ЛитМир - Электронная Библиотека

- Эти тоннели, наверное, специально петляют, чтобы запутать нас, - нарушила тишину Зера.

- Стой, - скомандовала Эльвира, - смотри назад.

Зера сосредоточилась на заднем зрении. Ведущая оказалась права. Тоннели не оставались неподвижными. Они двигались. Они медленно изменяли свою форму и диаметр. Зера взглянула на составленную компьютером карту и сопоставила её с результатами сканирования пространства у себя за спиной. Карта лгала. Обратный путь представлялся теперь несколько затруднительным. Зера сообщила о своём открытии Эльвире. Та с досады хотела было полоснуть по стенке тоннеля своей электродугой, но успела лишь замахнутся. Стенка на глазах из коричневой превратилась в белую, а затем и вовсе стала прозрачной. Наконец она совсем истончала и стала похожа на мыльный пузырь. Нежная плёнка лопнула и в стене открылся ещё один проход. Он вёл в точно такой же коридор, абсолютно неотличимый от других.

- Может, хоть метки оставлять, - не зная что делать, предложила Эльвира. Она протянула раскалённую ладонь к бурой стене.

Стена отпрянула и вспотела густой слизью. Эльвира, не желая отступать, ринулась вперёд и с размаху шлёпнула по мокрой блестящей поверхности. Во все стороны разлетелись брызги и повалил пар. Эльвира продолжала давить на стену, углубляя горячую руку своего робота в закипающую чужеродную плоть. Наконец она остановилась.

Стена вздулась. На ней образовался пузырь, какой бывает после ожога. Пузырь наполнился жидкостью. Через его прозрачные стенки было видно, как там плавают крохотные организмы. Они росли с пугающей быстротой. На пятую секунду в них уже можно было узнать личинок кислотных мух. Пузырь лопнул, и из него вылетело три продолговатых кокона. На стене не осталось и следа от ожога.

- Ничего не выйдет с метками, - заключила Зера. - Видишь, какая защитная реакция. Оно реагирует на боль, порождая себе защитников. Если бы мы с самого начала принялись беспричинно махать электродугами, нам сейчас было бы негде развернутся в обществе кислотных мух.

- Но с этими то мы справимся, - ответила раздражённо Эльвира, аккуратно разрезая коконы на крупные дымящиеся куски.

- Нам нужно быстрее двигаться. Иначе мы будем блуждать в этих тоннелях целую вечность.

- И умрём от скуки, так и не достигнув цели, - мрачно заметила Эльвира.

- Тогда у нас два пути: вперёд в обманчивые тоннели или напролом через стены, вызывая к жизни сонмы преследователей.

- Творец оставил нам мало выбора. Но может, в тоннелях мы найдём что-то до того, как нам станет скучно. Ведь не может же всё гнездо состоять из этого пористого пространства, рождающего мух.

- Ага, где-то наверняка есть ткани отвечающие за генерацию Тёмных фрегатов или ещё кого покруче. - невесело предположила Эльвира. - Что же, полетели дальше. Повременим с разрушениями.

Заксары прибавили ходу и помчались по извилистым коридорам. Им попалось три больших зала без боковых ходов. Попалась крошечная ячейка с уже почти взрослым мозговым паразитом. И ещё много всего они повидали, чему нет названия на языке людей. Колоссальное количество тварей населяли объём гнезда. Цель их существования была непонятна девушкам, но было ясно, что причина их существования - чья-то единая воля. Схожие очертания и формы попадались в самых неожиданных местах.

Заксары влетели в огромный зал, ярко освещённый люминисцирующими полосами вдоль стен. Посредине зала висел корабль, опутанный четырьмя длинными чешуйчатыми хвостами. Это не был корабль Тёмных, скорее судно вольных торговцев. Вдоль его корпуса ползало слизнеподобное существо с отростком, выполняющим, по видимому, функции автогена. Оно с поразительной точностью отрезало от корабля аккуратные кусочки и прикрепляло их к спинам, проползающих рядом рабочих инсектоидов. Их вереница начиналась в отверстии одной стены и уходила в отверстия противоположенной. Изучение новых технологий шло оживлённо и весьма быстро. Слизень, чавкая от удовольствия, извлёк из разрезанной кабины корабля фигурку человека, очевидно члена экипажа. Человек не подавал признаков жизни. Через его плотный скафандр Зкра не смогла определить, жив ли он.

- Спасти бы, - предложила Зера с надеждой в голосе.

- А нас кто будет спасать, если эти твари надумают и нас изучить? Нет уж. Летим прочь от этой мерзости. Вон глянь на того скользкого парня. Ещё чего-то вынул.

- Тогда давай полетим следом за рабочими инсектоидами.

- Мы же не пролезем в их узкую нору.

- Да нет, ты смотри.

Эльвира посмотрела в сторону, указанную Зерой. Нора, в которую уходили инсектоиды, меняла свой диаметр в зависимости от размера предмета, который в неё вносили. - Мы их спасём, - твёрдо сказала Зера и молнией скользнула к слизняку.

- Постой! Ты что спятила?

Зера подлетела вплотную к месту, где слизняк одаривал инсектоидов грузами. Она очень аккуратно взяла одного инсектоида из тех, кого ещё не успели нагрузить. Тот не сопротивлялся и продолжал перемешивать лапками воздух. Зера переставила его в очередь гружёных собратьев и села на него верхом. Никто из присутствующих рядом существ не обратил на неё внимания. Слизень продолжал довольно трещать своим автогеном, инсектоиды продолжали свой марш. Эльвира растерянно кувыркалась не зная что ей предпринять.

- Присаживайся, - пригласила её Зера, отлепив от спины соседнего инсектоида кусок кресла пилота. - Они не кусаются. Они умеют только носить.

Эльвира с большой неохотой воспользовалась приглашением.

- Это просто неоправданный риск, - тихо ругалась она.

- Да нет, это просто чудесно. Это прямо как верхом на молодом бычке. Даже безопаснее.

Отверстие перед Заксарами послушно раздвинулось. Их внесли в длинную кишку. Через пару десятков минут скачек кишка резко обрывалась круглым клапаном. Клапан всасывал инсектоидов одного за другим. Девушки не успели опомниться, как оказались внутри. Их нёс быстрый поток жидкости. Инсектоиды размякли и растворились за ненадобностью. Поток нёс двух Заксаров, вереницу обломков и фигурку пилота неизвестного корабля. Сенсоры показывали, что жидкость вокруг сходна с кровью и выполняет в основном транспортную функцию. Через минуту поток швырнуло в сторону в объятия древовидных отростков, фильтровавших проходящие мимо них массы жидкости. Цепкие щупальца выудили все твёрдые предметы и запихнули их в плотные кожистые мешки. На этом головокружительное путешествие закончилось.

84
{"b":"89576","o":1}