ЛитМир - Электронная Библиотека
* * *

- Милая, я слышал, в этом сражении погиб твой бывший любовник: Джеффри лукаво глядел на Лейлу поверх своего бокала.

- Это кто, Эдди Лузер что ли? Да ну его: Неудачник.

Она откусила кусок громадной мутированной креветки и с наслаждением запила настоящим красным вином. Потом облизнула пухленькие губки, наводя капитана на низменные мысли. Собственно, вся обстановка этого зала была более чем располагающей: мягкое сиреневое и голубое освещение, столь же спокойная музыка, тихое удовлетворенное ворчание полусотни человек, приятно расслабляющие импульсы нейроволн и величавый дымчато-синий Аланар за прозрачной стеной декоративного экрана. Всеобщая эйфория ликования после победы уже улеглась, умиротворение наполняло банкетный зал флагманского крейсера AVM-1 "Агония".

- Лучше скажи мне, что это все-таки за монстр был, которого ты грохнул?

Джеффри был явно разочарован, что Лейла свернула на столь нейтральную тему, но все же ответил - уж слишком он гордился своим сегодняшним подвигом:

- Литосферный сварщик, знаешь, робот такой? Самый здоровый из всех автоматов.

- Ага, слышала что-то такое: Но вообще не совсем поняла.

- И что ты делала на лекциях по геокоррекции?..

Знал бы ты, мальчик, что я делала в Академии, и не только вместо лекций по коррекции: Да ни к чему тебе это знать - я теперь степенная женщина, высший офицер, твой начальник, между прочим.

- Ладно, рассказываю для темных. Литосферный сварщик перемещает и спаивает куски литосферных плит в сейсмоопасных районах планет, создает большие стабильные участки коры. Ну, помнишь, этапы коррекции биосферы? Коррекция состава атмосферы, коррекция кругооборота жидкостей, климатизация, а потом что? Сейсмостабилизация. Эх ты, учиться тебе и учиться!

- Ну надо же, так ты, оказывается, хлопнул строительного робота! А я тебя так хвалила на собрании: Он не успел ответить на ядовитую шпильку - на его плечо упала лапища генерала Брутса.

- Ну вот, детки, вы и ладить научились! Прямо приятно поглядеть. Выпьем втроем?

Не дожидаясь ответа, он кликнул ближайшего официанта. Когда небольшая платформа подлетела к ним, Брутс взял с нее бутылку и наполнил всем троим бокалы.

- Прошу отметить предусмотрительность моего дяди: настоящий мускат с виноградников Сириуса заранее запасен в наших складах.

- Еще бы: разве кто-то сомневался, что нам придется праздновать победу?

Эту маленькую сценку парочка разыграла специально для Брутса, и он расцвел прямо на глазах: - Давайте выпьем за вас, ребятки. Чтобы вы всегда били ваших врагов так же легко!

Их тост совпал с символическим началом следующей фазы вечера: ритм нейроволн заранее сменился, настраивая людей на начинающийся медленный танец, а через минуту зазвучали аккорды старой, как мир, композиции. Отпустив платформу со своей тарелкой, Джеффри нежно обнял Лейлу за талию и увлек в середину зала. Пожилой наемник умиленно посмотрел им вслед, но тут же одернул себя: зная стервозный характер мисс Чарити, это худшее будущее, какого он мог бы пожелать для своего племянника.

Изысканная романтика этого вечера в космосе все больше захватывала охмелевших от спиртного и от радости офицеров, и теперь почти все медленно двигались в танце, окруженные пронизанным сиреневыми лучами дымком. Женщин здесь было несколько меньше, чем мужчин, тем не менее никто не обратил внимание на устроившуюся перед окном-экраном Джину Смарт. Она цедила третий бокал мартини, созерцая прекрасную планету под ними, белый полумесяц одной из лун и усыпанный звездной пылью бархат космоса. В перерыве между мелодиями полковник Смоук нарушил ее одиночество: - Почему вы скучаете, Джина? Возможно: - Нет, спасибо, я не танцую. Прекрасно, не правда ли?

- Вы говорите об Аланаре? Да, хорошая планета. У нее класс 5-А, к тому же биосфера полностью скорректирована. Вы знаете, у них интереснейшая наносистема, судя по всему, она способна противостоять переменам температур: - Полковник, вы неисправимы. Вы думаете только как ученый, почему вы не можете просто посмотреть и полюбоваться этой красотой?

Он собрался было сказать, что его наняли, чтобы он думал как ученый, или какую-нибудь еще банальность в этом роде, но неожиданно для себя смутился. - Присаживайтесь, посидите со мной, раз уж вы решили уделить мне внимание.

Между ними повисло неловкое молчание. То есть для Джины оно не было неловким: нейротехник продолжала любоваться космосом, словно забыв о своем собеседнике. Но Смуок отчетливо почувствовал себя подростком. Да, это правда, его наняли потому, что он ученый. Он еще не стар, он окончил 3 разноплановых университета, он не знаменитость ни в одной из наук, но хорошо разбирается во множестве вещей. Контракт с СР открыл перед ним большие перспективы, и он прекрасно подходит для своей должности. Но он до сих пор не научился толком находить общий язык с этими людьми. Потому что он не солдат, потому что так и не привык к баталиям, взрывам, смертям, потому что не умеет как следует полюбоваться трофеями. А с Джиной всегда особенно сложно. Ну о чем с ней говорить?

- Вы знаете, как по мне, планеты без ядра - газовые гиганты - более впечатляющие. В них есть что-то мистическое.

- Возможно, но они совершенно безжизненны. Это сразу чувствуешь.

- Ну, положим, торговый центр в В3011 построили как раз на такой планете.

- Я была там. Редкостный гадюшник. Огромный аквариум с протухшим воздухом и почти без зелени. Они там даже биосистему не наладили как следует. Зато дали приют проходимцам, нелегалам и контрабанде со всей галактики.

- Вижу, вы противник планетарной инженерии.

- В таком ее виде - да. - Помедлив, Джина указала рукой на экран: - Я считаю, людям следует заселять только такие планеты. Они созданы для жизни, а не для мучений и болезней. Именно такую планету с самого начала дал нам Творец. Неужели мы считаем, что умнее его?

- К сожалению, в наше время Творец не решает судьбу своих творений. Вот на эту чудесную планету в ближайший месяц Брутс установит робосистему и: - Прошу вас, не надо. Мне неприятно думать об этом.

Она щелкнула длинными тонкими пальцами, и одна из платформ-официантов подлетела к ним. Смоук с готовностью наполнил два бокала, хотя в целом не любил и не умел пить.

11
{"b":"89576","o":1}