ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– По слухам, клубы разноцветного дыма его завораживали. Над расцветкой и вязкостью он работал отдельно – все активные компоненты в большинстве своем бесцветны. Но он добивался, чтобы каждый коктейль выглядел по-своему. И по расцветке, и по вкусу, и по тому, что он называл «танцем». Тем, как клубы дыма смотрятся в воздухе. У него есть смеси, дым которых уносится под потолок и плавает там, имитируя белоснежные облака. А дым тяжелых, депрессивных смесей, наоборот, стелется по земле ядовито-зелеными ручейками или, как у «Сеппуку», – бордовыми, как кровь. Интересные ощущения, когда он льется из твоего рта, по одежде и расплывается алыми лужами по полу. Особенно здорово это выглядит со стороны.

Я меланхолично кивнул.

– Хьячи…

Побаливали глаза. Я помассировал их пальцами, посидел несколько минут, уткнувшись лицом в ладони, потом поднялся и размял затекшую ногу.

– Тут есть что-нибудь выпить? Горло пересыхает.

– Да. Синтезатор в стене слева —. видишь панельку?

Я кивнул и нажал на еле заметную кнопку. Кусок мохнатой стены отъехал в сторону, и я вывел меню синтезатора. Было чертовски неудобно из-за всех этих вогнутых стен – приходилось управлять машиной, лежа на «стене», исхитрившись не свернуть себе шею, пытаясь разглядеть экран из такого положения. Я выбрал простую ароматизированную воду с добавлением глюкозы и включил «запуск синтеза». Ванда от воды отказалась, а я нетерпеливо утолил свою жажду, захлопнул панель и снова лег на пол, собрав под голову побольше подушек.

– Ванда, я никак не могу понять… Если я… то есть Ти-Монсор – принц Красных, неужели «пиявки» с пиратами не понимают, что нападать на меня себе дороже? Чего они добивались?

Она удивленно подняла брови.

– Тим, до тебя еще не дошло? Не было никаких пиявок – скорее всего Ти-Монсора схватила спецгруппа Орла под личным подчинением адмирала или императора… Либо Феникс. Еще есть вероятность, что это сделали некие заинтересованные личности из других Малых Миров – чтобы спровоцировать Красный Мир на войну с Империей, а самим постоять в сторонке, погреть руки на наших выстрелах. Есть еще вариант с иными расами – с теми же целями, но в это я мало верю. И последнее: это могли быть сами Красные, Чжань. Но похищать собственного будущего начальника, даже с целью создать прецедент, начать войну, – чушь. К тому же прошло уже три недели, но никакой информации в МИСС так и не появилось, никаких заявлений – ничего. А раз по прошествии трех недель о его пропаже не трубят со всех рукавов галактики, отпадают все варианты с провокацией – Чжань, Малые Миры, другие расы. Олигархии Империи подобная операция тоже под силу, но я не вижу их интереса. Мафия, пираты, «пиявки» – вся эта мелкая шушера точно ни при чем. Как ты правильно заметил, они не идиоты, чтобы пытаться разжиться, похищая членов правящей семьи… Короче: за вычетом остается только Империя – думаю здесь мотивов объяснять не нужно. Орел или Феникс – вот, в принципе, и все реальные кандидатуры. – Ванда прочистила горло, сделала эффектную паузу и продолжила: – И второй вопрос, очень похожий на первый: зачем было подсылать пиратов? Глупо думать, что это обычные пираты, которые просто напали на лайнер.

– «Я не верю в случайности, так же как не верю в бога, играющего в кости».

– Именно. Ведь с ними аналогичная ситуация – их нападение могли организовать только Орел или Феникс. Кто еще мог дать точную информацию о маршруте, снять защиту с лайнера, не дать кораблю поддержки и задержать патрульный крейсер? Он же тащился больше двух часов с орбиты Зотта-3 – какого чуйчая его туда понесло? Он приписан к Тирдо-Я.

– Прости, Ванда, я не силен в этой политической орнитологии…

– Императорский Орел – это действующий флот Второй Империи. Помимо регулярной армии, десантных корпусов, крейсеров, истребителей и прочего, существуют подразделения особого назначения, вроде Когтей. Они занимаются как раз подобными операциями: прийти, захватить, замести следы… А Феникс – это разведка, аналог Чжаня Красного Мира. Он подчиняется напрямую императору и от Орла никак не зависит.

– Так ты хочешь сказать, против нас весь флот Империи или не менее могущественная разведка? Это отличные новости.

