ЛитМир - Электронная Библиотека

– Скажите, ингра, ведь это совершенно не входило в ваши обязанности? Подслушивать разговоры, сообщать мне о планах злоумышленников. Зачем вы это сделали?

Я язвительно усмехнулась, не отвечая. Есть вопросы, лучший ответ на которые – молчание. Проще и естественней всего. Тем более что я и вправду не знала, что ответить…

Ликарт расценил мою усмешку по-своему.

– Думаю, вам за это следует дополнительно заплатить? – Министр финансов, что с него возьмешь!

Я хотела было разыграть оскорбленную невинность, развернувшись на каблуках и «вылетев» из комнаты с таким расчетом, чтобы меня успели поймать, остановить и извиниться, но…

«Ты что, совсем с ума сошла? Нам же потом полгода можно будет не работать!!!»

А ты-то прям уработался! Не мешай душевному порыву!

«Порыву идиотизма! Какая ингра на твоем месте сейчас ушла бы от денег, которые сами плывут в руки? Ты только вспомни этих стерв по контракту!»

Это значительно остудило мой запал. И вправду, я и так в роль до конца не вписалась, так еще и тут такой промах допустить! Ни за что. Профессионал я или актрисулька подзаборная?!

«Шубу, сапоги и килограмм шоколада…», – тем временем уже блаженно подсчитывал разум.

Замолчи, циник несчастный!

«Иди на кворр, не мешай бюджет составлять!» – неприветливо послал меня он, снова углубившись в свои дебетно-кредитные дебри.

Сам туда иди, – обиженно отозвалась я.

– Так сколько? – продолжал настаивать Ликарт.

– Мм… Давайте как день работы, – решилась я.

Ликарт прищурился, ступив на привычную денежную стезю:

– А не мало?

– А вам какое дело?

– Не хотелось бы, чтобы вы остались внакладе!

Ха! Да так я тебе и поверила! Просто никак не можешь понять, где тут подвох и откуда тебе ждать подлости. А я пока и сама не знаю откуда. Но откуда-нибудь устрою, если сейчас же не отстанешь!

– Позаботьтесь о себе, – лучезарно улыбнулась я, утверждая его в мысли, что где-то здесь порылась собака. Качественно, упорно и всеми четырьмя лапами.

С минуту поиграв со мной в гляделки (эй-Хранящие, такого невинного взгляда я, даже разыгрывая наивную девственницу перед алтарем, не изобразила бы больше!), Ликарт со вздохом опустил глаза и сказал:

– А давайте поступим так: я увеличиваю ваш гонорар ровно вдвое, а вы приходите сюда в день покушения, – и торопливо добавил: – На всякий случай. Стражников я, разумеется, приглашу. Но… мало ли что…

Я согласно кивнула:

– Хорошо, пусть так.

Ликарт расслабленно откинулся на спинку кресла, вспомнив наконец о племяннике, скромно спрятавшемся где-то за моей спиной (нет, это не у меня спина, как шкаф, а он в три погибели скорчился!).

– Кирн, как дела?

– Кворрово! – недовольно отозвался тот, невесть чем разозленный. Казалось бы: никто ничего так и не узнал, я его профессиональнейшим образом покрыла, не затребовав пока взамен ни сантэра – а он все равно будто гнилых помидоров объелся. Вот тебе и людская благодарность!

– С чего бы? – искренне удивился Ликарт. – С такой-то, – наглый взгляд, обшаривший мою фигуру с ног до груди (нет, голова мужчин, как известно, мало интересует!), – ингрой?!!

Кирн, не вдаваясь в подробности, недовольно мотнул головой. Эк тебя от единственной попытки учинить расправу переклинило! А если бы еженедельно, как меня?! Эх, ей-ей, меня надо заносить в Спасательный Свиток[14] как редкий, вымирающий вид камикадзе обыкновенного, ведьмоподобного!

– Ну что же, тогда не смею вас задерживать, – пожал плечами Ликарт, так и не дождавшийся от Кирна более-менее вразумительного ответа. – Или вам есть еще что сказать?

– А у вас есть желание послушать? – фыркнула я, направляясь к двери.

– Слушать вас – сплошное удовольствие! – слащаво, но фальшиво соврал Ликарт, явно желавший вернуться в общество недогрызенного окорока.

– Рада за вас, – небрежно бросила я, выходя из кабинета. Кирн облегченно вышел следом.

В гостиной не было никого: слуги, воспользовавшись временной занятостью хозяина, втихую гоняли на кухне чаи.

Так, значит, это здесь они собираются устроить засаду? Скорее всего, да.

Я легко взмахнула кистями, словно стряхивая воду. С пальцев и в самом деле слетели серебристые капельки силы, видимые только мне. Мягко разлеглись по всей площади, особое внимание уделив окнам и дверям в доме. Спокойно дремлющие до поры до времени. До времени, когда у заклинательницы не возникнут проблемы, требующие срочной магической силы.

Кирн удивленно посмотрел на меня, невесть с чего затрясшую руками. Я равнодушно пожала плечами и, для оправдания почесав левую ладонь с чуть заметным шрамом, вышла. Парень, снова вспомнив о вчерашнем промахе, покаянно опустил голову и вышел следом.

Мало ли что…

– Йыр побери, ты не можешь туда не пойти! – раздраженно выругалась я, изрядно злясь на сложившуюся ситуацию.

– А что я там забыл? – внешне равнодушно спросил Кирн, закидывая ногу на ногу.

Угу, поверила. Не заметила того, как ты прячешь глаза, как виновато-прощальным взглядом окидываешь комнату и отгораживаешься от меня крестами переплетенных на груди рук, и поверила, что тебе абсолютно наплевать на то, что произойдет через час в доме твоего дяди и ты ничего не затеял, желая воспользоваться моим отсутствием.

Кому ты врешь, в конце концов?!!

Ладно, попробуем с другой стороны…

– Неужели тебе совсем не интересно?

– Я что, драки ни разу не видел, что ли? – наигранно-небрежно бросил он, плотнее запахиваясь в халат. – Увальни стражники вдесятером едва-едва поймают троих разбойников, причем ты там окажешься как нельзя кстати, потому что иначе самые сообразительные вроде Вирда сбегут сразу, как только запахнет жареным, а тормоза на службе этого даже не заметят, занятые «шестерками», всегда выпускаемыми вперед.

Отлично, мальчик. Не будь я ведьмой – может, и поверила бы.

– Ты, я вижу, высокого мнения о стражах порядка. Патриотизм хлещет ключом, и все по голове!

– Было бы что уважать, – поморщился он. – Напьются, как свиньи, да всю ночь боятся от своей сторожки отойти – там же СТРАШНО! А по городу ночью хоть трава не расти…

29
{"b":"89487","o":1}