ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Думаю, разыскать его труда не составит, – заметил Мартин.

Как только подкатил автобус, из четырех изб вышли женщины посмотреть, кто приехал. За одной увязались двое ребятишек. Из пятой же избы, где вместо огорода росли сорняки, никто не вышел.

Алина подошла к самой молодой женщине, той, что с двумя детьми, и спросила, где найти Федора Николаевича.

– А, дядю Федю! Да он вот там живет, – ответила та и, загородив от солнца ладонью глаза, кивнула на пятый дом с чертополохом на месте огорода. Когда она подняла к глазам руку, стала заметна выпуклость на ее животе, характерная для беременных. Сперва Мартин решил было, что она, может, сестра Дмитрия, но потом оказалось что дядей Федей называют всех, у кого имя Федор, а отца зовут Николаем.

– Он там, в избе. Стучите в дверь, пока не достучитесь. Марья Павловна тоже там, бедненькая. Но она зачастую на стук не откликается. А племяш ихний Дима, кажись, в лес пошел. Я видела, как он утром уходил.

– Дима? – переспросила Алина.

– Да-да. Их племяш. Он энтой зимой приехал и живет с ними. Очень любезно с его стороны. Мало кто ладит с ними, – сказала женщина в быстро добавила: – Соседи-то они в общем неплохие. Даже, по сути, добрые люди.

Ясно было, о чем она думала (если вообще думала) – может, они тоже родственники дяди Феди? Кто же еще приедет в Старый Буян?

Калитка во двор дяди Феди была сорвана с петель и прислонена к столбам. В зарослях сорняков безуспешно рылись в земле куры, с вожделением косясь на соседние огороды. Мартин поднял и отодвинул калитку.

Доски на двери избы рассохлись и потрескались, сквозь щели изнутри можно было увидеть улицу. Алина вежливо постучала – никто не откликнулся. Она постучала еще несколько раз. Мартин увидел, что соседка внимательно следит за ними. Ухмыльнувшись, она знаком показала, что стучать надо кулаком.

– Посильнее стучите, – подсказал Мартин, и Алина забарабанила в дверь.

– Кого там черти носят? – раздался чей-то сонный голос. Вместо ответа Алина забарабанила еще сильнее, дверь приоткрылась, и на крыльцо вышел старик с лицом столь бледным, словно еще и лето не наступало.

– Кто такие?

– Вы Федор Николаевич? – спросила Алина.

– Сильно сомневаюсь в этом. Я не Николаевич, а Николаич. Ошиблись, видно.

Изо рта его несло густым перегаром.

– Меня зовут Алина Образ, – представилась Алина. – Я разыскиваю своего брата Юрия. Он здесь находится?

– Юрия? Нету здеся никаких Юриев. Вот мой племяш Дима, он тут. Он в лес ушел.

– А можно нам подождать его у вас?

Казалось, ее просьба не сразу дошла до сознания старика.

– Подождать? Зачем?

Он пристально разглядывал Алину. Похоже было, что в его сознании мало что прояснилось. Он и Мартина-то заметил лишь после глубоких раздумий.

– А это кто таков? – строго спросил он Алину.

– А это приятель Юрия, моего брата. Его зовут Бенджамин Мартин. Он американец.

Старик отступил на шаг. Ноги его немного запутались, и он поневоле сделал что-то вроде реверанса.

– Американец? Встречал я американцев! Во время войны моя часть дошла до самого Берлина, там мы и встретились с американцами. С армией Соединенных Штатов Америки! Так вы американец? Входите, пожалуйста, милости просим.

Алина с удивлением переводила взгляд с Мартина на старика и обратно. Мартин лишь пожал плечами.

– Боевое братство народов – могучее дело, – только и промолвил он.

Старик ввел их в крошечную комнатку, в которой стояли обитая материей скамья и пара стульев у стены. Напротив громоздился очаг с открытой дверцей. Топка была затянута столь густой паутиной, что трудно было догадаться, когда в ней последний раз разводили огонь.

– Подождите, подождите, – заторопился хозяин. – Сейчас организую чаек.

Он пригласил гостей присесть на скамью и ушел через другую дверь куда-то в глубину дома, громко призывая:

– Маруся! Маруся! Гости пришли! Где там чайник?

– Вот так, – только и промолвила Алина. Что сказать дальше, она, видимо, не знала.

Старик просунул голову в проем двери.

– И по маленькой, по малюсенькой, – заговорщически подмигнул он Мартину. – Так сказать, за встречу.

