ЛитМир - Электронная Библиотека

- Господи, это все корабли!!

Все разом подались к голограмме, и я увидел, что Чарити права. Вся эта масса пылинок, усеявших отростки гигантского звездолета, вдруг ожила, зашевелилась, начала медленно отделяться от носителя, а затем: Я помню, что подумал в тот момент, когда это увидел: "Мониторы вечно сбоят:" Словно огромный рой насекомых, невообразимая туча кораблей сорвалась одновременно во все стороны, окутала свое летающее гнездо плотным черным облаком. Тень поглотила гнездо, на мгновение эта колоссальная конструкция стала почти незаметна, как в дыму. Именно дым - вот что они напоминали. Отдельные корабли стали неразличимы, рой превратился в единый живой сгусток дыма. А потом рванулся вперед, быстро обгоняя свой звездолет-носитель и выстраиваясь плоским фронтом. Стена черного тумана на фоне сияющего аланарского солнца стремительно надвигалась на "Эпилепсию".

Мы молча смотрели на это через оптические сенсоры крейсера. Зрелище завораживало и подавляло своей мрачной нереальностью. С каждой секундой я все больше погружался в ощущение ночного кошмара.

Облако распалось на две волны. Крупные корабли отстали от мелких и начали выстраиваться в четкий порядок позади несущегося вперед облака разумных вооруженных песчинок. Тем временем облако растягивалось по фронту, расширялось в стороны, его фланги раздвинулись на тысячи километров и продолжали расходиться. Оно уже собственно не было облаком, скорее темной пеленой, которая стремительно затягивала переднюю полусферу обзора.

- Штаб, Винтер на связи. Противник пытается окружить нас!

Накачанный нейроимпульсами, Винтер не показывал этого, но он знал, и я знал, что 7-я эскадра попала в мясорубку. Сотня крейсеров и транспортов-носителей висят в 40 000 км над поверхностью Аланара, но при таких масштабах наступления это расстояние не даст им никаких шансов на маневр. Наступающий рой накроет их, как мышь кастрюлей, прижмет к планете, а затем перестреляет. Эскадра не сможет сдержать эту орду, потому что никаким оружием нельзя прострелять всю переднюю полусферу.

Сноу пристально всмотрелся в карту, упершись руками в край проектора. Чарити ждала его слов.

- Надо выдвинуть 7-ю эскадру вперед. Мы заставим флот противника сгруппироваться - тогда мы сможем вести сосредоточенный огонь по нему, а потом отступим к Аланару.

Она обернулась к экрану связи:

- Винтер, максимальное ускорение, 100 000 км вперед.

Он раскрыл глаза, уставившись на нас. И тут же нейросеть переварила его испуг, адмирал отвернулся и отдал приказ. Крейсера на карте двинулись навстречу рою. Марионетки. Помню, в детстве, когда я баловался стратегическими симуляторами, я всегда удивлялся послушности виртуальных отрядов. Я не верил, что настоящие люди повинуясь одному твоему приказу могут так же уверенно идти на смерть:

- Мисс Чарити, - Смоук подал голос от своих мониторов, - получен предварительный анализ структуры мелких кораблей Темных. Они состоят из органики, в них почти нет металла. Плазмоидные ловушки на них не подействуют.

- Передайте Винтеру, пусть использует для прикрытия роботов. С какого расстояния противник может вести огонь?

- Я еще не получил таких данных…

Я окинул его взглядом: трусливый маленький человечек. В тот момент я невзлюбил его. Полковник, вы сами-то знаете, что означает ваша фраза? Когда вы получите эти данные, парочка крейсеров уже погибнет. А может, десяток. А может, вся эскадра:

- Инсектоиды. Или кислотные мухи. Так называли 4 года назад сверхлегкие штурмовики Темного Племени. - Я обернулся на звук голоса. Джина Смарт единственная спокойно сидела в кресле в стороне от всех, и я подумал, что с ее места мониторы тоже прекрасно видны. - Они использовали легкие разрядники и лазеры. Если та информация правдива, то у них очень маленький радиус действия.

- Насколько маленький?

Сами собой вспомнились слова из какого-то интервью: ":Они подлетели почти к самому кораблю, мы могли видеть их в экраны без увеличения. Они похожи на: знаете, на ос, только без крыльев. И они начали стрелять в нас огнем:" - Порядка нескольких километров. Не подпускайте их ближе сотни.

Тем временем точки на экране начали вновь собираться в кучу. Сноу рассудил совершенно правильно: после того, как эскадра выдвинулась вперед, Аланар остался неприкрытым, однако уверенный в своих силах враг предпочел вначале уничтожить кучку кораблей, посмевшую наступать на него. Пелена инсектоидов, растянувшаяся уже на десятки тысяч километров, стала сворачиваться в кольцо вокруг эскадры адмирала Винтера. Крупные корабли Темного Племени уже сформировали идеальный для залповой стрельбы порядок и тоже быстро приближались. Они были очевидно слабее наших крейсеров - судя по напряженности защитных полей и тепловому излучению реакторов, на уровне фрегата или легкого крейсера СР, но их было слишком много. Компьютер выдал точную цифру - 982.

- Говорит Винтер. Ударные силы противника за 180 000 км от нас.

- Открывайте огонь.

Винтер ждал только разрешения. Ровно 3 секунды надо, чтобы приказ Чарити достиг "Эпилепсии". Еще через 3 секунды на мониторах возникли белые линии лучевых выстрелов. Залп, снова залп, еще залп. Крейсера били рассредоточенным огнем, по множеству целей сразу. У них не было и малейшего шанса уничтожить тысячу кораблей, они стремились лишь задержать врага. Но враг продолжал наступать. Большинство лучей пробивали слабенькие поля и достигали цели, выжигали дыры в боевых кораблях Темного Племени, испаряли куски их корпусов. Но лишь немногие теряли скорость и отступали, остальные упрямо перли вперед. Им не было дела до полученных повреждений и жестокого встречного огня. Глядя на них, я вспомнил древние фильмы про стада диких животных с Земли. Они - разъяренное стадо. Они жаждут крови.

С каждой секундой время летело все быстрее, словно набирало темп. Темный Флот действовал с ужасающей точностью, как единый живой организм. Тысячи инсектоидов образовали широкое кольцо вокруг эскадры, сжимая ее со всех четырех флангов. Спереди стремительно надвигались крупные артиллерийские суда. Они захлопывали крышку капкана. У Винтера оставался лишь один путь для отхода - назад, к Аланару. Пока оставался: Он вышел на связь:

45
{"b":"89576","o":1}