человеческого. У этого Ротвейлера была наполовину расстегнутая рубаха, в вороте которой тоже топорщилась шерсть. Волосы его были тщательно уложены, ботинки сверкали.

– Дорогая! – Ротвейлер дважды расцеловал Неврастеничку в дряблые щеки. – Ты давно из Саутгемптона?

– Вернулась на прошлой неделе.

– Боже, кто тебя красил? Какой цвет! А укладка! Работа Стиви Уандера?

– Это дело рук Фуджа, – пискнула Неврастеничка, покрываясь малиновыми пятнами смущения. – Ужасно, да?

– Рене все исправит, не волнуйся.

– Я запишусь на стрижку сразу после ленча. Но сначала мне надо в «Блуми», мне нужны новые туфли.

– Так поторопись, дорогая, иначе после ленча тебя никто и никуда уже не запишет. Позволь, я поймаю тебе такси. И запомни, я приеду в салон через полчаса. Может, тебе повезет.

И Ротвейлер быстро избавился от Неврастенички.

Я и Джейн облегченно вздохнули и уже собрались скрыться в здании, когда Ротвейлер подошел к нам.

– Простите, можно вас на два слова?

Я глянул на Джейн. Она – на меня. Мы снова вздохнули.

– Если это снова насчет моего пса, то не тратьте время. Я всегда, всегда за ним убираю. Но собрать столь жидкий стул нереально! Так что, учитывая обстоятельства, мне кажется…

– Расслабьтесь, дорогая, – прервал ее Ротвейлер. – Мне плевать, сколько на газоне дерьма. Я не собирался читать вам нотации и никому не скажу, что эта жижа принадлежит вам и вашему псу. – Он рассмеялся. – А насчет миссис Лейтем… она просто немного не в себе. Злится на весь мир, потому что ее бросил молодой муж. Предпочел ей девчонку, зарабатывающую выгулом собак.

– Теперь мне ясно, отчего она так на меня взъелась. Полагаю, ее лучше пожалеть. И спасибо вам за то, что так вовремя появились и…

– Спровадил эту старую кошелку?

– Точно! Я бы сама не решилась высказаться так прямо.

– Ну, у меня был скрытый мотив…

Боже, еще один поклонник! Моя хозяйка пользуется успехом у противоположного пола, как это ни прискорбно. Я так устал отгонять от нее назойливых мужчин.

– Скрытый мотив?

– Мне понравился ваш песик.

Мы с Джейн изумленно уставились на перекачанного Ротвейлера. Я даже попятился назад.

– Не бойся, малыш, я не собираюсь отнимать тебя у хозяйки. Но… – Ротвейлер прищурился, – мы хотели бы взять тебя напрокат.

– Взять Майлса напрокат? – переспросила Джейн.

– Я работаю в крупном салоне, делаю стрижки и укладки. У нас будет выставка работ в «Барниз» через пару недель. Мой друг Суши…

– Суши?

– Сокращенно от Стюарт Элиот. А, не спрашивайте, это долгая история! Короче, тема выставки – городской шик, а Суши несет ответственность за детали. Он уже месяц ищет необычного пса, который мог бы сыграть роль… вроде модного аксессуара, что ли… Вы могли бы подъехать с вашим псом к назначенному времени? Как его зовут, не повторите?

«Не твое дело!»

– Майлс.

– Все, что ему необходимо сделать, – пробежаться на поводке по подиуму. За это вам достанется подарочный сертификат на двести пятьдесят долларов и бесплатный обед в ресторане при «Барниз».

Джейн недоверчиво прищурилась:

– Неужели?

– Вот моя карточка, можете позвонить в салон.

Моя хозяйка рассмеялась:

– Что ж, думаю, нам с Майлсом подходит ваше предложение.

Глава 35

Джейн включила автоответчик и стала слушать сообщения.

– «Привет, это Бенджамин. Я участвую в презентации одной книги завтра вечером. Событие будет грандиозным, в Пак-Билдинг соберется куча народу. Подадут изысканную еду и шампанское. Хочешь пойти? Это не свидание, а просто встреча, идет? Повторяю: не свидание. – Смех. – В общем, если надумаешь принять предложение, звони по номеру 212-745-0763. Или на сотовый 917-473-9993».

Джейн задумчиво посмотрела на меня:

– Пойти или не пойти, как ты считаешь?

Я хмуро зыркнул на нее. Мы оба знали, что такие походы мне не по душе. Зачем же она спрашивала?

Потом Джейн отправилась в душ, а я устроился на коврике в ванной. К несчастью, хозяйке взбрело в голову немного попеть – а это всегда ужасно, – и я мучился, слушая ее завывания. Конечно, я мог подпеть, но ее вокал был слишком плох, чтобы я открыл рот.

– Ох, черт! – взвизгнула Джейн, выходя из душевой кабинки и растерянно глядя на свою коленку. – Какая я неловкая, даже не заметила, как порезалась!

Не было необходимости смотреть, что там течет по ее ноге. Мне хватило запаха. Запаха крови, который ни с чем не перепутаешь…

… Мэри, лежащая на ковре в луже крови. Глаза старушки открыты, но взгляд слеп. Кожа кажется такой же белой, как седые волосы. Я облизываю ей лицо, но язык ощущает только холод. А незнакомец стоит поодаль. В его руке окровавленный нож…

– Майлс!

Окрик вернул меня к реальности. Джейн наклонилась и посмотрела на меня.

– Милый, ты почему трясешься? Я просто порезалась, ничего страшного…

Сердечко в моей груди так и прыгало от ужаса. Я принялся зализывать ранку Джейн. Кровь останавливалась, а вместе с ней замедлялось сердце.

Какое счастье, что Джейн рядом, что она жива и здорова. Что мы вместе. Что нам ничто не угрожает…

Хозяйка достала из шкафчика пластырь и налепила на коленку бежевую полоску.

– Какая незадача, что порез глубокий. Я хотела надеть юбку покороче, – с досадой сказала она.

Надеть юбку? Означало ли это, что Джейн собирается уходить?

Я смотрел, ожидая объяснений, но она уже приступила к макияжу. Сначала тон и пудра. Потом подводка и румяна. Затем тушь.

Хуже всего было с волосами, которые «никак не слушались» и «жили своей жизнью».

В комнате Джейн достала лак для ногтей и протерла ногти какой-то вонючей жидкостью. Я расчихался и нечаянно пихнул столик. Пузырек опрокинулся на бок, лак растекся лужицей.

Джейн прибрала устроенный мной беспорядок и стала одеваться.

Увы, на брюках сломалась молния, и это было «очень вовремя».

Впрочем, так Джейн и надо! Нечего было меня бросать на целый вечер одного!

Я снова внимательно обнюхал ладонь Джейн.

Точно пахло собакой. И собакой знакомой.

Уверен, ее руку облизывал тот навязчивый мелкий терьер! Она не взяла меня с собой, а потом еще и ласкала постороннюю псину!

Мне было так обидно, что я даже прекратил прыгать вокруг вернувшейся хозяйки и насупился.

– Ты чего? – удивилась Джейн. – Обижаешься? Но на что? Меня не было всего пару часов. Ну, может, три часа, не больше. Почему ты дуешься?

Дело было не в продолжительности моего одиночества.

Я гордо поднял голову и ушел в спальню.

Джейн поспешила за мной, продолжая подлизываться. Когда она попыталась меня погладить, я забрался под кровать. Она не привыкла к подобному пренебрежению.

– Вижу, ты всерьез обиделся. Да, трудно было догадаться!

– Не понимаю, что случилось? Разве я в чем-то виновата?

43
{"b":"89458","o":1}