ЛитМир - Электронная Библиотека

- Откуда вы?… - Джина подавилась этой фразой, как карамелью, пережившей срок годности.

- Моя профессия - все знать! Но ведь вы тоже много знаете обо мне.

- Да, почти все… Я читала все полицейские протоколы, и открытые, и секретные. Тогда у меня уже был доступ… Вас судили заочно, потому что полиция вашей родной Диомены слишком уважала вас, чтобы арестовать без решения суда Федерации. И вы отказались лететь в метрополию, сказали, что этот суд - просто фарс. Потом, когда вы узнали приговор, вы застрелились на глазах вашего молодого лаборанта. Выходит, это было "пустое" тело… Вы успели сменить его, а потом подкупили лаборанта, чтобы он дал показания… Так?

- Как приятно с вами общаться! - Смоук-Тейкевей искренне наслаждался беседой, как ветеран войны, слушающий из уст сына о своих же подвигах. - Мне всегда нравилось ваше увлечение историей науки!

- Но погодите… - Джина вдруг озадаченно нахмурилась. - Вы могли сменить внешность и тембр голоса, но нейроритмы, базовый ДНК-код?.. Как вам удавалось обманывать тесты? Ваше тело создано клонированием, значит, код ДНК остался тот же. Любая комиссия нашла бы его в архиве данных по ДНК…

- Боюсь, мне придется еще раз ошарашить вас… - По тону было ясно, что полковник ничуть не боялся этого. Напротив, ему было невообразимо приятно раз за разом шокировать самую проницательную и самую хладнокровную женщину из всех, кого он знал. - Вы были совершенно правы в начале: это не мое тело. Оно не создано клонированием на основе моего ДНК. Оно чужое, принадлежало другому человеку.

- Но как же… Нейроритмы… Ваше сознание…

- Не торопитесь, позвольте мне объяснить. Искусственные тела для пересадки сознания создаются на базе генного кода, взятого из предыдущего тела того же человека. Только в этом случае нейроритмы мозга вновь созданного тела будут идентичны нейроритмам старого, и будет возможна пересадка сознания. Иначе сознание невозможно будет "записать" на матрицу с чужим нейроритмом. Это то, чему вас учили в колледже?

Джина кивнула.

- Это все, конечно, справедливо, но… Понимаете, все думали тогда, что я не успел окончить работы над моим изобретением. А я успел. У меня был действующий образец…

- Трансформатор нейроритмов!!

- Именно! Как сейчас помню все это… Я совсем не хотел в изгнание. Но я и не думал умирать, у меня была еще масса дел в этом мире. В тот последний день лаборант… Молоденький парень, черноволосый, щуплый… Его звали Джонни Смоук. Он зашел ко мне попрощаться, прежде чем меня арестуют. Я пригласил его зайти в лабораторию, сказал, что хочу показать ему кое-что. Когда он вошел, я выстрелил в него транквилизатором. Господи, какая удивленная рожа у него была! Я даже засмеялся. А потом он потерял сознание, и я положил его в койку. Подготовил все, настроил приборы. Сел рядом с ним, надел нейроблоки - на него и на себя. Хорошо помню, что я сказал себе тогда. Я сказал: "Да здравствуют подопытные кролики!" И нажал кнопку. Я не был уверен, что получится, но я не думал об этом. И все получилось. Все мое сознание, все содержимое моего мозга, до последнего детского воспоминания, оказалось в мозгу Джонни Смоука. Я помню, как я встал с койки, по очереди проверил все мышцы, чтобы окончательно убедиться, что тело этого парня теперь мое. А потом поглядел в кресло и увидел себя, Раймонда Тейкевея. Он сидел без сознания - то есть вообще без сознания, труп. Его сознание было теперь тут, в этой голове. - Полковник постучал себя по черепу. - И мне было так странно смотреть на себя со стороны: словно я умер, а моя душа улетает прямиком в ад, и глядит в последний раз на свое бывшее вместилище.

Смоук сделал паузу, затем продолжил:

- Вот только в ад я никак не собирался. Приговор суда меня тоже не устраивал. Поэтому я взял пистолет и выжег мозги бедному трупу Раймонда Тейкевея. Впрочем, думаю, ему не было больно. И, думаю, он не возражал, что я вложил пистолет в его руку и вызвал полицию. Знаете, Джина, это было так забавно рассказывать им о собственном самоубийстве, о том, как я, преданный ассистент, наблюдал последние минуты жизни великого ученого… Сколько у меня тогда брали интервью! Сколько расспросов, пересудов, удивленных взглядов. Под шумок никто и не заметил, что Джонни Смоук несколько изменился… Хм, да что там говорить, он прямо стал другим человеком. Потом, когда шумиха улеглась, я улетел в метрополию. Окончил там еще два университета, и всюду был тем же старательным занудой, что и сейчас… Ну, а остальное вы знаете. Да, я сменил подданство. Я сам выбрал Социальные Робосистемы. Вы ребята без комплексов, с вами приятно работать.

Он глубоко вздохнул, отдыхая после длинного монолога. На минуту воцарилось молчание. Джина почувствовала, что совершенно протрезвела. Ей сделалось ужасно стыдно за то, что она показалась перед ним в таком виде, и за то, что она подумала, будто он… он… положил на нее глаз. Впрочем, как знать, может это просто шикарная прелюдия?.. Джина забралась на диван, с явным запозданием застегнула верхние пуговицы халата. Теперь уже без капли скуки разглядывая собеседника, она спросила:

- Не сомневайтесь, мне чрезвычайно интересно слушать вас, но все же скажите: зачем вы рассказали мне свою историю?

Словно не слышав ее вопроса, Смоук будничным тоном попросил:

- Может, вы сделаете потеплее? На этом ветру уже и я начал замерзать, а вы сидите почти раздетая. Я опасаюсь за ваше здоровье.

- За мое не опасайтесь - я чувствую себя комфортно в холоде. Если вы мерзнете…

- Да нет, просто на вас смотреть холодно. Интересно, зачем аланарцы предусмотрели возможность такого понижения температуры? Это же кондиционер, а не морозильник… Так же буднично, словно говоря о чем-то заурядном, он вдруг перескочил обратно к теме:

- Зачем?.. Вы говорите, зачем? Просто я хотел быть до конца честным с вами перед тем, как перейти к своему предложению. Прежде всего, простите меня за то, что я заморочил вам голову там, на Аланаре. Я питаю к вам не больше чувств, чем вы ко мне. Однако мне нужно было скрыть чем-то настоящие причины моего интереса к вам - иначе вы догадались бы обо всем раньше времени, - и моя маленькая хитрость сработала. А теперь я хочу спросить вас: Джина, вы хотели бы править галактикой?

110
{"b":"89576","o":1}