– Само собой разумеется, – согласился Мартин.

– Само собой, – с готовностью подхватил старик и снова исчез.

– Само собой, – передразнила Алина Мартина.

– За боевое содружество, – оправдывался Мартин. Вернулся хозяин, неся в руках вовсе не чайник, а бутылку без этикетки и пустой стакан. Протянув бутылку Мартину, он пояснил:

– Всего глоточек, малюсенький глоточек за нашу встречу.

Открыв пробку зубами и налив стакан до краев, он протянул его Мартину, потом вынул пробку изо рта и с бутылкой в руке провозгласил тост:

– За моих американских боевых товарищей! И за встречу!

– Да-да, за ваших товарищей. И за встречу.

Хоть Мартин сделал лишь маленький глоточек, водка прожгла его насквозь. Заметив усмешку Алины, он сделал еще пару глотков, а старик в этом время хлебал затяжными глотками прямо из горла, а потом, показав на бутылку, произнес:

– Хороша, а? Сам гнал, по секретному рецепту. Давай еще шлепнем по одной!

И с этими словами он снова наполнил стакан, не обратив внимания на то, что он почти полон, и лил, лил, пока самогон не перелился через край.

– За ваше здоровье! – произнес он и опять присосался к бутылке.

Тут только он заметил, что Мартин почти совеем не пьет.

– Что-то не так? – озабоченно засуетился хозяин. – Выдохлась, что ли? Я сбегаю другую принесу.

– Нет-нет, – запротестовал Мартин. – Водка ядреная. Просто я…

– Ядреная! – обрадованно подхватил хозяин. – Ну, тогда давай… за водку!

Но теперь, тянув снова прямо из горла, он одним глазом наблюдал за Мартином, чтобы тот не увиливал и отведал вволю его пойла. Оторвавшись от бутылки, он обтер губы рукавом рубашки и произнес:

– Ядреная! Да, хороша, правда? Просто отличная! После первого шока водка показалась Мартину не такой уж пронзительно-жгучей. Или, может, у него язык омертвел. Ему казалось, что у него отключаются одна за другой мозговые клетки, подобно тому как гаснут на небосводе звезды.

Вдруг старик плюхнулся на стул напротив Мартина и Алины – а если бы не сел вовремя, то рухнул бы плашмя – и с заговорщическим видом наклонился к ним.

– Когда я служил в армии, – сказал он, – американцы, с которыми мне доводилось встречаться, по части выпивки были слабаки. Но вы, я вижу, действительно знающий человек, который пришел к пониманию вкуса путем долгой практики. Ядреная водочка!

И он опять отхлебнул из горла, на этот раз без тоста.

Алина придержала Мартина за руку, опасаясь, как бы тот не предложил тост, а у него и в мыслях такого не было.

– А что насчет вашего племянника Димы? – спросила она дядю Федю.

– Димы? Какого… Ах да, Димы. Ушел. Ушел… туда, – и, неопределенно махнув рукой в сторону окружающего леса, снова обратился к Мартину:

– Это было в мае сорок пятого, когда мы ваяли Берлин. Мы дошли до самой рейхсканцелярии, а там уже были американцы, они наступали с противоположного направления. Там и настал конец войне, вы же знаете. Мы фашистов с лица земли стерли. Все кругом горело… дым клубился… запах горелого мяса. Ни в жизнь не забуду такого. Это немчура горела в своих домах. Хоть ты и американец, но спорю, что такого никогда и не нюхал. Да, те дни-денечки ушли безвозвратно. Сладко было почувствовать победу. За победу! – и хозяин опять поднял бутылку, но она оказалась пустой.

– Я быстренько, одна нога тут – другая там, – прошептал он, будто доверяя им какую-то тайну, поднялся и пошел, покачиваясь, по комнатушке, будто моряк по шаткой палубе корабля в бурном море.

– А теперь что? – спросил Мартин Алину.

– Бог его знает. От вас толку мало. Что, не можете остановиться? И охота пить эту дрянь!

– Да, боюсь остановиться. Если остановлюсь, меня развезет. А пока пью, могу контролировать себя.

– Вы несете какую-то несусветную чушь, – с этими словами она отобрала у него стакан, подошла к входной двери и выплеснула водку во двор. Со всех сторон на всплеск помчались куры, но, разочарованные, разбрелись снова скрести и рыть землю.

60
{"b":"89521","o":1}