– Нет, Тим. Отдельные личности в разведке или флоте. Если бы ты был объявлен в розыск официально, все кончилось бы гораздо быстрее. Но, к счастью для нас, эти личности хотят получить тебя, не привлекая внимания к тому, что младший принц Красных разгуливает по Империи.

Я перевел дух. Как ей удается быть такой спокойной?

– Ладно, допустим, эти темные личности напали на Ти-Монсора, потом оформили все это как обычное нападение пиявок и ушли. Это более-менее понятно.

– Ни черта это не понятно. Я не могу понять, почему они не забрали тебя, а окольными тропами отправили на лайнер.

– Возможно, в качестве приманки – проследить, кто придет за его телом и куда он последует потом. Их птички и ждали, чтобы потом схватить.

– Кого их?

– Получается, либо Красных, которые попытаются забрать тело своего принца, либо – конкурентов…

– Каких конкурентов? Мне надоело повторять – у нас нет больше вариантов.

– Флот и разведка, Ванда. Почему ты считаешь, что это «либо – либо». Что если в игре и те и другие – только по разные стороны. «Пиявками» были одни, а «пиратами» – другие.

– Тим, это не казаки-разбойники. Наши пернатые друзья могут иметь спорные моменты, но до открытого конфликта не дойдет – это бред. Ворон ворону…

– А если они не знают, против кого воюют? К примеру, Орел притворяется «пиявками» и кладет приманку, Феникс узнает о том, что тело принца Красных подобрал лайнер – и высылает пиратов, чтобы они без крика и шуму забрали это самое тело и заодно перебили свидетелей. Орел ждет, что за телом придут Красные, а приходит Феникс в образе пиратов.

– Эта история вполне подойдет для какого-нибудь сериала – публика будет восторженно хохотать над придурками из силовых структур, не узнавших друг друга в потемках собственных темных дел. Но это чушь. Даже если операцией по похищению Ти-Монсора занималась только узкая группа посвященных одной из структур, они не могли действовать без согласия императора, а то и всего Совета. Неофициального согласия, конечно же. То же касается и нападения пиратов: вряд ли император хотел вдоволь похохотать, глядя на то, как его подчиненные сшибаются над телом принца Красных. Понимаешь? Обе операции должны были пройти через императора – вряд ли он бы не заметил, что его структуры сели на хвост друг другу.

– У нас остается последний вариант.

– Какой?

– Если «пиявки», одна из структур, оставили мое тело на лайнере в качестве приманки и ждали, что за ним придут… Кто мог за ним прийти?

– Никто.

– Нет, подумай, кому может понадобиться принц Красных и кто может при этом организовать атаку пиратов.

– Не знаю.

– Возвращаемся к изначальному списку – ведь мы вычеркивали кандидатов только на роль «пиявок», давай примерим их на роль пиратов. Мафия или олигархия Империи?

– По-прежнему незачем.

– Иные расы.

– Не вижу смысла: да, они могут подчиняться совсем другой логике, но нет, инопланетяне, похищающие людей, – это бред. Тем более руками других людей.

– Малые Миры?

– Если они хотели спровоцировать войну – где заявления?

– Но пиратам же не удалось меня захватить. Нет улик – нет заявления.

– Улик достаточно и без тебя. Ты сам их оставил. Просто план меняется: они заявляют не «Империя похитила принца», а «Принц разгуливает по Империи» – и эффект будет. Нет, это не Малые Миры.

– Хорошо. Остается самый реальный вариант – Красные. Они отбивают своего принца.

– Тим, все это бред по одной причине – забрать тебя с лайнера можно было силами одного единственного корабля. Прилетел, показал документы, забрал непонятного пустышку и улетел.

– Эй! Я говорю о Красных.

– Я тоже. У них все отлично схвачено в Империи, они могли спокойно пожертвовать одним «своим» из низших служащих Орла, Феникса, патрульной службы, локальной полиции Лидена-5 или Тирдо-Я – и он бы забрал тебя. Достать ордер не составило бы труда даже самой мелкой сошке в любой из этих структур. Не на Ти-Монсора, а именно на тебя – феноменального пустышку без регистрации.

34
{"b":"89484","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Скажи мне, кто я
Коронавирус и другие инфекции: CoVарные реалии мировых эпидемий
Туман над темной водой
Снежная Золушка
Янтарь чужих воспоминаний
Джек Ричер, или Синяя луна
Расширить сознание легально
Сила восьми. Научное доказательство эффекта молитвы и группового намерения
Зачем мы говорим. История речи от неандертальцев до искусственного интеллекта